Espita (válvula)

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Una espita de madera en un barrilete de la época de la prohibición (c. 1925), de la colección del Eastside Heritage Center, Bellevue (Washington).

Espita es un tipo de válvula o canilla que tiene su origen en el artilugio usado en tonelería para cerrar y regular el líquido contenido en el recipiente,[a]​ bien sea un barril de madera, o una antigua tinaja de arcilla.[1][2]​ Funciona como llave o tapón y, de manera progresiva ha sido sustituida por diversos tipos de grifo (llave de paso).[3]

En la bodega[editar]

A lo largo de los siglos, desde la Antigüedad,[4]​ el uso de la espita ha quedado asociado a las labores realizadas en las bodegas (en especial de vino y del almacenamiento de aceite),[5][6]​ donde fue la llave de paso o tapón regulador más habitual y funcional,[7]​ desarrollando una curiosa y variada tipología,[8]​ conservada en los museos etnográficos.[b][9]

Su uso y propiedades quedaron ya minuciosamente descritos en el Diccionario universal de agricultura teórica, práctica, económica, y de medicina rural y veterinaria, publicado por Rozier, en el cuarto de los doce volúmenes publicados entre 1781-1800.[10]

En el Gran Diccionario del Vino (2001) viene definida como «pieza troncocónica» en general fabricada en madera y que sirve «para taponar el esquice» de toneles y barricas.[11]

Espita versus «espicha»[editar]

Asimismo, en la geografía septentrional española, y en la cultura de la fermentación de la manzana, en el norte de la Península Ibérica por ejemplo, el término castellano espita ha generado el término «espicha», locución en bable que cubre varias denominaciones además del festejo tradicional (reunión o merienda en el «llagar»), pues designa asimismo el lugar donde se celebra, la acción y efecto de catar o «espichar» la sidra, el agujero o agujeros del tonel, así como los canutillos, palitos, estacas, primitivos grifos o válvulas y demás ingenios para taponar y regular la salida del líquido.[12]

En otros campos[editar]

El uso del término espita se continúa aplicando en campos tan diversos como la fontanería, la medicina,[13]​ o los tanques de combustible de gas licuado (el mecanismo de espita en la bombona de gas, por ejemplo),[14]​ conformando distintos tipos de válvula de regulación, escape, control, etc.

Uso figurado[editar]

El lenguaje retórico ha abusado a menudo de la aplicación figurada del término espita en contextos en los que lo más sencillo sería usar válvula o grifo, invasión ideológica que quizá haya sido sugerida por la imagen contundente del chorro liberado en un gran tonel al abrirse o retirarse la espita.[7]

En la literatura[editar]

Se atribuye al poeta alemán del siglo xviii, Angelus Silesius,[d]​ el consejo presentado como epigrama con el número 113 en su libro El peregrino querúbico:[15]

Amigo, si quieres beber, pon tu boca, como un hombre razonable, en la espita del tonel (en el tapón de la vasija).

Asimismo, el uso de la espita aparece descrito en la descripción que hace del trabajo de los aguadores de Madrid, el periodista y escritor Emilio Gutiérrez Gamero, vecino de la fuente de Pontejos:[16]

Varias de estas fuentes se hallaban en distintos puntos de la capital, pero no llega a mi memoria más que la situada en la plaza de Pontejos, circundada de multitud de cubas, con cada una de las cuales cargaba el fiel aguador, quien, echándosela al hombro, iba a repartir el líquido elemento a las casas de sus parroquianos (a la mía dos veces, o sea un par de cubas diarias) mediante la cantidad de treinta reales mensuales. En la cocina había dispuesto mi madre una ventruda tinaja; a ella se llegaba el modesto cuanto necesario "traydor" del agua, abría la espita de su artefacto, y yo me arrimaba al recipiente para ver como caía aquel benéfico chorro...

E. Gutiérrez Gamero Mis primeros ochenta años, 1925 (páginas 83-84)

Notas[editar]

  1. El Diccionario de la Lengua Española, en lo relativo a esta acepción del término, lo define como canuto que se introduce en el agujero de vasijas o cubas, para que a través de él salga el líquido contenido.
  2. Como la zafra para el aceite con espita y calentador del Chillarón de Cuenca (España),
  3. Herón de Alejandría (Siglo I a.C.) fue un matemático y físico griego, considerado el primero en experimentar con la fuerza del vapor, fruto de cuyo estudio fue el aelópilo, aparato que funciona al calentarse el agua contenida en el recipiente, pasando el vapor a la esfera a través de los dos tubos laterales sobre los que pivota, y saliendo por las espitas enfrentadas que hay en dicha esfera. Por el principio de reacción ésta gira, alcanzando inusitada velocidad, de ahí que se considere el primer ingenio movido mediante la fuerza del vapor. La recreación del museo salmantino fue obra del escultor Andrés Álvarez Ilzarbe.
  4. Muy estimado por Jorge Luis Borges, quizá por su facilidad por construir epigramas y frases célebres.

Referencias[editar]

  1. Caro Bellido, Antonio (2008). Diccionario de términos cerámicos y de alfarería. Cádiz: Agrija Ediciones. p. 110. ISBN 84-96191-07-9. 
  2. (1975). Diccionario Ideológico de la Lengua Española (2ª edición). Barcelona: Gustavo Gili. p. 361. ISBN 84-252-0126-8. 
  3. Corripio, Fernando (1985). Diccionario de ideas afines. Barcelona: Herder. p. 375. ISBN 84-254-1515-2. 
  4. Phillips, 2000.
  5. Álvarez González, 2012.
  6. González-Hontoria, Guadalupe (2001). Las Artesanías de España I. Zona septentrional. Barcelona: Ediciones del Serbal. ISBN 8476282184. 
  7. a b González Ferrero, 2016, p. alfabético.
  8. Romero Vidal, 2010.
  9. «Los trabajos y los días». chillarondecuenca.com. Consultado el 2 de enero de 2017. 
  10. Rozier , François (1799). Curso completo ó Diccionario universal de agricultura teórica, práctica, económica, y de medicina rural y veterinaria, Volumen 4. Madrid: Imprenta Real. pp. 91-92. Consultado el 2 de enero de 2017. 
  11. Wiesenthal, Mauricio (2001). Gran Diccionario del Vino. Madrid: Edhasa. ISBN 9788435065207. 
  12. «Espicha». Diccionario General de la Lengua Asturiana (DGLA). Consultado el 4 de enero de 2017. «Varias definiciones». 
  13. . «Accesorios para sangrías». Museo de Medicina Infanta Margarita. Consultado el 2 de enero de 2017. 
  14. «Espita». wordreference (en (en inglés: spigot, valve, tap)). Consultado el 2 de enero de 2017. 
  15. Silesius, Angelus (2005). El peregrino querúbico. Madrid: Siruela. p. 109. Consultado el 2 de enero de 2017. 
  16. Simón Díaz, José (1993). Instituto de Estudios Madrileños, ed. Guía literaria de Madrid. Madrid: La Librería. pp. 20-21. ISBN 8487290450. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]