Club de la Unión (Chile)

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Frontis del Club de la Unión.

El Club de la Unión nace 8 de julio en 1864, a semejanza de los clubes privados ingleses, como un espacio de reunión de los grupos conservadores para encuentros sociales y políticos.

Antecedentes históricos[editar]

Recepción en el Club, circa de 1940. Aparece el futuro presidente Eduardo Frei Montalva en el extremo derecho.

Club de La Unión, un grupo de amigos aristócratas de Santiago de Chile, que se reunieron en 1864 y aprobaron los estatutos de un club al que denominan Club de La Unión, reuniéndose por primera vez en la casa de la señora Joaquina Concha Antúnez, viuda de Joaquín Pinto Benavente, que se encontraba ubicada en la calle en Estado esquina Huérfanos.

Su gran gestor y primer director es Manuel José Irarrázabal, quien dos décadas más tarde se convertiría en el líder máximo del Partido Conservador.

La incorporación en este club estuvo desde el principio reservada a los hombres, quienes podían hacerse socios si se les aprobaba su ingreso por votación de los miembros anteriores. En sus salones se instalaron juegos de billar, póquer y dados.

En 1869, el propio presidente José Joaquín Pérez, junto a su ministro, Joaquín Blest Gana, emitieron un decreto que daba existencia civil al Club. El 17 de noviembre de ese año, se desencadenó un incendio devastador que destruyó absolutamente todo, perdiéndose documentos y actas.

En 1912, las monjas agustinas lotean su propiedad limitada entonces por las calles Bandera, Moneda, Ahumada y Alameda. El club compró el sitio donde construyó el edificio que actualmente ocupa, diseñado en 1916 por el arquitecto Alberto Cruz Montt. En 1917 se inicia la construcción a cargo de la empresa de Guillermo Francke, otro destacado socio del Club, terminando en 1925. En 1945 se construye el cuarto piso y sobre el salón central, bautizado como Salón Arturo Prat, se construye la gran sala del banquete.

Recién el año 2006, el Club de La Unión aceptó la primera mujer como socia, Cecilia García-Huidobro, poniendo fin a 142 años de exclusividad masculina.

Cuenta con restaurante, bar, salones de reuniones, sala de juegos y piscina temperada.

Estilo arquitectónico[editar]

Detalle del frontis.
Vista panorámica de los salones.
Salón Francés.
Salón Español.
Salón Imperio.

El Club de la Unión se caracteriza por su marcado estilo francés de principios del siglo XX. La armonía y elegancia de su infraestructura lo convierten en uno de los edificios más hermosos de Chile.

Basta con recorrer sus instalaciones -salones, corredores, escaleras y comedores, unidos a una decoración refinada y fastuosa- para percatarse de su singular belleza.

El Club de la Unión tiene un subterráneo donde se encuentra una barbería. Tanto los sillones como los espejos se encuentran en perfectas condiciones. Las paredes están recubiertas de mármol verde y blanco.

El gimnasio, cercano a la peluquería, cuenta con un sauna y una piscina temperada decorada con mosaico.

Las mesas de la sala de billar (más pequeñas que las de pool) fueron traídas directamente desde Inglaterra. En este salón la iluminación corre por cuenta de las enormes lámparas de bronce.

El bar es otro de los lugares del club. La barra está hecha de madera tallada y el largo de este es el mayor del continente.

El almacén de ventas es una tienda de finos productos, se puede destacar los vinos de guarda de las bodegas, que tienen más de 75 mil botellas. Incluso se pueden comprar perfumes, comidas y artesanías.

En el salón Francés todo lo que hay es exclusivamente originado en dicho país.

La biblioteca es una de las colecciones privadas más importantes del país, contando con más de 17 mil ejemplares. Por decreto Nº 3705 del 11 de agosto de 1981 el edificio fue considerado Monumento Histórico Nacional.[1]​ En 1989, el club es considerado dentro de un conjunto de edificios de gran valor arquitectónico, declarado por ese motivo Zona Típica según Decreto Nº 606 de 1989.

Salón Arturo Prat[editar]

El Salón Arturo Prat se encuentra en la actualidad acondicionado para diferentes eventos sociales, reuniones o comidas. Fue el salón principal tras su fundación. En la actualidad su presidente es el socio Víctor Celis Lister.

El Salón Verde destaca por la mesa decorada con incrustaciones en marfil. El Salón cuenta con un cuadro del héroe del 21 de mayo y cuyo marco está confeccionado con maderas de la Esmeralda. Lo donó un nieto de Prat.

Desde 1948, un grupo de socios del Club se reúne cada viernes para conversar. Este solo hecho da lugar para análisis y observaciones que este grupo de amigos formula alrededor de una mesa a la hora de almuerzo. Sin duda, sus miembros son personas que cultivan el hábito de conversar, y como no, si lo han venido haciendo por años. Es un indicador para darnos cuenta del nivel y la calidad de sus comensales.

Para hacer más entretenido el almuerzo se acostumbra tener un invitado, sugerido por algún miembro de la mesa, por su presidente, o bien, que haya tenido una actuación destacada durante la semana en el quehacer nacional ya sea en el campo de las artes, científico, político, económico, u otro; y que como objetivo final, sea un aporte para el grupo y enriquezca nuestra conversación.

El presidente Club de los Viernes es el socio René Merino Gutiérrez.

Salón del Vino[editar]

El Salón del Vino ha sido acondicionado para efectuar cata todos los meses. Desde el año 2000 funciona con gran éxito este salón dirigido por el Socio y Director del Club, Gastón Meza Puig y por el secretario del salón, el socio, Arturo Roa Pérez de Arce.

Sus actividades consisten básicamente en invitar mensualmente a una viña a las dependencias del club, para realizar presentaciones a través de data-show de los mejores productos de la viña, los cuales se degustan durante una jornada vespertina.

Principalmente los mostos son varietales, reservas y premium y la cata es dirigida por el enólogo de la viña y ejecutivos del área comercial.

Durante los meses de octubre, noviembre y diciembre el salón programa visitas a las viñas más próximas a Santiago, las cuales acogen a los socios del club con atenciones especiales.

Referencias[editar]

  1. Monumentos.cl. «Monumento histórico: Club de la Unión». Consultado el 24 de febrero de 2013. «El Club de La Unión fue declarado Monumento Histórico el año 1981 mediante el Decreto Supremo Nº 3705. Además pertenece a la Zona Típica declarada mediante el Decreto Supremo Nº 606, comprendida entre la calle Nueva York, La Bolsa y el Club de La Unión.»  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 33°26′36.0″S 70°39′05.1″O / -33.443333, -70.651417