Exidy Sorcerer

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Exidy Sorcerer.

El Sorcerer es uno de los primeros ordenadores domésticos, lanzado por la compañía de videojuegos Exidy en 1978 (otras fuentes hablan de 1977. Comparativamente es más avanzado que sus competidores el Commodore PET y el Tandy TRS-80, pero debido a una serie de problemas, entre ellos falta de marketing, es relativamente desconocida.

El Sorcerer es el primer ordenador en usar cartuchos ROM. Básicamente es un equipo de bus S-100 (como los Altair) en una caja de teclado, que integra la tarjeta de video y el port de cassete. El bus S-100 se presenta como un conector de cinta de 50 pines, en el que se puede fijar directamente las unidades de Floppy (primera posibilidad de ampliación), usar una caja auxiliar (Expansion Unit, con seis Slots S100 y un coste de 419$) o usar un combo de monitor de 12 pulgadas, dos unidades de floppy y caja de expansión (Video/Disk, con un precio de 2995 $).

En USA lo distribuye Exidy (Dynasty Computer Corp una compañía de Dallas, Texas, obtiene una licencia para comercializarlo como Dynasty smart-ALEC, nombre por el que también es conocido), mientras que CompuData lo distribuye en Europa, donde obtiene mejores resultados. Tras la quiebra de Exidy, CompuData prosigue la distribución hasta que es descatalogado. Con el tiempo CompuData pasa a llamarse Tulip (como el equipo que reemplaza al Sorcerer en sus factorías), que es conocida por sus equipos PC y, sobre todo, por haberse hecho también con los derechos de la marca Commodore. En Australia lo distribuye Dick Smith Electronics, y el Sorcerer Computer Users group of Australia (SCUA) sigue soportando al equipo con expansiones como tarjetas de 80 columnas, ampliaciones de memoria y aceleradores de CPU.

Características[editar]

Las características del Sorcerer son:

  • ROM de 4 Kb ampliables mediante cartuchos de memoria (ROM PACs) de 4 a 16 Kb. La ROM base contiene un pequeño programa monitor, mientras que el BASIC viene en un cartucho aparte (entregado de serie con el equipo)
  • RAM de 4 Kb ampliable a 48 Kb
  • Caja grande, de 49.0 x 33.0 x 10.2 cm (19.3 x 13.0 x 4.0 in) en color marrón claro, con la zona del teclado, trampilla de cartuchos y tapa inferior en marrón oscuro. El equipo pesa unos 5.9 kg (13 libras, lo que deja la foto publicitaria del adolescente que liga con el equipo en mano en irreal).
  • Teclado ASCII de 63 teclas, con Keypad de 16 teclas. Las tapas de las teclas pueden cambiarse (el ROM PAC Word Processor ROM Pac viene con su propio juego de caperuzas), lo que puede justificar el que aparte del oficial juego de teclas en claro excepto 5 en marrón oscuro haya equipos con teclas rojas, etc. Es capaz de mayúsculas y minúsculas (un extra en aquellos momentos).
  • Pantalla con dos modos
    • Texto de 64 x 30 con 2 colores
    • Gráficos de 512 x 240 con 2 colores

Para evitar la ralentización que supone una alta resolución se recurre a usar los caracteres. Los primeros 127 vienen fijos en ROM con el ASCII estandar, pero el resto pueden redefinirse, con lo que al ser una matriz de 8x8 nos da que 64x8 = 512 y 30*8 = 240 No se da soporte al color para aligerar también la carga de la CPU

  • Sonido : de serie no tiene, pero se estandariza el conectar a dos pines del puerto paralelo un altavoz.
  • Como soporte nativo utiliza :
    • Cartucho ROM de 4 a 16 Kb
    • Cassete a 1200 baudios o 300 baudios (conmutable spor software)
    • Floppys en formato CP/M
  • Sus conectores de entrada / salida son
    • Slot de cartucho en el lateral derecho
    • Puerto serie RS-232
    • Puerto de impresora paralelo
    • Dos puertos de cassete
    • Port de Video
    • Bus de expansión (S100)

Ampliaciones[editar]

  • Unidades de disco para ejecutar CP/M
  • Expansion Unit, con un coste de 419 $
  • Video/Disk, con un precio de 2995 $

Enlaces externos[editar]