Diego Alatriste

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Arcabucero del siglo XVII.
Bandera del tercio de Ambrosio Spinola hacia 1621.
Viggo Mortensen le dio vida en Alatriste.

Diego Alatriste y Tenorio, llamado «capitán Alatriste», es un personaje ficticio llevado a la fama por el novelista y ex reportero Arturo Pérez-Reverte como protagonista de la serie de novelas Las aventuras del capitán Alatriste las cuales están basadas en las memorias de Iñigo Balboa. De acuerdo con los datos proporcionados en las memorias, habría nacido en la actual provincia de León hacia 1582 y muerto en la batalla de Rocroi el 19 de mayo de 1643. El «capitán» Diego Alatriste y Tenorio habría sido un soldado de los Tercios Viejos, espadachín a sueldo y mentor de Íñigo Balboa.

Biografía[editar]

A temprana edad de los 13 años, se alista como paje-tambor en el Tercio Viejo de Cartagena que marcha a Flandes mintiendo sobre su edad. En ese mismo viaje, conoce al futuro capitán Alonso de Contreras. Hacia 1596 asiste a su primera batalla en el asalto de Calais, donde por su valentía sienta plaza de soldado cuando aún no ha cumplido los quince años. Llegan las Guerras con Francia y las luchas en Amiens. A los 17 años tiene el primer duelo y mata a su adversario. Vive los motines de las tropas mal pagadas en los Países Bajos.

Con 18 años de edad, y cinco que lucha en Flandes, participa en la Batalla de las Dunas y en el asedio de Ostende con su tercio. Combate primero bajo el mando del viejo conde de Guadalmedina, Álvaro de la Marca, y luego con Spínola en la conquista de Ostende y Linghen frente a Mauricio de Nassau. A los 24 años participa en la encamisada del río donde gana el apodo de capitán.

Hacia 1610, durante la Tregua de los doce años, vuelve a España y participa en la expulsión de los moriscos y en la represión de los rebeldes en Valencia. Tras pedir su baja como soldado en el Tercio de Cartagena se dirige a Nápoles y se enrola en el Tercio de Nápoles luchando contra turcos y venecianos. Según él porque " Puesto a degollar infieles mejor que sean adultos y pueden defenderse ". En esta época, conoce a Álvaro de la Marca y le salva la vida, lo que hace gozar de buena reputación y se establece, pero se ve obligado a huir a España tras un asunto de faldas.

Así, en 1616 se presenta como espadachín a sueldo en Sevilla, trasladándose más tarde al Madrid de los Austrias. En 1618 se alista de nuevo con Spínola que recluta tropas de nuevo para el Tercio Viejo de Cartagena, él mismo lo recomienda para sentar plaza de sargento. En esta misma campaña muere su amigo Lope Balboa, no sin antes pedirle que se encargue de criar a su hijo Íñigo. En 1620 marcha a Alemania junto a otros 8.000 soldados para auxiliar al Emperador Fernando de Austria. Invaden el Palatinado el 6 de agosto. Cruzan el Rin 30.000 hombres y toman 30 plazas fuertes en seis meses, hasta que llegan los fríos del invierno. Mata a un alférez en duelo y es degradado y condenado a la horca. Pero salva la vida del maestre de campo tras matar a tres soldados alemanes durante la batalla de Jülich, y lo indulta.

Tras la reanudación de los conflictos en los Países Bajos en 1622 el Tercio de Cartagena se reconstruye, y es asignado a Fernández de Córdoba para luchar contra los protestantes. El 29 de agosto interviene en la sangrienta batalla de Fleurus contra las tropas del duque Christian de Brunswick. El Tercio de Cartagena sufre numerosas bajas y Alatriste resulta muy gravemente herido.

Vida novelada[editar]

En 1623 Alatriste es licenciado, y se le concede un beneficio de cuatro escudos al año que nunca le pagarán, vuelve a España estableciéndose definitivamente en Madrid y recibe a Íñigo Balboa como paje. Al poco ocurre la aventura de los dos ingleses: El príncipe Carlos y el Duque de Buckingham (El capitán Alatriste) y más tarde Íñigo tiene problemas con el Santo Oficio (Limpieza de sangre).

Hacia 1625 se alista de nuevo, con Iñigo como mochilero que ya tiene 14 años. Llegan a Flandes por el camino español. Tiene lugar el asalto y saqueo de Oudkerk y el sitio de Breda, donde asisten a la rendición de Breda, el 5 de junio (El sol de Breda). Desmovilizado, viaja a España por mar y, entre Cádiz y Sevilla, ocurre la aventura del oro del Niklaasbergen. En compensación el rey le regala una cadena de oro por sus servicios (El oro del rey).

Durante los años 1626 y 1627, de nuevo en la villa y corte, cae de nuevo en amores con María de Castro y tiene nuevos problemas con la justicia. Salva la vida del rey en un atentado en El Escorial y este le otorga secretamente la Grandeza de España (El caballero del jubón amarillo). Ese mismo verano Iñigo y él embarcan en las galeras de Levante para luchar contra el corso en Berbería y la costa griega. Mientras, se suceden riñas y desavenencias entre Iñigo y Alatriste (Corsarios de Levante).

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