Eunicella singularis

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Gorgonia blanca
Eunicella singularis 2.JPG
Estado de conservación
No evaluado[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Cnidaria
Clase: Anthozoa
Subclase: Octocorallia
Orden: Alcyonacea
Suborden: Holaxonia
Familia: Gorgoniidae
Género: Eunicella
Especie: E. singularis
(Esper, 1791)[2]

Eunicella singularis es una especie de gorgonia marina perteneciente a la familia Gorgoniidae, del orden Alcyonacea.

Se la conoce comúnmente como gorgonia blanca, y es una de las estructuras coralinas principales del oeste del mar Mediterráneo.[3]

Morfología[editar]

Su estructura es ramificada, en forma de candelabro, con una base ancha anclada al substrato, y con ramas cilíndricas que tienden a verticales, dispuestas en paralelo, con pocas ramificaciones secundarias. Las ramas tienen entre 3 y 5 mm de diámetro, y son de color blanco vivo a blanco grisáceo.[4][5]

Los pólipos pueden ser translúcidos, si se trata de ejemplares ubicados por debajo de 40 metros de profundidad, y sin zooxantelas, o marrones a verdosos, si se trata de ejemplares a poca profundidad, con zooxantelas en sus tejidos.[6][7]

Esta especie puede alcanzar los 70 cm de largo por otro tanto de ancho, si está ubicada a más de 35 metros de profundidad, siendo más pequeñas las colonias emplazadas entre 10 y 35 m.

Reproducción[editar]

Es una especie gonocórica, o de sexos separados.[8]​ Se reproducen sexualmente lanzando el esperma las colonias macho a la columna de agua, que fertiliza los huevos dentro de colonias hembra. El diámetro de los oocitos maduros oscila entre 450–860 μm Tienen una sola estación reproductiva anual, con una duración total de la oogénesis, u ovogénesis, de 12-17 meses, que se inicia con una primera fase entre febrero y mayo, siendo su culmen entre mayo y junio del siguiente año, con la expulsión de 0.7 larvas plánulas por cada pólipo de la colonia.[8]​ La espermatogénesis es mucho más corta, con una duración de 5 a 6 meses, incrementándose la producción de gónadas de ambos sexos en primavera, y concluyendo en la expulsión del esperma por las colonias macho, entre mayo y junio.

Las larvas, de color rosa, contienen zooxantelas y exhiben un comportamiento foto-positivo, o de atracción a la luz. Tras asentarse en el substrato, realizan la metamorfosis a pólipo en alrededor de 4 días.[9]​ Posteriormente, el pólipo se reproduce asexualmente por gemación, dando origen a la colonia coralina.

Hábitat y distribución[editar]

Suelen habitar en substratos rocosos o fondos blandos, con su base enterrada en el sedimento, en suelos arenosos o grietas de rocas. Entre 10 y 70 m de profundidad.[7]​ Las colonias situadas en aguas más profundas son de mayor tamaño, y cubren mayores superficies

Se distribuyen en aguas templadas del océano Atlántico oriental; en el suroeste de España y Portugal, y en el mar Mediterráneo.

Alimentación[editar]

Los especímenes localizados entre 35 y 70 m de profundidad contienen algas simbióticas mutualistas (ambos organismos se benefician de la relación), llamadas zooxantelas. Las algas realizan la fotosíntesis produciendo oxígeno y azúcares, que son aprovechados por las gorgonias, y se alimentan de los catabolitos de la gorgonia (especialmente fósforo y nitrógeno). No obstante, tanto las colonias con zooxantelas, como las que no las tienen, se alimentan de las presas de micro-plancton, que capturan con sus minúsculos tentáculos.

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. The IUCN Red List of Threatened Species. Version 2014.3. <www.iucnredlist.org> Lista Roja de Especies Amenazadas. Consultado el 8 de marzo de 2015.
  2. van Ofwegen, L. (2014). Eunicella singularis. Accessed through: World Register of Marine Species at http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=125365 Registro Mundial de Especies Marinas. Consultado el 8 de marzo de 2015.
  3. Ballesteros, E. (2006) (en inglés) Mediterranean coralligenous assemblages: a synthesis of the present knowledge. Oceanogr Mar Biol Annu Rev 44:123–195.
  4. http://www.magrama.gob.es/es/red-parques-nacionales/nuestros-parques/cabrera/visita-virtual/fauna/Gorgonia-blanca.aspx
  5. Gori et al. (2012) (en inglés) Characterization of the zooxanthellate and azooxanthellate morphotypes of the Mediterranean gorgonian Eunicella singularis. Marine biology 159 (7), 1485-1496.
  6. http://www.cibsub.cat/bioespecie_es-eunicella_singularis-28046
  7. a b Gori et al. (2011) (en inglés) Size and spatial structure in deep versus shallow populations of the Mediterranean gorgonian Eunicella singularis (Cap de Creus, northwestern Mediterranean Sea). Marine Biology, Volume 158, Issue 8, pp 1721-1732.
  8. a b Ribes et al (2007) (en inglés) Cycle of gonadal development in Eunicella singularis (Cnidaria: Octocorallia): trends in sexual reproduction in gorgonians. Invertebrate Biology 126(4): 307–317. DOI: 10.1111/j.1744-7410.2007.00101.x.
  9. Weinberg S & Weinberg F (1979) (en inglés) The life cycle of a gorgonian: Eunicella singularis (Esper, 1794). Bijdr. Dierkd. 48: 127–140.

Bibliografía[editar]

  • Ballesteros E (2006) (en inglés) Mediterranean coralligenous assemblages: a synthesis of present knowledge. Oceanogr Mar Biol Ann Rev 44:123–195
  • Coma R, Linares C, Ribes M, Diaz D, Garrabou J, & Ballesteros, E. (2006) (en inglés) Consequences of a mass mortality in populations of Eunicella singularis (Cnidaria: Octocorallia) in Menorca (NW Mediterranean). Mar. Ecol. Prog. Ser. 327: 51–60.
  • Ribes M, Coma R, Rossi S, Micheli M (2007) (en inglés) The cycle of gonadal development of Eunicella singularis (Cnidaria: Octocorallia): trends in sexual reproduction in Mediterranean gorgonians. Inv Biol 126:307–317
  • Sprung,Julian y Delbeek, J.Charles (1997). The Reef Aquarium (en inglés). Volumen 2. Ricordea Publishing. 
  • Debelius, Helmut (1998-2006.). Mergus, ed. Atlas Marino. 
  • Borneman, Eric H. (2001-2009). Aquarium corals: selection, husbandry and natural history (en inglés). Microcosm. T.F.H. 

Enlaces externos[editar]