Douglas A2D Skyshark

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Douglas A2D Skyshark
A2D Skyshark.jpg

Tipo Avión de ataque
Fabricante Bandera de Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Primer vuelo 1950
Estado Cancelado
Usuario Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
N.º construidos 12 (4 nunca volaron)
Desarrollo del A-1 Skyraider
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El Douglas A2D Skyshark fue un avión de ataque turbohélice creado por la compañía Douglas Aircraft Company para la Armada de los Estados Unidos en los años 1950, como un desarrollo del AD Skyraider de motor radial, pero fue cancelado antes de entrar en servicio debido a la baja fiabilidad del motor empleado.

Diseño y desarrollo[editar]

Douglas A2D-1 Skyshark BuNo. 125485 (séptimo de 10 prototipos) en el Idaho Falls Regional Airport.

El 25 de junio de 1945, la Oficina de Aeronáutica (BuAer) solicitó a la Douglas Aircraft un avión a hélice con motor de turbina.[1] Se presentaron tres propuestas en el siguiente año y medio: el D-557A, para usar dos General Electric TG-100 en góndolas alares; el D-557B, mismo motor, con hélices contrarrotativas; y el D-557C, para usar el Westinghouse 25D.[1] Estos fueron cancelados, debido a dificultades en el desarrollo del motor, pero la BuAer continuó buscando una solución a los sedientos reactores.[1]

El 11 de junio de 1947,[1] Douglas consiguió la carta de intenciones de la Armada por un turbohélice embarcado. La necesidad de operar desde portaaviones de escolta de la clase Casablanca dictaba el uso de un turbohélice en lugar de un reactor.[2] Las ventajas de los motores turbohélice sobre los de pistón estaban prácticamente en la relación potencia-peso y la máxima potencia que se podría generar. La ventaja sobre los reactores era que un turbohélice funcionaba cerca del tope de RPM todo el tiempo, y el empuje podía ser generado rápidamente con simplemente cambiar el paso de la hélice.

Un A2D-1 de producción en vuelo.

Aunque recordase al AD Skyraider, el A2D era un avión totalmente diferente, y como tenía que ser, el Allison XT-40-A2 de 5100 hp[3] tenía más del doble de la potencia que la del R3350 del Skyraider,[3] con la instalación del XT40 en el Skyshark usando hélices contrarrotativas para aprovechar toda la potencia disponible. El espesor de la raíz alar se redujo, del 17 al 12%, mientras que tanto la altura de la cola como su superficie aumentaron.[3]

Los problemas de desarrollo del motor retrasaron el primer vuelo hasta el 26 de mayo de 1950, realizado en la Edwards Air Force Base por George Jansen.[3]

El piloto de pruebas de la Armada Cdr. Hugh Wood murió intentando aterrizar el primer prototipo del XA2D-1, BuNo 122988, el 19 de diciembre de 1950, en su decimoquinto vuelo. Fue incapaz de comprobar el régimen de descenso, resultando en un choque de alto impacto contra la pista.[4] La investigación descubrió que la unidad de potencia de estribor del acoplado motor turbohélice Allison XT40A había fallado y no desembragó, no permitiendo volar al Skyshark con la potencia de la unidad opuesta ni poner las hélices en bandera. Como la sustentación de las alas desapareció, se indujo un régimen de hundimiento fatal. Se añadieron instrumentación adicional y un desacoplador automático al segundo prototipo, pero por la época en que estuvo listo para volar el 3 de abril de 1952, habían pasado dieciséis meses, y siendo desarrollados diseños totalmente a reacción, el programa del A2D estaba esencialmente muerto. El tiempo total de vuelo de la célula perdida fue de apenas 20 horas.[5]

Allison no pudo entregar un motor de "producción" hasta 1953, y mientras probaba un XA2D con ese motor, el piloto de pruebas C. G. "Doc" Livingston salió de un picado y fue sorprendido por un fuerte ruido y cabeceo hacia arriba. Su parabrisas estaba cubierto de aceite y el piloto de seguimiento le dijo que las hélices no estaban. La caja reductora había fallado. Livingston aterrizó exitosamente el avión. En el verano de 1954, el A4D estaba listo para volar. Los portaaviones de escolta estaban siendo retirados, y el tiempo se había acabado para el problemático programa del A2D.[6]

Debido en gran parte al fracaso del programa del T40 de producir un motor fiable, el Skyshark nunca entró en servicio operacional.

Fueron construidos doce Skysharks, dos prototipos y diez aviones de producción. La mayoría fue desguazada o destruida en accidentes, y solo uno sobrevivió.[7]

Aviones en exhibición[editar]

  • A2D-1 Skyshark, BuNo. 125485: está en el aeropuerto de El Cajón (California) a 30 de marzo de 2016. Fue restaurado para exhibición estática por Pacific Fighters alrededor de 1995.[8]

Especificaciones (XA2D-1)[editar]

Dibujos del A2D-1.

Referencia datos: Encyclopedia of American Aircraft[9]

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Cañones:
  • Puntos de anclaje: 11 con una capacidad de 2 500 kg, para cargar una combinación de:
    • Otros: Diverso armamento de ataque a superficie

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • Secuencia AD (Aviones de Ataque de la Armada estadounidense (Douglas)(1922-1962)): AD - A2D - A3D - A4D

Referencias[editar]

  1. a b c d Francillon 1979, p. 472.
  2. Heinemann and Rausa 1980, p. 177.
  3. a b c d Francillon 1979, p. 473.
  4. Heinemann and Rausa 1980, p. 180.
  5. McCullough, Anson. "Skyshark", Wings (Sentry Publications, Granada Hills, California, October 1995, Volume 25, Number 5), pp. 18–20.
  6. Heinemann and Rausa 1980, p. 183.
  7. «Douglas A2D Skyshark Survivor». Goleta Air & Space Museum. Consultado el 21 January 2016. 
  8. "A2D Skyshark/125485". Airliners.net. Retrieved: 13 December 2012.
  9. Baugher, Joe (24 de octubre de 2001). «Douglas XA2D-1 Skyshark». Encyclopedia of American Aircraft. Consultado el 4 de junio de 2010. 

Enlaces externos[editar]