Ejército de los Estados Confederados

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Ejército de los Estados Confederados
Battle flag of the Confederate States of America.svg
Bandera de batalla confederada.
Activa 28 de febrero 1861 hasta el 26 mayo 1865
País Flag of the Confederate States of America (1865).svg Estados Confederados de América
Tipo Ejército de Tierra
Función Defensa nacional
Tamaño Algo más de 1 millón de soldados
Comandantes
Comandantes
notables
Robert E. Lee
"Stonewall" Jackson
Stand Watie
Cultura e historia
Colores Gris
Guerras y batallas
Guerra de Secesión
[editar datos en Wikidata]

El Ejército de los Estados Confederados de América (Army of the Confederate States of America —ACSA—, en inglés) se organizó el 6 de marzo de 1861 para defender los recién creados Estados Confederados de América de las acciones militares del gobierno de los Estados Unidos durante la Guerra Civil Americana.

Como mucho, se calcula que 1,4 millones de hombres lucharon en el Ejército Confederado durante la guerra. Aunque ganó un número significativo de batallas (particularmente en el teatro de operaciones oriental, bajo el general Robert E. Lee), la falta de un control centralizado del Ejército y de logística y la ventaja de la mano de obra de los Estados Unidos condenaron a los Estados Confederados y a su ejército a la derrota en abril de 1865. El 23 de junio de 1865, Stand Watie, de Oklahoma, se convirtió en el último general confederado en ser derrotado. Al momento de la rendición final los Confederados estaban divididos en tres regiones, una totalmente embolsada en Carolina del Norte, otro acorralados en Florida y sur de Alabama incomunicada por un bloqueo manual y la última en Texas aislada de las demás fuerzas.

Robert Edward Lee

Establecimiento[editar]

El Congreso Confederado estableció el ejército de la Confederación desde el patrón del Ejército de los Estados Unidos. Este iba a consistir en una fuerza provisional grande existente sólo en tiempos de guerra y un pequeño ejército regular permanente. El ejército provisional voluntario fue establecido por acto del congreso confederado provisional aprobado el 28 de febrero de 1861, una semana antes del que estableció la organización del ejército regular y permanente, aprobado el 6 de marzo. Aunque las dos fuerzas existieron al mismo tiempo, muy poco se hizo para organizar el ejército regular de la Confederación.

Ademas, milicias estatales de la confederación se organizaron y se comandaron por los gobiernos de los estados, similares a las autorizadas por el acta de milicias de Estados Unidos de 1792.

El control y el reclutamiento[editar]

El control y la operación del ejército confederado fue administrado por el Departamento de Guerra de los Estados Confederados, que fue establecido por el Congreso confederado provisional el 21 de febrero de 1861. El Congreso Confederado dio el control sobre las operaciones militares, y la autoridad para reunir las fuerzas estatales y voluntarios al Presidente de los Estados confederados de América el 28 de febrero de 1861, y el 6 de marzo de 1861.

El Congreso Confederado hizo varias modificaciones en el transcurso de la guerra sobre el reclutamiento, para combatir las pérdidas sufridas en batalla, pero siempre estuvo escaso de efectivos en comparación con la cantidad de recursos humanos de la unión.

Comando[editar]

El ejército no tiene un comandante militar general formal o general en jefe, hasta el final de la guerra. El presidente confederado , Jefferson Davis , él mismo un ex oficial del Ejército de Estados Unidos y Secretario de Guerra de Estados Unidos, sirvió como comandante en jefe y guiaba la dirección estratégica para las fuerzas terrestres y navales de la Confederación. El Presidente controlo de cerca el desarrollo de la guerra e interfirió con resultados no siempre brillantes, en las operaciones del general al mando de los diversos ejércitos; no fue nombrado un comandante en jefe con plenos poderes hasta enero de 1865 , cuando por fin, en una situación comprometida, se le asignó la tarea al general Robert Edward Lee (Lee fue designado formalmente general en jefe por una ley del Congreso (23 de enero 1865) y sirvió en esta capacidad desde el 31 de enero hasta el 9 de abril de 1865).

La falta de control centralizado era una debilidad estratégica para la Confederación, y hay pocos casos de múltiples ejércitos que actúen de manera concertada en múltiples teatros para alcanzar un objetivo común.

Suministro y logística[editar]

Artillería confederada en el puerto de Charleston
Hebilla de cinturón con la marca de la confederación.

La situación del suministro de la mayoría de los ejércitos de la Confederación era pésimo, incluso cuando resultaban victoriosos en el campo de batalla. El gobierno central estaba corto de dinero por lo que cada gobierno estatal tenía que suministrar a sus propios regimientos. La falta de autoridad central y los ineficaces ferrocarriles , combinado con la falta de voluntad frecuente o incapacidad de los gobiernos de los estados del sur de proporcionar una financiación adecuada, fueron factores clave en la desaparición del ejército confederado. La Confederación perdió pronto el control de la mayoría de sus ríos y principales puertos oceánicos siendo capturados o bloqueados. El sistema de carreteras era pobre, y la logística se apoyó cada vez más en un sistema ferroviario muy sobrecargado. Las fuerzas de la unión destruyeron el sistema de transporte y de comunicaciones de la confederación tan a menudo como fue posible, sabedora de que esta era incapaz de reponerlo. Incursiones ocasionales en el Norte fueron diseñados para capturar dinero y suministros.

Como resultado de los problemas graves de suministro, así como la falta de fábricas textiles en la Confederación y el exitoso bloqueo naval unionista a los puertos del Sur, el típico soldado confederado rara vez era capaz de llevar el uniforme reglamentario estándar, especialmente a medida que avanzaba la guerra. Mientras en las marchas o en formación de parada, los ejércitos confederados menudo muestran una amplia gama de vestuario e incluso soldados con una mezcolanza de ropa civil. Se esperaba que los estados individuales abastecieran a sus soldados, lo que llevó a una práctica falta de uniformidad. Algunos estados (tales como Carolina del Norte) fueron capaces de abastecer mejor a sus soldados, mientras que otros estados (como Texas) no fueron capaces, por diversas razones para abastecer adecuadamente a sus tropas. Además, cada estado tenía a menudo sus propias normas de uniformes e insignias, lo que significaba que el uniforme confederado "estándar" ofrece a menudo una variedad de diferencias en función del estado del cual el soldado vino.

Estadísticas y tamaño[editar]

Holding the Line at All Hazards pintura de William Gilbert Gaul.

Los registros incompletos y destruidos hacen un recuento exacto del número de hombres que sirvieron en el ejército de la Confederación imposible. Los historiadores proporcionan estimaciones del número de soldados de la Confederación que oscilan entre 600.000 y 1.500.000 hombres. Las cifras de víctimas de la Confederación también son incompletas y poco fiables. Las mejores estimaciones del número de muertes de soldados de la Confederación son alrededor de 94.000 muertos o mortalmente heridos en batalla, 164.000 muertes por enfermedad y entre 26.000 y 31.000 muertes en los campos de prisioneros de la Unión.

La Guerra Civil costó más muertos que todas las guerras de los Estados Unidos anteriores juntas.[1] Basándose en las cifras del censo de 1860, el 8% de todos los hombres blancos entre 13 y 43 años murieron en la guerra. En el Norte este dato es del 6% de fallecidos, mientras que en el Sur las cifras indican la muerte del 18% de varones.[2] Más de uno de cada cuatro soldados de la Unión resultó muerto o herido durante la guerra; las cifras de muertes en el Ejército Confederado fueron incluso peores, ya que uno de cada tres de sus soldados resultó muerto o herido.

En comparación con el Ejército de la unión, el ejército de la Confederación no era muy diverso en etnias. El 91% de los soldados confederados eran hombres blancos nacidos en el país y sólo el 9% eran hombres blancos nacidos en el extranjero, los irlandeses eran el grupo más grande, entre otros grupos se cuentan alemanes, franceses, mexicanos y británicos. Un pequeño número de hombres asiáticos fueron incluidos por la fuerza en el ejército confederado en contra de su voluntad cuando llegaron a Luisiana desde el extranjero.

Nativos americanos y el ejército de la Confederación[editar]

Los nativos americanos sirvieron tanto en la Unión y como en la Confederación durante la Guerra Civil Americana. Lucharon sabiendo que podrían poner en peligro su libertad, culturas únicas, y las tierras ancestrales si ellos terminaban en el lado del perdedor de la Guerra Civil. 28.693 nativos americanos sirvieron en ambos ejércitos durante la Guerra Civil, participando en batallas como la de Pea Ridge , Segunda batalla de Manassas , Antietam , Spotsylvania , Cold Harbor , y en el sitio de Petersburg. Muchas tribus nativo americanas, como la Creek y los Choctaw, eran dueños de esclavos en sí mismos, y por lo tanto, mas afines política y económicamente con la Confederación.

Al comienzo de la guerra, Albert Pike fue nombrado como enviado confederado a los nativos americanos. En esta capacidad él negoció varios tratados, como el Tratado con choctaws y Chickasaws realizado en julio de 1861.

Cherokee[editar]

Reunión de cherokees confederados en Nueva Orleans en 1903.

Stand Watie junto con algunos Cherokee, del lado del ejército de la Confederación, se hizo coronel y mandó un batallón de Cherokee. En la Guerra de Secesión, las tropas de Stand Watie participaron en unos veintisiete combates importantes y en un sin fin de escaramuzas menores. En febrero de 1865, Stand Watie recibió el mando del Departamento indio, pero no fue capaz de poner en marcha las operaciones ofensivas. Él lanzó a luchar a la mayor parte de sus tropas tras el colapso de la resistencia de la Confederación en la primavera de 1865.

Stand Watie y su regimiento se rindieron oficialmente el 23 de junio de 1865, convirtiéndose en el último general confederado a deponer las armas.

William Holland Thomas, el único jefe blanco de la Banda Oriental de los indios Cherokee , reclutó a cientos de Cherokees para el ejército de la Confederación, en particular para la Thomas 'Legion . La Legión, creada en septiembre de 1862, luchó hasta el final de la Guerra.

Choctaw[editar]

Batallones confederados Choctaw se formaron en el territorio indio y más tarde en Mississippi en apoyo de la causa sur. Los Choctaws, que estaban esperando el apoyo de los confederados,pero obtuvieron muy poco. Webb Garrison, un historiador de la guerra civil, describe su respuesta: cuando general de brigada confederado Albert Pike autorizó el levantamiento de regimientos durante el otoño de 1860, creek, choctaws y Cherokees respondieron con gran entusiasmo. Su celo por la causa confederada, sin embargo, comenzó a evaporarse cuando se encontraron con que ni las armas ni la remuneración se habían dispuesto para ellos.

En la Nación Choctaw en territorio indio, Jackson McCurtain, que luego se convertiría en un jefe de distrito, fue elegido como representante del Condado para el Consejo Nacional en octubre de 1859. El 22 de junio de 1861, se alistó en el primer regimiento de Choctaw y Chickasaw de rifles montados. Fue comisionado Capitán de la Compañía G bajo el mando del Coronel Douglas H. Cooper, del ejército confederado. En 1862 se convirtió en Teniente Coronel del Primer Batallón Choctaw.

Los afroamericanos y el ejército de la Confederación[editar]

Con tantos hombres blancos reclutados en el ejército y aproximadamente el 40% de su población no libre, el trabajo necesario para mantener la sociedad que funcionaba en la Confederación terminó en gran medida en las espaldas de los esclavos. Incluso el gobernador de Georgia Joseph E. Brown señaló que "el país y el ejército dependen principalmente de mano de obra esclava para el apoyo". Se utilizó mano de obra esclava afroamericana en una amplia variedad de funciones de apoyo logístico para la Confederación.

La idea de armar a los esclavos de la Confederación para su utilización como soldados se especuló desde el inicio de la guerra, pero tales propuestas no fueron consideradas seriamente por Jefferson Davis o otros en la administración confederada hasta el final de la guerra, cuando la Confederación se enfrenta a la escasez severa de recursos humanos. Incluso después de la Confederación aprobó el uso de esclavos como soldados a finales de la guerra, muy pocos esclavos terminaron siendo alistados antes de que la Confederación se rindiera a los EE.UU. y la guerra terminase.

Ejércitos confederados[editar]

Soldado confederado

Al igual que el de los unionistas, el ejército confederado se dividía en varias fuerzas independientes entre sí. Sumaban en total entre 500 mil y 2 millones de hombres, incluyendo el personal no militar y las reservas.

Los principales eran:

Los menores eran los de:

  • Kanawha (1861).
  • Kentucky Central (1861–1862).
  • Misuri (1864).
  • Nuevo México (1861–1862).
  • Kentucky (1862).
  • Tennessee Occidental (1862–1863).
  • Tennessee Meridional (1863–1865).
  • Noroeste (1861–1862).
  • Península (1861–1862).
  • Potomac (1862).
  • Shenandoah (1861).
  • Trans-Mississippi (1865).
  • Oeste (1862).
  • Luisiana Occidental (1865).

Rangos e insignias[editar]

Estructura de rangos en el Ejército confederado
General Coronel Teniente Coronel Mayor Capitán Teniente Alférez
Confederate States of America General-collar.svg Confederate States of America Colonel.png Confederate States of America Lieutenant Colonel.png Confederate States of America Major.png Confederate States of America Captain.png Confederate States of America First Lieutenant.png Confederate States of America Second Lieutenant.png

Existían cuatro grados en el generalato (general, lieutenant general, major general, y brigadier general), pero todos tenían la misma insignia de rango. crear varios rangos de general fue una decisión tomada a lo largo de la guerra , ya que inicialmente el Congreso Confederado solo creó el rango de brigadier general. Las necesidades de la guerra forzaron la creación de nuevos rangos, pero no se crearon insignias de rango nuevas. (Robert E. Lee fue una excepción ya que a pesar de ser el general más importante escogió llevar la insignia del grado de coronel. Solo siete hombres llevaron las insignias de general;[3] el de mayor rango fue Samuel Cooper, Ayudante General e Inspector General de los Estados Confederados de América.

El uniforme de los oficiales tenía un diseño trenzado en las mangas y el kepi, con el número de rayas adyacentes (y por lo tanto el ancho de las líneas del diseño) indicando su rango. El color de las trenzas del uniforme y el kepi indicaban la rama militar. El trenzado era a veces retirado por los oficiales, porque los hacía blancos evidentes. El kepi era rara vez empleado, porque se prefería el usual chambergo debido a su utilidad en el clima sureño.

Enlisted Rank Structure
Sargento Mayor Quartermaster Sergeant Sargento Ordenanza Sargento Primero
Confederate States of America Sergeant Major-Infantry.jpg Confederate States of America Regimental Quartermaster Sergeant.jpg Confederate States of America Ordnance Sergeant-Artillery.jpg Confederate States of America First Sergeant.jpg
Sargento Cabo Músico Soldado
Confederate States of America Sergeant-Artillery.svg Confederate States of America Corporal-Cavalry.jpg Sin insignia Sin insignia

Se usaban colores para las insignias. Azul para la infantería, amarillo para la caballería y rojo para la artillería. Esto podía diferir entre distintas unidades, dependía más de la disponibilidad de recursos y de los gustos del comandante de la unidad. Los regimientos de caballería de Texas usaban insignias rojas, y la infantería usaba el color negro.

El ejército confederado se distinguía en que todos los oficiales por debajo de general eran elegidos por los hombres bajo su mando. El Congreso Confederado autorizó las recompensas mediante condecoraciones al valor y buena conducta el 13 de octubre de 1862, pero las dificultades de la guerra impidieron la fabricación de dichas medallas. Para reconocer dichas conductas los nombres de los nominados eran publicados en el Roll of Honor, que era leído ante las unidades y publicado en los periódicos de cada estado.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. James McPherson, Battle Cry of Freedom, page xix (from the introduction by C. Vann Woodward as of 1988)
  2. Lambert, Craig (mayo-junio 2001). "The Deadliest War". Harvard Magazine.
  3. Eicher, p. 807.; John Bell Hood held "temporary full general" rank, which was withdrawn by the Confederate Congress.

Enlaces externos[editar]