Encefalitis letárgica

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Encefalitis letárgica
Levodopa.png
Especialidad infectología
neurología
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La encefalitis letárgica es una forma atípica de encefalitis que causó una epidemia entre 1917 y 1928. Se estima que más de un millón de personas contrajeron la enfermedad durante la epidemia que causó directamente más de 500.000 muertes en todo el mundo.[1][2][3]​ Los que sobrevivieron quedaron en un estado de semi-inconsciencia del que algunos salieron a finales de los años sesenta por el tratamiento de Oliver Sacks con el fármaco L-DOPA que se usa para la enfermedad de Parkinson, pero la mejoría duró poco tiempo, como se describe en la película Despertares.

La enfermedad fue descrita por primera vez por el neurólogo griego del Imperio Austro-Húngaro, Constantin von Economo (1876-1931) en 1917, y en España los primeros estudios fueron realizados por los doctores Muñiz y Cándido Jurado, médicos militares destinados en Melilla.

Síntomas[editar]

Encefalitis letargica. Sus secuelas y tratamiento - Constantin Von Economo, 1931: front page.

La encefalitis letárgica se caracteriza por alta fiebre, dolor de cabeza y de garganta, visión doble, respuestas físicas y mentales retardadas, inversión del sueño, catatonia y fatiga. En casos agudos, los pacientes pueden entrar en un estado comatoso (mutismo y akinesia). Los pacientes pueden también experimentar movimientos oculares anormales, parkinsonismo, debilidad en la parte superior del cuerpo, dolor muscular, temblores, rigidez de cuello, y cambios conductuales incluida la psicosis.

Causa[editar]

Se desconoce con certeza la causa de la encefalitis letárgica.[4]​ Investigaciones realizadas en 2004 sugieren que la enfermedad se debe a una reacción autoinmune.[5]​ Una respuesta absolutamente desproporcionada de nuestro organismo contra una enfermedad, que causa mucho más daño que la enfermedad en sí. Según investigaciones británicas, el origen podría ser una mutación de una bacteria del género estreptococo.[6]​ Mientras la variante común solo produciría leves molestias de garganta, la mutada provoca una respuesta equívoca del sistema inmune del afectado reaccionando frente al sistema nervioso.

Tratamiento[editar]

En los estudios iniciales de la enfermedad el tratamiento se centra en la estabilización del paciente, que puede presentar gran dificultad. En la fase inicial los esteroides pueden producir mejoría en algunos pacientes, en otros sin embargo la enfermedad avanza progresivamente con evidente daño cerebral y con síntomas parecidos a los de la enfermedad de Parkinson. El tratamiento en la fase avanzada es sintomático. La levodopa y otros fármacos antiparkinsonianos producen a menudo respuestas asombrosas. Un gran número de pacientes tratados en los años 60 con L-DOPA tuvieron una mejoría de breve duración.[7][8]

Referencias[editar]

  1. Ravenholt, R. T; Foege, WilliamH (16 de octubre de 1982). «1918 Influenza, Encephalitis Lethargica, Parkinsonism». The Lancet. Originally published as Volume 2, Issue 8303 (en inglés) 320 (8303): 860-864. ISSN 0140-6736. PMID 6126720. S2CID 45138249. doi:10.1016/S0140-6736(82)90820-0. 
  2. McCall, Sherman; Vilensky, Joel A; Gilman, Sid; Taubenberger, Jeffery K (May 2008). «The relationship between encephalitis lethargica and influenza: A critical analysis». Journal of Neurovirology 14 (3): 177-185. ISSN 1355-0284. PMC 2778472. PMID 18569452. doi:10.1080/13550280801995445. 
  3. Hoffman, Leslie A.; Vilensky, Joel A. (1 de agosto de 2017). «Encephalitis lethargica: 100 years after the epidemic». Brain (en inglés) 140 (8): 2246-2251. ISSN 0006-8950. PMID 28899018. doi:10.1093/brain/awx177.  Parámetro desconocido |doi-access= ignorado (ayuda)
  4. McCall, Sherman; Vilensky, Joel A; Gilman, Sid; Taubenberger, Jeffery K (2008-5). «The relationship between encephalitis lethargica and influenza: A critical analysis». Journal of neurovirology 14 (3): 177-185. ISSN 1355-0284. PMC 2778472. PMID 18569452. doi:10.1080/13550280801995445. Consultado el 16 de octubre de 2021. 
  5. Dale, Russell C .; Church, Andrew J .; Surtees, Robert AH; Lees, Andrew J .; Adcock, Jane E .; Harding, Brian; Neville, Brian GR; Giovannoni, Gavin (2004). "Síndrome de encefalitis letárgica: 20 nuevos casos y evidencia de autoinmunidad de los ganglios basales" . Cerebro . 127 (1): 21–33. doi : 10.1093 / cerebro / awh008 . PMID 14570817
  6. «Mystery of the forgotten plague» (en inglés británico). 27 de julio de 2004. Consultado el 16 de octubre de 2021. 
  7. Boggan, Steve (11 de septiembre de 2006). «Reborn». The Guardian. Consultado el 25 de noviembre de 2012. 
  8. Sparacino, Diane (2012). «New Awakenings». RN.COM. Consultado el 25 de noviembre de 2012. 

Enlaces externos[editar]