Combatientes al inicio de la Guerra del Pacífico

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Los Países beligerantes en la guerra del Pacífico fueron los aliados, Peru y Bolivia, por una parte, y Chile, por otro lado. La situación en la que se encontraban al inicio de las hostilidades difería en algunos aspectos y se asemejaba en otros, aunque los historiadores neutrales coinciden en que ninguno de ellos estaba preparado para la guerra. Las condiciones de cada país antes de la guerra ha sido investigada con una cierta profundidad, especialmente los aspectos sociales, étnico, económicos, comunicaciones, transporte, militares y de infraestructura con el fin de dar una explicación a como se desarrolló la guerra.

Se trata de un tema puede fácilmente ir de la descripción a una interpretación parcial de los hechos, ya que la sola selección de los temas puede denotar un prejucio frente a la historia.

Interés por la situación anterior a la guerra[editar]

Perú Bolivia Chile Observaciones
Habitantes 2.699.106[1]:48 1.530.389[1]:41 2.075.971[1]:57 Aproximaciones
Alfabetismo 18%[1]:48 s/i 22%[1]:57
Oficiales[1]:147 2746 810 401
Tropa[1]:147 8346 3010 2594

Existen muchos escritos sobre el período anterior a la guerra.

El historiador chileno Rafael Mellafe Maturana, autor de ¿Por qué Chile ganó la guerra del Pacífico?, una aproximación revisa cinco aspectos de la realidad preguerra: Política y gobernabilidad, Economía, Comunicaciones, Plano militar y, por último Aspectos sociales y culturales.

El historiador peruano Jorge Basadre estudia los mismos aspectos a lo largo del volumen octavo de su obra Historia de la República del Perú y agrega otros temas, ya que su intención es dar una visión completa de los sucedido en la época.

  • diferencia entre la percepción popular y la de los gobiernos.

Situación política[editar]

Ha llamado la atención de los historiadores la diferencia en la cultura política que existía en los tres países. Mellafe cita a modo de ejemplo que en el período 1840-1860 Chile tuvo dos presidentes, cuando Bolivia tuvo nueve y Perú dieciséis.[1]:62 También Basadre y Querejazu constatan en sus obras la diferencia. Mellafe va más alla y sostiene que existía en Chile un compromiso de la élite política con la emprendedora. Mas precisamente, sostiene Mellafe, serían la misma clase en Chile, al contrario de los aliados donde existía una diferencia entre quienes gobernaban y quienes conducían la economía.[1]:63

Como conclusión del capítulo, Mellafe escribe:

... vemos que Chile era mucho más avanzado que Perú y Bolivia en lo referente a política y gobernabilidad, teniendo una estabilidad y paz social que los otros países no poseían.[1]:63

Situación económica[editar]

Los tres países eran exportadores de recursos naturales y compraban en el exterior, principalmente Gran Bretaña y Francia, productos manufacturados que la sociedad requería. Entre los mas preciados artículos estaban maquinaria, locomotoras, telas, barcos, estructuras de fierro (puentes, torres de iglesias, construcciones de grandes áreas), etc. También requería de Europa tecnología para la producción de salitre.

Bolivia era proveedora para el mercado internacional de plata, oro, guano y salitre.[1]:63 En todas esas ramas existían importantes intereses chilenos y también en la banca. El desinterés de los empresarios bolivianos en explotar la zona del Litoral, ahora llamada Antofagasta, obligó al estado boliviano a garantizar a los empresarios chilenos estabilidad en la recaudación de impuestos para la industria del salitre.[notas 1]

Perú exportaba salitre, azúcar y principalmente, guano. Los ingresos recaudados por la venta del guano, el estado era dueño de las guaneras, habían permitido financiar la Era del Guano, la construcción de los ferrocarriles y un enorme despilfarro estatal con la consecuencia que la riqueza natural causó finalmente el endeudamiento del estado y el cese del pago de la deuda en el mercado internacional. Como un medio para lograr mayores recaudaciones, el estado peruano intentó crear un estanco del salitre en 1873 y luego nacionalizó las salitreras en 1875.

Chile exportaba cuero, trigo y cobre. Pero además, a falta de las riquezas naturales que ostentaba su vecino del norte, Chile había creado lo que hoy se llama un polo de inversiones en Valparaíso, desde donde se comerciaba internacionalmente el salitre "chileno" (que en realidad era peruano) y se abastecía de capitales y suministros a las región boliviana de Antofagasta y a la peruana de Tarapacá.

Comunicaciones[editar]

Plano militar[editar]

Fuerzas de los ejércitos de tierra
Chile Perú Bolivia
Enero 1879, antes de la guerra
2,440[n 1] 5,557[n 2] 1,687[n 3]
  1. Sater, 2007, p. 58 Table 3
  2. Sater, 2007, p. 45 Table 1
  3. Sater, 2007, p. 51 Table 2
  • Diferentes estimaciones por autor son dadas por Valentina Verbal Stockmayer, pág. 153
Artillería[F 1]
Modelo Cantidad Calibre
mm
Cañón
kg
Alcance
m
Proyectil
kg
Chile
Cañón de montaña Krupp M1873 L/21 12-16 60 107 2500 2.14
Cañón de campaña Krupp M1867 L/25 ? 78.5 ? 3000 4.3
Cañón de montaña Krupp M1879 L/13 38 75 100 3000 4.5
Cañón de montaña Krupp M1879-80 L/74 24 87 305 4600 1.5
Cañón de campaña Krupp M1880 L/26 29 75 100 4800 4.3
Cañón de campaña Krupp M1873 12 87 450 4800 6.8
Armstrong M1880 (de bronce) 6 66 250 4500 4.1
Modelo 59 Emperador 12 87 ? 323 11.5
Cañón de campaña La Hitte M1858 4 84 ? 342 4.035
Cañón de montaña La Hitte M1858 8 86.5 ? 225 4035
Perú
Cañón White (de montaña) 31 55 ? 2500 2.09
Cañón White (de campaña) 49 55 ? 3800 2.09
Cañón Grieve (de acero) 42 60 107 2500 2.14
Bolivia
Cañón de montaña Krupp M1872 L/21 6 60 107 2500 2.14
  1. Sater, 2007, p. 64-67
Buques capitales de Chile y Perú al comienzo de la guerra[3]:113-114
Barco de guerra Desp.
(t.l.)
Potencia
Caballos de vapor
Velocidad
(Nudos)
Blindaje
(Pulgadas)
Artillería
principal
Año de
Const.
Chile
Cochrane 3,560 3,000 9–12.8 hasta 9 6x9 Inch 1874
Blanco Encalada 3,560 3,000 9–12.8 hasta 9 6x9 Inch 1874
Perú
Huáscar 1,130 1,200 10–11 2x300–pounders 1865
Independencia 2,004 1,500 12–13 2x150–pounders 1865
W. Sater advierte que hay numerosas diferencias entre los autores sobre los datos técnicos de los buques, quizás porque se refieren a diferentes momentos.

La guerra Hispano-Sudamericana había terminado para Chile con el bombardeo de Valparaíso y la casi completa destrucción de la flota mercante de Chile. Para el Perú, sin embargo, logró impedir la destrucción del Callao por parte de las fuerzas españolas. Esto significó que en Perú se creyese que sus fuerzas tenían un nivel continental muy por sobre las chilenas y que, posteriormente, se confiase en la existencia del tratado secreto para disuadir un ataque chileno, más aún con el esperado ingreso de Argentina a la alianza. Basadre lo expresa así:

Una de ellas era la conciencia, que precisamente esa opinión pública tenía, de que Perú ejercía una especie de patriarcado; los laureles del conflicto con España entre 1864 y 1866, después de improvisar una maquinaria bélica, ejercían aún su efecto embriagador.

José de Lavalle, Mariano I. Prado, la diplomacia peruana y la diplomacia argentina sabían fehacientemente que desde fines de 1874, con la llegada a Chile de la Fragata blindada Cochrane, la balanza del poder naval se había inclinado definitivamente a favor de Chile y así quedo reflejado en los mensajes enviados desde Lima a Buenos Aires en que se ordena máxima cautela para no comprometer a Perú en una guerra entre Argentina y Chile. Prado lo sabía e intentó vanamente suspender las audaces Correrías del Huáscar para no exponerlo a la superior Armada de Chile.

Aspectos sociales y culturales[editar]

  • diferencia en la apreciación del comienzo de la inferioridad naval peruana

Ver también[editar]

Notas[editar]

  1. Los empresarios chilenos trabajaban para la producción de plata en Huanchaca (Jerónimo Urmeneta), salitre en Antofagasta (CSFA), la banca en La Paz (Eusebio Lillo, Lorenzo Claro), cobre en Corocoro (Melchor de Concha y Toro, Juan Francisco Rivas, Rafael Gana y Cruz), plata en Caracoles, etc. Villalobos hace hincapié en el hecho de que la diversidad de los intereses chilenos impide considerar los intereses de la CSFA como determinantes durante la crisis.[2]:135

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]