Estai

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El Estai fue un barco arrastrero gallego, con base en Vigo, famoso por ser detenido por el gobierno de Canadá en el marco de la llamada guerra del fletán. El buque aún sigue navegando, pero ya no lo hace con el mismo nombre, actualmente el buque se llama Argos Galicia.[1]

Características[editar]

El barco llamado Estai fue construido en 1988 en los astilleros Freire, en Vigo. Tenía 76.4 metros de eslora, 12.7 metros de manga y una quilla de 5.4 metros. Podía conseguir una velocidad de 13.8 nudos y su motor tenía una potencia de 1 618 kw. Además, tenía una capacidad de carga de 1 300 toneladas y una tara de 417 toneladas, lo que hace un peso máximo de 1 717 toneladas. Recogía las redes de pesca por la popa, lo que se denomina como arrastre por popa.

De color blanco, su matrícula era 3ª-VI-5-10.001. En 1995 cambió su nombre por el de Puente Real, de nuevo otra vez Estai, y finalmente, en 1996 pasó a llamarse Argos Galicia, nombre con el que continúa en servicio actualmente, si bien con bandera de las Islas Malvinas y matriculado en Stanley.[2]

El capitán en 1995 era Enrique Dávila, el patrón Serafín Blanco y el armador José Enrique Pereira Molares, de la empresa Pereira SA.

Detención[editar]

El 9 de marzo de 1995 una patrullera del Ministerio de Pesca y Océanos del Canadá, buques de la guardia costera canadiense y de la Armada del Canadá le dieron el alto y persiguieron al Estai en aguas internacionales, fuera del área económica exclusiva.

Para escapar de las patrulleras, el Estai cortó las redes y escapó en una persecución que duró varias horas y que solo acabó cuando el buque Cape Roger disparó un cañonazo de calibre 50 que cruzó por el puente del Estai. Además, el barco guardacostas Sir Wilfred Gernell disparó cañones de agua sobre otros buques gallegos que acudieron al auxilio del Estai. Finalmente fuerzas del ministerio y de la Policía Montada de Canadá abordaron al Estai, siempre en aguas internacionales, apresaron al buque y detuvieron a su tripulación.

A partir de ese momento estalló un conflicto diplomático entre la Unión Europea, liderada por España, y Canadá. La Armada Española llegó a enviar a la patrullera P-74 para proteger los intereses pesqueros. Los buques canadienses recuperaron las redes del Estai y acusaron a la embarcación gallega de usar redes de un tamaño ilegal, menor al permitido para la pesca del fletán negro. La tripulación del Estai, integrada por 26 gallegos[3]​ fue conducida hasta el puerto de St. Johns's, donde fue recibida con insultos y provocaciones por parte del gentío.[4]​ El barco fue saqueado en el puerto canadiense y perdió 200 toneladas de carga.[5]

El ministro canadiense de pesca, Brian Tobin marchó a Nueva York, donde dio una rueda de prensa en un barco frente al edificio de las Naciones Unidas, e donde enseño las redes, ilegalmente pequeñas, que supuestamente pertenecían al Estai. El gobierno español nunca argumentó que las redes no fuesen las del Estai, sino que concentró a su protesta en la ilegalidad del uso de la fuerza y del secuestro del buque en aguas internacionales. Madrid acudió también al Tribunal Internacional de la Haya, pero este tribunal no admitió el caso a trámite. Seis días después, el 15 de marzo, Canadá liberó a la tripulación con una fianza de cincuenta millones de pesetas (300 000 euros). El barco llegó al Puerto de Vigo el 23 de marzo,[6]​ donde tuvo un recibimiento público. Ese mismo año el Estai cambió su nombre.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Buque arrastrero ARGOS GALICIA EX-ESTAI 1988». https://vimeo.com. Consultado el 5 de febrero de 2017. 
  2. «Argos Galicia». http://www.merchantships.info (en inglés). Consultado el 17 de diciembre de 2009. 
  3. «Héroes del Estai». http://www.laopinioncoruna.es/. Consultado el 14 de marzo de 2010. 
  4. «Guerra del fletán». http://www.rtve.es. Consultado el 9 de marzo de 2009. 
  5. «A guerra do fletán». https://web.archive.org/web/20110710000217/http://www.crtvg.es/ (en gallego). Consultado el 11 de agosto de 2009. 
  6. «EL REGRESO DEL "ESTAI"». http://www.vigocasisecreto.com. Consultado el 26 de abril de 2016.