Douglas A-3 Skywarrior

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A-3 (A3D) Skywarrior
EA-3B VQ-2 on USS Saratoga (CV-60) 1986.JPEG
Douglas EA-3B Skywarrior de la Armada de los Estados Unidos aterrizando en el portaaviones USS Saratoga.
Tipo Bombardero estratégico
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Diseñado por Ed Heinemann
Primer vuelo 28 de octubre de 1952
Introducido 1956
Retirado 1991
Estado Retirado
Usuario Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Producción 1956 - 1961
N.º construidos 282
Desarrollado en Douglas B-66 Destroyer
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El Douglas A-3 Skywarrior fue un bombardero estratégico, diseñado por la Douglas Aircraft Company para la Armada de los Estados Unidos en los años 50, fue uno de los aviones embarcados con mayor tiempo en servicio de la historia. Entró en servicio a mediados de la década de 1950 y se retiró a finales de 1991. Durante muchos años después de su introducción, también fue la aeronave más pesada que operaba desde un portaaviones, ganándose el sobrenombre de "The Whale" (La Ballena).[1] [2]

Su función principal durante el tiempo que prestó servicio en la Armada de los Estados Unidos fue de bombardeo estratégico, pero también fue usado como plataforma de guerra electrónica, plataforma de reconocimiento aéreo táctico, y cisterna de reabastecimiento aéreo de alta capacidad.

Diseño[editar]

Avión naval bimotor de ala alta, con capacidad para operar desde portaaviones y equipado con motores a reacción que colgaban en dos góndolas bajo las alas, con alas en flecha para tener mejores prestaciones de vuelo a gran altitud y velocidad. El piloto y el copiloto estaban sentados uno junto a otro, y entraban a la cabina de mando por una compuerta lateral.

El tren de aterrizaje era alto y reforzado, conectado al fuselaje central para aumentar su resistencia en las operaciones de apontaje (aterrizaje) y despegue en el portaaviones, la cabina de mando era de tipo convencional con una gran visibilidad a los costados de la aeronave, se proyectaba sobre el fuselaje central en forma de cúpula, para permitir tener una mayor visibilidad.

Podía transportar un tanque de combustible externo bajo el fuselaje central, equipado con canasta y manguera flexible, para el repostaje en vuelo de combustible a otros aviones del ala de combate, y también estaba equipado con una sonda de repostaje al costado del fuselaje central, para recibir combustible en vuelo desde otros aviones cisterna y mantenerse volando durante varias horas, en las misiones de combate durante la Guerra de Vietnam.

Fue reemplazado en forma programada por el avión de patrulla y guerra antisubmarina Lockheed S-3 Viking, de menor tamaño, ligero y fácil de operar desde la cubierta de un portaaviones, que también tenía dos motores a reacción bajo las alas, podía efectuar las mismas misiones de reconocimiento y servir como avión cisterna de combustible de otros aviones de combate, mientras que las operaciones de bombardeo naval quedaron a cargo de los nuevos aviones Douglas A-4 Skyhawk.

Variantes[editar]

Un A3D-1 del Escuadrón de Ataque Pesado 3 (VAH-3) en el USS Franklin D. Roosevelt en 1957.
XA3D-1
Dos prototipos equipados con los turborreactores Westinghouse J40, no tenían cañones en la torreta de cola.
YA3D-1 (YA-3A)
Un prototipo de pre-producción con motores Pratt & Whitney J57, más tarde utilizado para pruebas en el Centro de Pruebas de Misiles del Pacífico.
A3D-1 (A-3A)
49 unidades de producción inicial.
A3D-1P (RA-3A)
Un A3D-1 convertido en el prototipo A3D-2P que llevaba una cámara en la bodega de armas.
A3D-2 (A-3B)
Versión definitiva que entró en producción general, con un fuselaje más largo, motores más potentes y un dispositivo para convertirse en cisterna.
A3D-2P (AR-3B)
30 aviones de reconocimiento, con 12 cámaras en la bodega de armas, y bombas fotoflash. El aumento de la presurización en el avión le permite al operador de las cámaras entrar en la bodega para un mejor servicio.
A3D-2T (EA-3B)
24 aviones de EW (Guerra Electrónica), con el compartimiento de armas presurizado operado por un oficial de EW y tres operadores de ESM, equipado con varios sensores.
A3D-2T (TA-3B)
12 aviones de bombardeo-entrenamiento, cinco aviones se convirtieron más tarde en transporte VIP (rebautizándose UTA-3B).
KA-3B
85 bombarderos A-3B, modernizados en 1967 para desempeñarse como cisternas de reabastecimiento en vuelo.
EKA-3B
34 cisternas modificados para doble propósito, contramedidas electrónicas y cisterna de reabastecimiento en vuelo.
ERA-3B
8 RA-3B convertidos en agresores electrónicos (principalmente para ejercicios en mar abierto), con un cono en la cola que albergaba equipos ECM.
NRA-3B
6 RA-3B convertidos para misiones de entrenamiento, no combate real.
VA-3B
2 EA-3B convertidos para transporte VIP, ambos aviones fueron asignados la Jefatura de Operaciones Navales de la Base Aérea Andrews, en Washington, DC.
NTA-3B
Un avión convertido por Hughes/Raytheon, usado para probar el radar para el F-14D Super Tomcat.

B-66 Destroyer[editar]

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos ordenó 294 ejemplos del B-66 Destroyer, la mayoría de los cuales fueron utilizados en tareas de reconocimiento y guerra electrónica. El Destroyer fue equipado con asientos eyectables.

Operadores[editar]

Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos

Especificaciones (A3D-2/A-3B Skywarrior)[editar]

A3D-1 BuAer 3 side view.jpg

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Cañones: 2 M3L de 20 mm en la torreta de cola
  • Bombas: 5.800 kg de bombas de caída libre
    • 12× Mark 82 de 500 lb (226,8 kg) o
    • Mark 83 de 1.000 lb (453,6 kg) o
    • 8× bombas antiblindaje de 1.600 lb (725,7 kg) o
    • 4× de 2.000 lb (907,2 kg)
    • bomba nuclear de caída libre.

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. Winchester 2006, p. 74.
  2. O'Rourke, G.G., CAPT USN. "Of Hosenoses, Stoofs, and Lefthanded Spads". United States Naval Institute Proceedings, July 1968.

Bibliografía[editar]

  • Ciampaglia, Giuseppe. Bombardieri Attomici Strategici della US Navy (in Italian). Rome: Rivista Marittima, 2006.
  • Donald, David and Jon Lake, eds. Encyclopedia of World Military Aircraft. Westport, Connecticut: AIRtime Publishing, 1996. ISBN 1-880588-24-2.
  • Francillon, René J. McDonnell Douglas Aircraft since 1920. London: Putnam, 1979. ISBN 0-370-00050-1.
  • Heinemann, Ed. "A Whale of an Airplane". Naval Aviation News, November/December 1987, pp. 18–21.
  • Munzel, Mark. "Last of the Great 'Whales': Civilian-Operated, Test-Bed Douglas A-3s". Air Enthusiast, No. 93, May/June 2001, pp. 72–77. ISSN 0143-5450.
  • Polmar, Norman. "Skywarrior... The US Navy's "Ultimate" Nuclear Bomber". Air Enthusiast, Thirty-five, January–April 1988, pp. 48–63. Bromley, UK: Fine Scroll. ISSN 0143-5450.
  • Winchester, Jim, ed. "Douglas A-3 Skywarrior." Military Aircraft of the Cold War (The Aviation Factfile). London: Grange Books plc, 2006. ISBN 1-84013-929-3.

Enlaces externos[editar]