Curcuma longa

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Cúrcuma
Curcuma longa - Köhler–s Medizinal-Pflanzen-199.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Subclase: Zingiberidae
Orden: Zingiberales
Familia: Zingiberaceae
Género: Curcuma
Especie: Curcuma longa
L.

Curcuma longa L., la cúrcuma, es una planta herbácea de la familia de las zingiberáceas.

Distribución geográfica[editar]

Está adaptada a zonas cálido húmedas. Se puede encontrar desde Polinesia y Micronesia hasta el sudeste asiático. Necesita temperaturas de entre 20 y 30 °C y una considerable pluviosidad para prosperar. Sangli, una ciudad en el sur de la India, es uno de los mayores productores de esta planta. Se cultiva por sus rizomas, que se emplean como especia.

Propiedades[editar]

El extracto de esta planta es utilizado como colorante alimentario de dos formas, como cúrcuma (extracto crudo), catalogado con el código alimentario de la Unión europea como E-100ii. Muestra un color amarillo y se extrae de la raíz de la planta y curcumina (estado purificado o refinado); denominados ambos estados en general como cúrcuma.

La cúrcuma es uno de los ingredientes del curry en la gastronomía de la India y aporta un color amarillo intenso característico, procedente de la raíz de la planta —este amarillo es igual de intenso independientemente de si la planta se emplea fresca o seca—. Es muy poco estable en presencia de la luz pero se puede mejorar su estabilidad añadiendo zumos cítricos.

Rizoma.

Historia[editar]

Las propiedades de la cúrcuma fueron utilizadas por primera vez en la India entre 610 a. C. y 320 a. C. En aquella época se utilizaba como colorante para la lana. A lo largo de la historia se ha empleado para colorear partes del cuerpo, pero su uso más extendido ha sido el de colorante textil. Se emplea para teñir algodón, lana, seda, cuero, papel, lacas, barniz, ceras, tintes, etc.

Gastronomía[editar]

Cúrcuma en polvo.

Es una de las especias más usadas en la gastronomía de la India como colorante alimentario para el arroz, carne y diversos platos. También forma parte de las especias que dan color como el curry. Actualmente se comercializa como el aditivo alimentario E100 ó cúrcuma.

En algunos países de Hispanoamérica es conocida como palillo, y en algunos países como Colombia se le conoce como azafrán de raíz. Es un condimento muy utilizado en la cocina tradicional y se comercializa tanto la raíz como el polvo.

También se emplea mucho en Okinawa, Japón, donde se sirve junto con el .

Detalle de la flor
Vista de la planta

Posibles usos medicinales[editar]

Se han hecho investigaciones sobre los fitoquímicos contenidos en la cúrcuma en busca de potenciales efectos en enfermedades[1] tales como[1] cancer,[2] [3] artritis, diabetes[4] y otros desórdenes químicos.[5] [6] Como ejemplo de los resultados de esta investigación básica, la cúrcuma redujo en ratones la severidad de los daños en los pulmones como consecuencia de enfermedades pancreáticas.[7]

De acuerdo con un informe, se está incrementando la actividad investigadora en la cúrcuma y la curcumina.[8] A fecha de septiembre de 2012, los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos han registrado 71 ensayos clínicos[9] completados o en proceso para estudiar el uso de curcumina dietética en varios desórdenes clínicos.

Algunos estudios muestran que ciertos compuestos de la cúrcuma tienen propiedades antihongos y antibacterias, pero la curcumina no es uno de ellos.[10]

En otro estudio preliminar, se está analizando la curcumina para saber si altera la respuesta a la quimioterapia en pacientes con cancer de intestino avanzado,[11] tal como demuestra un estudio en laboratorio.[12]

La cúrcuma no es de fácil absorción para el organismo humano (2 gramos de cúrcuma no se detectan en el suero tras ser ingerida).[13] Sin embargo, dicha absorción mejora considerablemente si se ingiere con pimienta negra, como en el curry.

Taxonomía[editar]

Curcuma longa fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 1: 2. 1753. [14]

Sinonimia
  • Amomum curcuma Jacq.
  • Curcuma brog Valeton
  • Curcuma domestica Valeton
  • Curcuma euchroma Valeton
  • Curcuma ochrorhiza Valeton
  • Curcuma soloensis Valeton
  • Curcuma tinctoria Guibourt
  • Kua domestica Medik.
  • Stissera curcuma Giseke
  • Stissera curcuma Raeusch.[15]

Nombre común[editar]

  • Castellano: azafrán cimarrón; yuquilla (Cuba), turmérico, jengibrillo (Puerto Rico), palillo cholón, palillo chuncho, guisador, palillo (Perú, Bolivia).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Herbs at a Glance: Turmeric, Science & Safety». National Center for Complementary and Alternative Medicine (NCCAM), National Institutes of Health (2012). Consultado el 11 de octubre de 2012.
  2. Lin JK, Chen YC, et al. "Suppression of protein kinase C and nuclear oncogene expression as possible molecular mechanism of cancer chemoprevention by apigenin and curcumin", J Cell Biochem (Suppl) 28-29; 39-48, 1997
  3. Lin LI, Ke YF, et al. "Curcumin inhibits SK-Hep-1 hepatocellular carcinoma cell invasion in vitro and suppresses matrix metalloproteinase-9 secretion", Oncology 55: 349-353, 1998
  4. Boaz M, Leibovitz E, Bar Dayan Y, Wainstein J (2011). «Functional foods in the treatment of type 2 diabetes: olive leaf extract, turmeric and fenugreek, a qualitative review». Func Foods Health Dis 1 (11):  pp. 472-81. http://www.functionalfoodscenter.net/files/49461330.pdf. 
  5. Henrotin Y, Clutterbuck AL, Allaway D, et al. (February 2010). «Biological actions of curcumin on articular chondrocytes». Osteoarthr. Cartil. 18 (2):  pp. 141–9. doi:10.1016/j.joca.2009.10.002. PMID 19836480. 
  6. Gregory PJ, Sperry M, Wilson AF (January 2008). «Dietary supplements for osteoarthritis». Am Fam Physician 77 (2):  pp. 177–84. PMID 18246887. 
  7. Seo SW et al. (Jan 2011). «Protective effects of Curcuma longa against cerulein-induced acute pancreatitis and pancreatitis-associated lung injury». Int J Mol Med 27 (1):  pp. 53–61. doi:10.3892/ijmm.2010.548. PMID 21069254. 
  8. Lewis, Christina. Common Indian Spice Stirs Hope. http://www.edenlabs.org/tumeric.htm. 
  9. NIH-listed human clinical trials on curcumin, September, 2012
  10. Ragasa C, Laguardia M, Rideout J (2005). «[1] Antimicrobial sesquiterpenoids and diarylheptanoid from Curcuma domestica]». ACGC Chem Res Comm 18 (1):  pp. 21-24. http://acquire.cqu.edu.au:8080/vital/access/manager/Repository/cqu:3199]. 
  11. «Curry chemical's ability to fight cancer put to the test», BBC News, 06-05-2012. Consultado el 09-05-2012.
  12. «Curry compound could fight cancer; Curcumin may kill bowel cancer cells», NY Daily News, 08-05-2012. Consultado el 09-05-2012.
  13. Shoba G, Joy D, Joseph T, Majeed M, Rajendran R, Srinivas PS. Influence of piperine on the pharmacokinetics of curcumin in animals and human volunteers. Planta Med. 1998 May;64(4):353-6. PMID 9619120.
  14. «Curcuma longa». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 29 de diciembre de 2013.
  15. Curcuma longa en PlantList
  • Handbuch der Naturfabstoffe, H. Schweppe, Verlag Nikol, 1993.

Enlaces externos[editar]