Escobedia grandiflora

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Escobedia grandiflora
Escobedia grandiflora in Duitama.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Asteridae
Orden: Lamiales
Familia: Orobanchaceae
Tribu: Buchnereae
Género: Escobedia
(L.f.) Kuntze
Especie: Escobedia grandiflora
Sinonimia
  • Buchnera grandiflora L. f.
  • Escobedia brevipes Pennell
  • Escobedia curialis (Vell.) Pennell
  • Escobedia foliolosa Pennell
  • Escobedia longiflora Pennell
  • Escobedia obtusifolia Pennell
  • Escobedia parimensis Pennell
  • Escobedia reticulata Pennell
  • Escobedia scabrifolia Ruiz & Pav.
  • Escobedia scabrifolia var. laevigata J.A.Schmidt
  • Escobedia silvia Steud.
  • Micalia grandiflora (L. f.) Raf.
  • Silvia curialis Vell.

Escobedia grandiflora (L.f.) Kuntze es una planta de la familia Orobanchaceae.

Descripción[editar]

Hierba erecta, hemiparásita de raíces de gran variedad de plantas, principalmente de la familia Poaceae. Presenta hojas opuestas, sentadas, lanceoladas con ápice agudo y de consistencia áspera. Flores axilares, largamente pediceladas, grandes y blancas. Sus raíces nacen de la base del tallo, son cilíndricas, de color naranja.

Existen registros históricos que describen una alta abundancia de esta especie en el trópico americano, cuando llegaron los colonizadores, pero actualmente las poblaciones naturales han decrecido dramáticamente y se considera necesario evaluar su status de conservación.

Componentes[editar]

La raíz contiene un principio activo la azafrina, carotenoide de gran poder vitamínico (Vit. A), que produce el color naranja, además posee taninos. Desafortunadamente, aunque esta especie ha sido de importancia ancestral en el continente americano, no ha sido bien estudiada en sus requerimientos ecológicos, composición química, uso medicinal, entre otros.

Usos[editar]

Las comunidades americanas usan la planta como condimento, para dar color a los alimentos y como medicina. Esta especie es frecuentemente confundida con la cúrcuma (Curcuma longa), que es una especie introducida. La raíz es el órgano de la planta que se utiliza, principalmente como colorante y condimento doméstico, para diversos alimentos. En la industria es utilizada para dar color a los quesos, margarinas y mantequillas. Popularmente se usa contra la ictericia, hepatitis y enfermedades del hígado. Aunque no se ha evaluado medicamente, las comunidades de los andes colombianos que la usan, aseguran que es un buen remedio, mezclada con otras plantas, para curar la hepatitis[1]​.

Nombres comunes[editar]

Entre sus nombres comunes se encuentran: azafrán de raíz, azafrán de barba, palillo, azafrán andino, color,[1]​ en Perú se la llama azafrán de montaña, especería de montaña y especia de montaña.[2]

Referencias[editar]

  1. a b Muriel et al. 2015
  2. Colmeiro, Miguel: «Diccionario de los diversos nombres vulgares de muchas plantas usuales ó notables del antiguo y nuevo mundo», Madrid, 1871.