Cultura misisipiana

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El sitio Parkin, en su caso la provincia de Casqui visitada por De Soto en 1541
El mapa muestra la extensión aproxiamada de varias subculturas mississipianas y otras culturas relacionadas.
Representación de los Héroes gemelos encontrada en Spiro Mounds.

La cultura misisipiana fue una cultura calcolítica de Norteamérica que floreció en el medio-oeste, el este y el sudeste de los actuales Estados Unidos aproximadamente entre los años 800 y 1550.

El estilo de vida misisipiano nació en el valle del río Misisipi (del cual toma su nombre). Las culturas del valle del río Ténesi pudieron asimismo empezar a desarrollar características misisipianas en esta época. Casi todos los emplazamientos misisipianos son anteriores a 1539 (cuando Hernando de Soto exploró el área), y se han descubierto muy pocos artefactos de esta cultura, lo que indica que la misma desapareció casi completamente antes de tomar contacto con los europeos.

Rasgos culturales[editar]

Existe una serie de rasgos culturales típicos de la cultura misisipiana. Aunque algunos de los pueblos de esta cultura no las practicaran todas, las siguientes actividades los diferenciaban de las culturas anteriores:

  1. La construcción de montículos de tierra en forma de pirámide truncada o de plataforma: de forma generalmente cuadrada o rectangular, circular en algunas ocasiones, al tope de los mismos solían levantarse otras estructuras (casas, templos, osarios, etc.).
  2. Agricultura basada en la producción de maíz: el desarrollo de la cultura misisipiana coincidió con la adopción de la agricultura intensiva y a gran escala del maíz.
  3. La utilización de conchas de ríos o marinas en la confección de cerámica.
  4. La ampliación de las redes comerciales hacia el oeste hasta las Montañas Rocosas, al norte de los Grandes Lagos, hasta el Golfo de México al sur y al Océano Atlántico al este.
  5. El desarrollo de sistemas complejos de jefatura o cacicazgo.
  6. Institucionalización de la división social.
  7. Centralización del control combinado del poder político y religioso en las manos de pocos.
  8. Comienza a establecerse una jerarquía en los asentamientos, donde un centro poblado tiene clara preponderancia o control sobre comunidades menores, que pueden o no poseer un número menor de montículos.
  9. La adopción del Complejo Ceremonial del Sudeste, también llamado Culto del Sur, un conjunto compartido de artefactos, iconografía, ceremonias y mitología, el sistema de creencias de la cultura misisipianos. Artefactos de este complejo ceremonial fueron encontrados desde Wisconsin (véase Parque Estatal Aztalan) hasta la Costa del Golfo, y desde Florida a Arkansas y Oklahoma.

Tecnológicamente, no tenían sistema alguno de escritura, ni arquitectura en piedra, ni metalurgia (aunque trabajaban depósitos naturales de metal).

Cronología[editar]

Un sacerdote Misisipiano, con una maza ceremonial de pedernal. Artista Herb Roe, sobre la base de una placa de cobre.

La etapa misisipiano se divide generalmente en tres o más períodos. Cada uno de estos períodos históricos es una distinción arbitraria que varía de región a región. Para cada sitio arqueológico concreto, parece que los diferentes períodos de desarrollo cominenzan a veces más temprano o más tarde, que otros sitios arqueológicos dependiendo de la velocidad de adopción o desarrollo de determinados rasgos misisipianos.

El inicio de las culturas misisipianas coincide con el final de la transición del periodo silvícola (500-1000 d.C.). A partir de la cultura missipiana se observa en el registro arqueológico una preponderancia en ciertas regiones al aumento complejidad socioeconómica, el sedentarismo, la centralización, y la agricultura intensvia. Se considera que el período misisipiano aparece en la mayor parte de lugares de dicha cultura entre ca. 1000-1200 d.C.

El período misisipiano medio se considera a menudo el punto culminante de la era misisipiana. La expansión del gran complejo ceremonial en Cahokia, la formación de otro gran complejo por parte de algunas jefaturas, la propagación del Complejo Ceremonial Sudeste, el desarrollo del arte y el simbolismo son característicos de este período de cambios. Los rasgos misisipianos mencionados anteriormente llegaron a generalizarse toda la región mississipiana. En la mayoría de los sitios arqueológico, este período abarca el período c. 1200-1400 d.C.

El período misisipiano tardío, suele considerarse a partir c. 1400 hasta el contacto con los europeos y se caracteriza por el incremento del número de conflictos bélicos, la agitación política y los movimientos de población. La población de Cahokia se dispersa a principios de este período (1350-1400), tal vez a causa de emigración hacia otros centros políticos. Durante este periodo se construyen más estructuras defensivas que en períodos anteriores y, a veces, se observa también una disminución de la construcción de montículos y de centros ceremoniales. Aunque algunas zonas siguieron manteniendo una cultura esencialmente misisipiana hasta el primer contacto significativo con los europeos, la mayoría de las áreas habían experimentado disperasación de la población graves tensiones sociales hacia el año 1500. Estas tensiones que en ocasiones coinciden con el colapso cultural completo de un determinado sitio coinciden con el cambio climático global denominado pequeña Edad de Hielo, que por ejemplo afectará a la cultura de los Anasazi, contemporánea de la cultura mississipiana.

Contacto con los europeos[editar]

Un mapa que muestra la ruta de De Soto a través del sureste.

En Joara, cerca de Morganton, Carolina del Norte, los indígenas americanos de la cultura misisipiana interactuaron con los exploradores españoles de la expedición de Juan Pardo, quien construyó una base allí en 1567, llamada Fuerte de San Juan. Además se conserva documentación que relata la expedición, además de evidencias arqueológicas del Fuerte de San Juan, y de cultura indígena de la época. Al parecer, los soldados permanecieron en el Fuerte aproximadamente 18 meses (1567-1568) antes de que los indígenas los matasen y destruyeran el fuerte. En el sitio arqueológico se han podido recuperar artefactos españoles del siglo XVI, que son el primer intento de colonización europea en el interior de los Estados Unidos.[1]

Diversos estudiosos han escudriñado los relatos de la expedición de Hernando de Soto entre 1539-1543 para conocer desvelar datos sobre los misisipianos. Hernando de Soto, de acuerdo con las crónicas, visitó diversos asentamientos o ciudades y en algunos casos pasó en ellos un mes o más, por lo que tuvo ocasión de conocer algunos detalles de su cultura y modo de vida. Algunos de los encuentros con los indígenas fueron violentos, mientras que otros fueron relativamente pacíficos. En algunos casos, De Soto parece haber sido utilizado como una herramienta o un aliado en las disputas entre los indígenas. Un ejemplo bien documentado, es que por ejemplo De Soto negoció una tregua entre los pacaha y los casqui.

Los encuentros posteriores de De Soto redujeron aproximadamente a la mitad el número de sus tropas, frente a tal vez cientos de indígenas muertos en sus lucha contra las tropas de De Soto. Las crónicas de De Soto son de los primeros documentos escritos sobre el pueblo misisipiano, y son una fuente invaluable de información sobre sus prácticas culturales. Las crónicas de la expedición de Narváez fueron escritas antes de la expedición de De Soto.

Tras la destrucción y desbando de la expedición de De Soto, el pueblo misisipiano continuó su estilo de vida con muy poca influencia europea directa. Sin embargo, indirectamente, introducciones europeas cambiaron drásticamente a las sociedades indígenas americanas en el este de los Estados Unidos. Debido a que los nativos no tenían inmunidad a las nuevas enfermedades infecciosas, como el sarampión y la viruela, epidemias que causarían algún tiempo después tantas muertes que sacudieron el orden social de muchos grupos indígenas. Algunos grupos adoptaron los caballos europeos y se conviritieron en nómadas. Las estructuras políticas colapsaron en muchos lugares.

Para cuando se comenzó a documentar más, el estilo de vida misisipiano había cambiado en forma apreciable e irremediable. Algunos grupos habían mantenido conexión con su pasado de construcción de montículos a través de la tradición oral, como los Cherokees de finales del siglo XIX.[2] Mientras que otros grupos indígenas americanos, emigraron cientos de kilómetros, y habiendo perdido a muchos de ancestros por las enfermedades infecciosas, no conservaban un recuerdo nítido de que sus ancestros habían construido los montículos esparcidos por todo el paisaje. Esto contribuyó al mito de los constructores de montículos como un grupo diferente de los indígenas, el cual fue rigurosamente desacreditado por Cyrus Thomas en 1894.

Cacicazgos misisipianos conocidos[editar]

Cerámica hueca mostrando a la pantera de agua de la cultura misisipiana, encontrada en Rose Mound en Cross County, Arkansas, Estados Unidos, 1400-1600. Altura: 8 pulgadas (20 cm).
El sitio Kincaid como probablemente se haya visto en su auge.

Aunque la cultura misisipiana experimento graves perturbaciones y conflictos ya antes de que los europeos comenzaran a documentar su organización política, los exploradores escribieron sobre varias unidades políticas misisipianas y otras han sido descubiertas luego de investigaciones arqueológicas. Algunos de estos sitios fueron:

  • Angel Mounds: Un cacicazgo en el sur de Indiana, cerca de Evansville, Indiana|Evansville. Algunos arqueólogos creen que la cultura Caborn-Welborn de el tardía Misisipiana desarrollado a partir de la gente del Angel Phase alrededor de 1400 dC y duró hasta alrededor de 1700 dC.[3]
  • Cahokia: Cerca de East St. Louis, Illinois, Cahokia fue posiblemente la primera, y sin duda el más grande e influyente, de los centros de la cultura misisipiana.
  • Emerald Mound: Un sitio arqueológico del período Plaquemine, situado en la Natchez Trace Parkway (cerca de la actual Stanton, Mississippi). El sitio data del período entre 1200 y 1730 dC. El montículo de la plataforma es el segundo mayor movimiento de tierras Precolombino en el país, después de Monk’s Mound en Cahokia.
  • Etowah: Uno de los principales cacicazgos del Mississippi, que se encuentra en Georgia, considerado por algunos como un antagonista de larga data de la comunidad política Moundville.
  • Great Village of the Natchez: El pueblo principal de la Natchez, con tres montículos. El único sitio montículo para ser utilizada y mantenida en tiempos históricos.
  • Kinkaid Mounds: Un importante centro montículo de Mississippi en el sur de Illinois a través de la Ohio River a partir de hoy en día Paducah, Kentucky.
  • Moundville: Clasificado con Cahokia como uno de los dos sitios más importantes en el centro de la cultura misisipiana,[4] situado cerca de Tuscaloosa, Alabama.
  • Ocmulgee: Originalmente un cacicazgo misisipiano, el sitio fue utilizado más adelante por la Creek indios en tiempos históricos.
  • The Parkin Site: El tipo sitio para la "fase Parkin", una expresión de la cultura misisipiano tardío, considerado por muchos arqueólogos a ser la provincia de Casqui visitada por Hernando de Soto en 1542.[5]
  • Spiro Mounds: Uno de los centros arqueológicos mejor estudiados de la cultura misisipiano Caddoan, situada en el este de Oklahoma.

Pueblos modernos relacionados[editar]

El pueblo misisipiano fue casi con certeza de donde descendieron la mayoría de las naciones indígenas americanas que viven actualmente en la misma región histórica. La mayor parte de los pueblos de la región hablan lenguas de las familias muskogui y siux, aunque también caddo e iroquesas. Los pueblos históricos y modernos que se cree han descendido de la cultura misisipiana extendida son: los Alabama, Apalachee, Caddo, Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek, Guale, Hitchiti, Houma, Kansa, Missouri, Mobilian, Natchez, Nación Osage, Quapaw, Seminole, Tunica-Biloxi, Yamasee, y Yuchi.

Referencias[editar]

  1. Constance E. Richards, "Contact and Conflict", American Archaeologist, Spring 2004, accessed 26 Jun 2008
  2. Hudson pag. 334
  3. David Pollack (2004). Caborn-Welborn - Constructing a New Society after the Angel Chiefdom Collapse. University of Alabama Press. p. Pp. 24. ISBN 0-8173-5126-4. 
  4. «Southeastern Prehistory: Mississippian and Late Prehistoric Period». "National Park Service". Consultado el 4 de diciembre de 2007. 
  5. Hudson, Charles M. (1997). Knights of Spain, Warriors of the Sun. University of Georgia Press. 

Bibliografía[editar]

  • Bense, Judith A. Archaeology of the Southeastern United States: Paleoindian to World War I. Academic Press, New York, 1994. ISBN 0-12-089060-7.
  • Cheryl Anne Cox; and David H. Dye, eds; Towns and Temples along the Mississippi University of Alabama Press 1990
  • Hudson, Charles; The Southeastern Indians. University of Tennessee Press, Knoxville, 1976. ISBN 0-87049-248-9.
  • O'Conner, Mallory McCane. Lost Cities of the Ancient Southeast. University Press of Florida, Florida A & M University, Gainesville, Fla., 1995. ISBN 0-8130-1350-X.
  • Pauketat, Timothy R.; The Ascent of Chiefs: Cahokia and Mississippian Politics in Native North America. University of Alabama Press, 1994, ISBN 978-0-8173-0728-8.
  • Pauketat, Timothy R.; “The History of the Mississippians” in North American Archaeology Blackwell Publishing Ltd., 2005.

Enlaces externos[editar]