Cyclanthera pedata

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Caigua/Achojcha
Cyclanthera pedata 001.JPG
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitaceae
Subfamilia: Cucurbitoideae
Tribu: Sicyeae
Subtribu: Cyclantherinae
Género: Cyclanthera
Especie: C. pedata
(L.) Schrader
Sinonimia

Momordica pedata L.

Fruto
Corte transversal, se puede ver el interior hueco y las semillas
Detalle. Zarcillos y fruto inmaduro

Cyclanthera pedata, llamada popularmente caigua o caihua (del quechua qaywa), es una especie trepadora de la familia de las cucurbitáceas. Originaria de los Andes su extensa área de distribución abarca Centroamérica, Sudamérica, Asia tropical y templada.[1]

Descripción[editar]

Es una vigorosa planta trepadora, monoica, anual que se desarrolla en climas húmedos y cálidos, cuyo tallo glabro puede medir hasta 12 m, con hojas alternas, palmadas con 5 a 10 foliolos lanceolados con bordes dentados. De las axilas de las hojas surgen los zarcillos trífidos que utiliza la planta para trepar.
Flores unisexuales son de color verde claro o blanco. Las masculinas que crecen en panículas en grupos de 10 a 20. Las femeninas son solitarias, con ovario ínfero. A diferencia de otras cucurbitas las flores de esta especie son insignificantes, tan solo unos milímetros de diámetro.
El fruto, que es la caigua propiamente dicha, es una baya turgente, indehiscente, ovoide a oblongo, apuntado, con la porción distal decurvada, y algo aplanado. Mide de 10-20 cm de largo por 3-8 de ancho. La superficie irregular, con vetas oscuras, puede ser lisa o algo espinosa. Su color varía del verde oscuro al blanco. Presenta estrías longitudinales en su superficie. El mesocarpio de color blanco (de 3-4 mm de grosor), es esponjoso y constituye la parte comestible con un sabor semejante al del pepino. Las semillas, alojadas en el interior hueco del fruto, son más o menos cuadradangulares, de aproximadamente 1,5 cm de longitud, negras y rugosas. Se distribuyen en dos filas en número de 12 normalmente.[2]


Origen y distribución[editar]

Botella de la cultura Mochica representando caiguas. Museo Larco, Lima, Perú.

Domesticada en los Andes, su área de distribución tradicional es Perú, se cultiva en la región costeña, la selva alta y los valles templados de altura hasta los 3.000 metros sobre el nivel del mar.

La caigua se representaba ya desde épocas remotas en la cultura material de las sociedades prehispánicas, como los Mochica hacia el año 200 d.C.[3]

Actualmente no solamente es conocida en la Amazonía del Perú, Ecuador, Bolivia y Colombia, sino que también se cultiva en otras zonas de América del Sur y América Central, así como China, Taiwan, el subcontinente indio y Malasia.[1]

Sinonimia[editar]

  • Cyclanthera pedata var. edulis (Naudin) Cogn.
  • Momordica pedata L.
  • Momordica pedisecta L. ex Ser.[4]

Cultivo[editar]

La caigua es una herbácea que puede ser cultivada durante todo el año, requiriendo algunas horas de sol y de preferencia en ambientes temperados y con alta humedad.

La siembra es directa por semillas, se realiza en lugares que oscilan entre los 15° y 28 °C con una humedad relativa de 80% a 90%. En su primer desarrollo conviene ayudarla para que se aferre a las guías con sus zarcillos, pero en adelante sigue creciendo por sus propios medios.

El periodo vegetativo es de alrededor de cinco meses, necesitando unos 100 días para iniciar su cosecha y produciendo durante unos 50 días.[cita requerida]

Usos[editar]

Caiguas rellenas o albóndigas peruanas.

El fruto maduro es utilizado como alimento cocinado o crudo en ensaladas, con agradable sabor entre el pepino y pimiento dulce. En Perú, se prepara rellena con una mezcla de carne molida de res o cerdo,[5]​ o conservas de atún, aceitunas, pasas, huevo duro picado y pan remojado; en la gastronomía peruana este plato se denomina albóndiga.[6]

Estos frutos se conservan hasta 5 días en lugares frescos y ventilados, y por unos 15 días a 7 °C y 95% de humedad relativa. Mientras está maduro posee un color verde intenso homogéneo y pasada su madurez comienza a amarillear.

Composición y propiedades[editar]

El fruto posee cerca de un 93% de agua y está compuesto por:

Uno de los compuestos más estudiados es el sitosterol 3 beta-D glicósido, estudios en universidades peruanas indican que es útil para el tratamiento de la hipercolesterolemia[7]​ Además se le atribuyen otros efectos tales como antioxidante,[8]
Diferentes partes de la planta se usan también medicinalmente.
El jugo del fruto como tratamiento de hipertensión, tonsilitis, arteriosclerosis, problemas circulatorios y diabetes; las hojas cocidas en aceite de oliva en uso tópico como antiinflamatorio y analgésico.[7]
El fruto inmaduro contiene luteolina, diosgenina (base de la producción de hormonas sexuales, antiinflamatorios y anabolizantes), estigmasterol (subproducto en la extracción de la vitamina E) estigmadicín (otro subproducto).[cita requerida]

Nombres comunes[editar]

Se conoce como achocha, achogcha[9]​ (del quechua sureño achuqcha), pepino, pepino de rellenar, archucha en Colombia o jaiba en Costa Rica.
En Perú se conoce como caigua o achoccha.[10]

Referencias[editar]

  1. a b «USDA, Agricultural Research Service, National Plant Germplasm System. 2019. Germplasm Resources Information Network (GRIN-Taxonomy). National Germplasm Resources Laboratory, Beltsville, Maryland.». Consultado el 7 de febrero de 2019. 
  2. «CABI - Invasive Species Compendium». Consultado el 7 de febrero de 2019. 
  3. Larco Hoyle, Rafael (2001). Los Mochicas. Lima: Museo Arqueológico Rafael Larco Herrera. ISBN 9972-9341-0-1. 
  4. Sinónimos en Real Jardín Botánico
  5. Bustíos de Sanguineti, María Luisa (circa 1960). Recetas económicas y prácticas de cocina y reposteria. Lima. p. 87. Consultado el 9 de febrero de 2019. 
  6. Tam Fox, Aída (1 de enero de 2010). Vocabulario de la cocina limeña: historia y tradición. Casa del Libro Viejo. pp. 75-76. ISBN 9786124533662. Consultado el 19 de octubre de 2018. 
  7. a b «Cyclanthera pedata - (L.)Schrad.». Plants For A Future. Consultado el 7 de febrero de 2019. 
  8. «Studies on the Constituents of Cyclanthera pedata Fruits:  Isolation and Structure Elucidation of New Flavonoid Glycosides and Their Antioxidant Activity». Journal of Agricultural and Food Chemistry. 
  9. ASALE, RAE -. «achogcha». Diccionario de la lengua española. Consultado el 20 de octubre de 2016. 
  10. Malaret, Augusto (1970). Lexicón de Fauna y Flora. Madrid: Comisión Permanente de la Asociación de Academias de la Lengua Española. pp. vii + 569. 

Enlaces externos[editar]