Changos

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Changos
Otros nombres Camanchacos, camanchagos
Ubicación Costa centro-meridional de América del Sur (actualmente, Chile y Perú)
Descendencia ChileFlag of Chile.svg Chile: 4.700 personas (2017)
Idioma mapudungún,[1]aimara (posiblemente)
Religión animista

Camanchacos, camanchangos o simplemente changos​ son denominaciones utilizadas para agrupar a los diversos pueblos costeros prehispánicos que habitaron principalmente la zona comprendida entre Camaná (Perú) y el río Elqui (Chile). La franja costera que habitaron en Chile puede dividirse en tres sectores: el litoral norte, desde Arica hasta el río Loa; el litoral central, desde el río anterior hasta Antofagasta; y el litoral sur; desde la ciudad anterior hasta el río Copiapó[2]​.

Se dedicaban principalmente a la pesca, actividad para la cual utilizaban balsas características hechas con cueros de lobos marinos inflados. Sobre estos flotadores, sujetaban una plataforma de madera, que permitía transportar de uno a cuatro navegantes. Este tipo de embarcación era usada por ellos solo para la pesca costera, mientras que para el transporte a largas distancias usaban balsas de cuero de lobo marino. Para la pesca utilizaban un arpón de hueso, amarrado a un cordel de cuero. Se agrupaban en pequeñas familias y rendían culto a los muertos, a los que enterraban junto con sus herramientas [cita requerida].

Estas tribus habitaron una larga faja de la costa, llegando a comprender sectores como Boca del Río, La Yarada, Ite, Arica, Iquique, Tocopilla, Paposo y Taltal.

Aunque gran parte de las costumbres y cultura de los changos ha desaparecido y, en muchos casos, se han considerado extintos; en Chile son reconocidos legalmente, desde 2020, como pueblo indígena originario, y cerca de 4700 personas declaran pertenecer a esta etnia.[3]

Historia[editar]

Región del Colesuyo.
Vista de la bahía de Pisagua, en la costa de Tarapacá, habitada antiguamente por el pueblo chango.

La expansión tiahuanaca del siglo IX se desplazó por todo el Colesuyo y encontró en la costa poblados tal vez milenarios como los camanchacos, puquinas, atacameños y urus. La zona desértica entre Tacna y Tarapacá estaba habitada por esta tribu de pescadores, que usaban la sal para hacer charqui de pescado y las pieles de lobo marino para sus balsas, pero que no conocían la agricultura.

Los collas llamaron camanchacos a los pobladores de la región por la camanchaca, la neblina tradicional de la zona. El término luego sería adaptado por los conquistadores españoles a camanchangos o simplemente changos. Para otros historiadores, la denominación de chango podría venir del quechua, siendo de uso genérico y significaría "pequeño" o "muchacho".

Al momento de la conquista española, los españoles habrían dado la denominación de changos a diversas etnias costeras que compartían elementos culturales e incluso genéticos. Los españoles habrían comenzado a denominar de este modo a las poblaciones del sector costero ya referido recién a partir del año 1659. Los españoles también denomiban a los changos "uros independientes" o "uros de la costa" [4]​.

El cronista fray Reginaldo Lizárraga los describe como pescadores pobres que vivían en caletas, casi desnudos y que se alimentaban de pescado y mariscos. En el depósito de encomienda dado al español Lucas Martínez, en 1540, se menciona la presencia de un grupo pescador camanchaco en Ilo, medianamente poblado. La investigadora María Rostworowski, en tanto, indica que los principales asentamientos de pescadores changos en Moquegua, Tacna, Arica y al sur hasta Tarapacá se hallaban "establecidos en el litoral y en la boca de los ríos formando aldeas particulares, bajo la autoridad de sus propios jefes"

Pero, en opinión de María Rostworowski, el nombre camanchacas, prácticamente es sinónimo de pescadores y recurre a Cuneo Vidal que señala que camanchaco, camanchango o chango eran voces para designar a los mismos grupos de pescadores; la palabra chango habría derivado de las primeras, aseveración esta última que nos parece acertada y que podemos refrendar, teniendo en consideración el documento que hemos citado en líneas precedentes.
Castro R., Victoria. Departamento de Antropología. Facultad de Ciencias Sociales. Universidad de Chile.[1]

Desaparición y reivindicación[editar]

En los siglos posteriores, la población changa se habría mestizado con criollos e incluso con descendientes de melanoafricanos y chinos, perdiendo la mayoría de sus rasgos culturales distintivos. Según algunos registros etnohistóricos, los changos que habitaban la desembocadura del río Loa en 1866 tenían apellidos como Sinquilla, Llombeque, Seyama, Vilayo, Casana, Capollo, Cissama, Llapa, Huaca y Sullo [4]​.

Las comunidades de changos se habrían extinguido alrededor del año 1890, siendo sus últimos asentamientos las caletas de Paposo y Chañaral de Aceituno en Chile, y La Quiaca en Tacna, Perú.

Pese a esta eventual extinción, durante las últimas décadas han surgido movimientos en Chile que intentan revitalizar la existencia del pueblo chango. Durante el censo chileno de 2017, 4725 personas se identificaron como changos aun cuando este pueblo no era reconocido oficialmente y no aparecía entre las opciones censales.[3]​ Ese mismo año se presentó una moción parlamentaria para el reconocimiento del pueblo chango, lo que fue aprobado en septiembre de 2020 convirtiéndose en el décimo pueblo indígena reconocido en Chile. Para los efectos de la ley, se reconocen como parte del pueblo chango a las comunidades costeras ubicadas principalmente desde la Región de Antofagasta a la Región de Valparaíso.[5]

Características[editar]

Pueblos indígenas de Chile

Vivían especialmente de pescado, mariscos y huevos de aves guaneras, productos del mar (venerado como Mama Cocha), además de cazar y recolectar. También tenían relaciones comerciales con los asentamientos pre y post incaicos del interior, como los oasis de Pica y Huatacondo. Los conquistadores españoles quedaron impresionados por su particular modo de vida, que consideraron primitivo. Debido a su condición de marinos, tenían el pelo decolorado a la vez que la piel rojiza, producto del consumo de sangre de lobo marino, que utilizaban como complemento ante la escasez de agua. La talla media de estos pueblos en edad adulta era de 1,60 m entre los varones y 1,45 m entre las mujeres.

Caza y pesca[editar]

Lobos marinos en la costa peruana.

Fabricaban sus propias canoas con dos cueros de lobo marino, cosidos con tripas secas de llamas, las uniones eran calafateadas (tapadas) con sustancias impermeables dejando en cada uno un pequeño agujero con una tripa para inflar los odres, según se necesitase, una tabla de buenas proporciones se instalaba al medio, y remos de paletas completaban la embarcación; las actividades más importantes que realizaban en ellas eran la caza y la pesca. Creían en la otra vida y por eso enterraban a sus muertos con sus instrumentos de pesca y caza, los que debían serles útiles en su nueva existencia; esto hace suponer que tenían creencias religiosas de gran arraigo.

Eran diestros pescadores, conocían el empleo de la sal para hacer charqui de pescado o bolsas de pescado salado, que era parte de su moneda de trueque para conseguir, frutas y licores de otros grupos étnicos que habitaban los valles como lupacas, coles, uros, atacameños, puquinas.

Como ya se ha apuntado, eran nómadas, y recorrían las orillas del mar en busca de sustento, vivían provisionalmente en tolderías de cueros de lobos o focas que les servían también para sus rústicas balsas movidas a remo de tallo de chañar; fabricaron sus redes de algodón. Cuando pescaban su vestimenta era casi nula.

Idioma[editar]

De su idioma no hay mucha certeza y se les ha atribuido tanto una lengua particular como aymara o mapudungun. Como evidencia en favor de esta última afirmación se ha presentado una lista de palabras de la segunda mitad del siglo XIX.[1]

Relaciones con la cultura chinchorro[editar]

Un estudio orientado a comparar el ADN mitocondrial de cuerpos chinchorros exhumados y de habitantes contemporáneos de Caleta Paposo, sugiere que las población géneticamente más próxima a los chinchorros son los changos actuales[4]​.

Referencias[editar]

  1. a b D'Ans, André-Marcel (1977). «Chilueno ou arauco, langue des Changos du nord du Chile (dialecte mapuche septentrional)». Amerindia (en francés) (2). 
  2. Berenguer, José; Sinclaire, Carole; Cornejo, Luis; Escobar, Manuel (2008). «Pescadores de la niebla. Los changos y sus ancestros / Fishermen of the fog. The Changos and their ancestors». Museo de Arte Precolombino. Consultado el 28 de octubre de 2020. 
  3. a b «Cámara aprueba proyecto que reconoce oficialmente al pueblo chango como una etnia indígena». CNN Chile. Consultado el 11 de septiembre de 2020. 
  4. a b c Rothhammer, Francisco; Moraga, Mauricio; Calogero, Santoro; Bernardo, Arriaza (2010). «Origen de los Changos. Análisis de ADNmt antiguo sugiere descendencia de pescadores de la cultura Chinchorro (7.900 – 4.000 A.P.)». Revista Médica de Chile (138): 251-256. Consultado el 18 de septiembre de 2020. 
  5. Ministerio de Desarrollo Social y Familia (17 de octubre de 2020), «Ley 21273: Modifica la Ley Nº 19.253, que establece normas sobre protección, fomento y desarrollo de los indígenas, y crea la Corporación Nacional de Desarrollo Indígena, para reconocer al pueblo chango como etnia indígena de Chile, entre otras materias», Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, consultado el 2 de noviembre de 2020 .

Enlaces externos[editar]