European Remote Sensing Satellite

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ERS
ERS 2.jpg
Satélite ERS-2
Información general
Organización ESA
Estado Activo
Fecha de lanzamiento 21 de abril de 1995
Vida útil 3 a 4 años
Aplicación Observación de la Tierra
Configuración Spot Mk.1
Masa 2516 Kg
Equipo

Active Microwave Instrument
Radar Altimeter
Along Track Scanning Radiometer
Precise Range and Range-rate Equipment
Laser Retro-reflectors

Microwave sounder
COSPAR 9502101
NORAD_SSC 23560
SIC 6178
Elementos orbitales
Tipo de órbita Circular
Excentricidad 0.001
Inclinación 98.5 Grados
Período orbital 100 minutos
Periastro 785 Km
Concepción artística del ERS sobrevolando una región polar.

El European Remote Sensing Satellite (ERS) se convirtió en el primer satélite de observación de la Tierra lanzado por la Agencia Espacial Europea (ESA), al ser lanzado el 17 de julio de 1991, por un Ariane 4 desde Kourou (Guyana Francesa), a una órbita polar síncrona con el sol a una altura de entre 782 y 785 km.

El ERS-1 llevaba una serie de instrumentos de observación terrestre que recopilaron datos sobre nuestro planeta:


Para determinar su órbita con precisión, el satélite incluía el PRARE (Precision Range and Range-Rate Equipment) y un retrorreflector láser. El PRARE nunca llegó a estar operativo, y el retrorreflector se usó para calibrar el altímetro.

Un fallo de la computadora y los giroscopios del ERS-1, provocó el fin de operaciones el 10 de marzo de 2000, mucho después de lo previsto inicialmente.

Su sucesor, ERS-2, fue lanzado el 21 de abril de 1995 también por un Ariane 4 desde Kourou. Es prácticamente igual al ERS-1, pero añadiendo el GOME (Global Ozone Monitoring Experiment) y un espectrómetro de absorción. Cuando ERS-2 fue lanzado, compartía el mismo plano orbital con el ERS-1, lo cual posibilitó una misión de "tándem", con el ERS-2 pasando por la misma zona que el ERS-1 había recorrido un día antes.

ERS-2 ha estado operando sin giroscopios desde febrero de 2001, lo cual ha significado una degradación en algunos datos obtenidos por los instrumentos. El 22 de junio de 2003, hubo un grave fallo a bordo, por lo que los instrumentos solo funcionan cuando el satélite es visible desde alguna estación terrestre. Desde que se conoció este fallo, se han habilitado algunas estaciones terrestres adicionales, para aumentar la capacidad de recolección de datos del satélite. El escaterómetro y el GOME eran los únicos instrumentos de su tipo en órbita hasta el lanzamiento en 2006 del MetOp.

El sucesor del ERS-2 es el Envisat

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