Club de la Unión (Chile)

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Frontis del Club de la Unión.

El Club de la Unión nace 8 de julio en 1864, a semejanza de los clubes privados ingleses, como un espacio de reunión de los grupos conservadores para encuentros sociales y políticos.

Antecedentes históricos[editar]

Recepción en el Club, c. 1940. En el extremo derecho, el futuro presidente Eduardo Frei Montalva.

Un grupo de amigos aristócratas de Santiago de Chile, reunidos 1864, aprobaron los estatutos de una entidad al que denominaron Club de La Unión, destinada, a la usanza de los existentes en Europa, a reuniones exclusivamente masculina. El grupo se reunió por primera vez en la casa de la señora Joaquina Concha Antúnez, viuda de Joaquín Pinto Benavente, que se encontraba ubicada en la calle Estado esquina Huérfanos.

Su gran gestor y primer director fue Manuel José Irarrázabal, quien dos décadas más tarde se convertiría en el líder del Partido Conservador.

La incorporación en este club estuvo desde el principio reservada a los hombres, quienes podían hacerse socios si se les aprobaba su ingreso por votación de los miembros anteriores. En sus salones se instalaron juegos de billar, póquer y dados.

El propio presidente José Joaquín Pérez, junto a su ministro, Joaquín Blest Gana, emitieron un decreto en 1869, que daba existencia civil al Club. El 17 de noviembre de ese año se desencadenó un incendio devastador que destruyó absolutamente todo, perdiéndose documentos y actas.

Detalle del frontis.

En 1912, las monjas agustinas lotearon su propiedad limitada entonces por las calles Bandera, Moneda, Ahumada y Alameda. El club compró el sitio para construir una nueva sede , y llamó a concurso entre las ocho oficinimas de arquitectura más importantes de entonces. El primer lugar lo obtuvo el proyecto de Henri Grossin. Pero este arquitecto francés conocido por haber colaborado con Emile Jéquier en el palacio de Bellas Artes levantado en 1910, pereció trágicamente en un accidente de aviación en 1914. Entonces se encargó la construcción a Alberto Cruz Montt, que había logrado el segundo lugar. Cruz Montt plasmó finalmente un proyecto distinto al que había presentado y, en el diseño de 1916, incorporó elementos del de Grossin.[1]

Al año siguiente se inició la construcción, que fue terminada en 1925 y estuvo a cargo de la empresa de Guillermo Francke, destacado socio del club. En 1945 se levantó el cuarto piso y —sobre el salón central, bautizado Arturo Prat— se construyó la gran sala del banquete.

Solo en el siglo XXI, el año 2006, el Club de La Unión aceptó la primera mujer como socia, Cecilia García-Huidobro, con lo que se puso fin a 142 años de exclusividad masculina.

Cuenta con restaurante, bar, salones de reuniones, sala de juegos y piscina temperada.

Estilo arquitectónico[editar]

Vista panorámica de los salones.

El Club de la Unión se caracteriza por su marcado estilo francés de principios del siglo XX. La armonía y elegancia de su infraestructura lo convierten en uno de los edificios más hermosos de Chile.

Basta con recorrer sus instalaciones -salones, corredores, escaleras y comedores, unidos a una decoración refinada y fastuosa- para percatarse de su singular belleza.

El Club de la Unión tiene un subterráneo donde se encuentra una barbería. Tanto los sillones como los espejos se encuentran en perfectas condiciones. Las paredes están recubiertas de mármol verde y blanco.

El gimnasio, cercano a la peluquería, cuenta con un sauna y una piscina temperada decorada con mosaico.

Salón Francés.

Las mesas de la sala de billar (más pequeñas que las de pool) fueron traídas directamente desde Inglaterra. En este salón la iluminación corre por cuenta de las enormes lámparas de bronce.

El bar es otro de los lugares del club. La barra está hecha de madera tallada y el largo de este es el mayor del continente.

El almacén de ventas es una tienda de finos productos, se puede destacar los vinos de guarda de las bodegas, que tienen más de 75 mil botellas. Incluso se pueden comprar perfumes, comidas y artesanías.

Salón Español.

La biblioteca es una de las colecciones privadas más importantes del país, contando con más de 17 mil ejemplares. Por decreto n.º 3705 del 11 de agosto de 1981 ontuvo la calidad de Monumento Histórico.[2]​ Ocho años más tarde, el club pasa a formar parte también de la Zona Típica declarada por el Decreto n.º 606 de 1989 junto con otors edificios de gran valor arquitectónico.

Salones[editar]

El salón Arturo Prat, el principal tras su fundación, se encuentra acondicionado para diferentes eventos sociales, reuniones o comidas. Lo preside el empresario Víctor Celis Lister.

El salón Verde destaca por la mesa decorada con incrustaciones en marfil y un cuadro del héroe del 21 de mayo, cuyo marco está confeccionado con maderas de la Esmeralda. Lo donó un nieto de Prat. Desde 1948, un grupo de socios se reúne cada viernes para conversar en un almuerzo al que se invita a un personaje que haya tenido una actuación destacada durante la semana, ya sea en el campo de las artes, científico, político, económico, u otro. El presidente del Club de los Viernes es René Merino Gutiérrez.

En el salón Francés todo lo que hay es exclusivamente originado en dicho país.

Salón Imperio.

El salón del Vino ha sido acondicionado para efectuar cata todos los meses. Desde el año 2000 lo encabeza Gastón Meza Puig, uno de los directores del CU, y Arturo Roa Pérez de Arce, secretario del salón. Sus actividades consisten básicamente en invitar mensualmente a una viña a las dependencias del club para realizar presentaciones con degustaciones. Los mostos son principalmente varietales, reservas y premium; la cata es dirigida por el enólogo de la viña y ejecutivos del área comercial. Durante los meses de octubre, noviembre y diciembre el salón programa visitas a las viñas más próximas a Santiago.

Referencias[editar]

  1. «Cómo pudo haber sido y cómo no fue el edificio del Club de la Unión», Urbatorium, 11.12.2013; acceso 22.9.2018
  2. Monumentos.cl. «Monumento histórico: Club de la Unión». Consultado el 24 de febrero de 2013. «El Club de La Unión fue declarado Monumento Histórico el año 1981 mediante el Decreto Supremo Nº 3705. Además pertenece a la Zona Típica declarada mediante el Decreto Supremo Nº 606, comprendida entre la calle Nueva York, La Bolsa y el Club de La Unión.»  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 33°26′36.0″S 70°39′05.1″O / -33.443333, -70.651417