Cleopatra la Alquimista

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Imaginativa ilustración de Cleopatra la Alquimista en los Sellos de los Filósofos de la obra de Johann Daniel Mylius Basilica philosophica (1618).

Cleopatra la Alquimista fue una alquimista y escritora del Egipto romano.

Biografía[editar]

Las fechas de su nacimiento y muerte se desconocen, pero se la sitúa en Alejandría entre los siglos III y IV. También se desconoce su nombre real, Cleopatra era su pseudónimo. No se trata de Cleopatra VII, aunque en algunas obras posteriores se refieren a ella como Cleopatra: reina de Egipto. Así aparece por ejemplo en Basillica Philosophica de Johann Daniel Mylius (1618), donde su imagen aparece retratada junto al lema: «Lo divino está oculto para la gente por la sabiduría del Señor».[1]​ Además se solía utilizar a Cleopatra como personaje en los diálogos de los textos alquímicos.

Chrysopoeia[editar]

Cleopatra fue una de las figuras fundadoras de la alquimia, precediendo a Zósimo de Panópolis. Michael Maier la menciona como una de las cuatro mujeres que sabía cómo obtener la piedra filosofal, junto a María la Judía, Medera y Taphnutia.[2]​ Se menciona a Cleopatra con gran respeto en la enciclopedia árabe Kitab al-Fihrist de 988. Se la reconoce principalmente por su manuscrito Chrysopoeia (fabricación del oro), que contiene muchos emblemas usados y desarrollados posteriormente por las filosofías gnóstica y hermética. Por ejemplo en esta obra aparece por primera vez el uróboros, la serpiente que engulle su propia cola símbolo del ciclo eterno; además de la estrella de ocho puntas. La obra también contiene varias descripciones y dibujos de los procesos técnicos del horno de fundición o la destilación. Algunos le atribuyen la invención del alambique.[3]

Referencias[editar]

  1. Stanislas Klossowski de Rola. The Golden Game: Alchemical Engravings of the Seventeenth Century. 1988. p. 150.
  2. Raphael Patai. The Jewish Alchemists: A History and Source Book. p.78
  3. Stanton J. Linden. The alchemy reader: from Hermes Trismegistus to Isaac Newton Cambridge University Press. 2003. p.44

Bibliografía[editar]

  • Stanton J. Linden. The alchemy reader: from Hermes Trismegistus to Isaac Newton Cambridge University Press. (2003)
  • Jennifer S. Uglow. The Macmillan dictionary of women's biography (1982)