Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia

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Un ferrocarril cruzando el salar de Ascotán, entre Calama y Ollagüe.

El Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia (FCAB) es un sistema ferroviario chileno, constituido en Londres en el año 1888, como la Antofagasta (Chili) and Bolivia Railway Company, en la época del auge salitrero.

A diferencia de otros ferrocarriles mineros contemporáneos logró sobrevivir a la caída del mercado del salitre natural y hoy presta variados servicios de transportes, destacándose el transporte de productos e insumos mineros como cátodos de cobre y ácido sulfúrico.

El transporte de carga nacional e internacional de realiza a través de una red ferroviaria propia, de trocha métrica, de más de 900 kilómetros, la cual se conecta con el Ferrocarril Andino de Bolivia, Ferronor en Chile, y Ferrocarril Belgrano en Argentina.

Desde 1980, la empresa pasó a manos de Antofagasta plc, una empresa del grupo Luksic.

Historia[editar]

Oficinas del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia en el casco histórico de la ciudad de Antofagasta.

Hacia 1880, Mejillones, territorio de Bolivia, tenía acceso al ferrocarril administrado por la empresa "Huanchaca". Después de la guerra del Pacífico, la propiedad del ferrocarril para a manos de la compañía "The Antofagasta (Chili) and Bolivia Railway Limited Co.”, de capitales ingleses, quién administró las líneas férreas y los puertos de todo el sector de la pampa salitrera.

Esta compañía no comenzó a ocupar sus nuevas instalaciones inmediatamente, sino que arrendó por 15 años las líneas e infraestructura a la compañía Huanchaca. Durante esos 15 años el puerto de exportación que se utilizó fue Antofagasta.

Cuando este arriendo se acabó, la compañía inglesa decidió invertir para modernizar las instalaciones y así poder agrandar su negocio, pero se vio en el conflicto de no poder expandir sus instalaciones en Antofagasta producto del reducido espacio habilitado para tales fines.

Maestranza en Mejillones[editar]

Entre 1906 y 1907 se desarrollan las negociaciones entre Harry Usher, administrador General del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia y el gobierno de Don Germán Riesco, presidente de Chile. Desde estas se aprobó la línea férrea, de Mejillones al km 35 de la línea principal.

Es aquí cuando se construye la gran maestranza del Ferrocarril Antofagasta Bolivia, en Mejillones. Esta le dio, una fuente de progreso a la comunidad de Mejillones, por ejemplo en el abastecimiento de agua potable, o en la distribución de electricidad. Incluso dentro de la maestranza se vendía hielo para la comunidad, en épocas que no existían los refrigeradores. La maestranza cierra finalmente en la década de los 80.

Transporte de carga[1] [editar]

Convoy de FCAB transportando ácido sulfúrico.
Nacional Total
Ácido Sulfúrico 2.000.000 Ton/Año
Cátodos y Ánodos 1.900.000 Ton/Año
Concentrados 300.000 Ton/Año
Varios 100.000 Ton/Año
Total 4.300.000 Ton/Año

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]