Cerros de Valparaíso

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Valparaíso desde la bahía.

La ciudad de Valparaíso posee una toponimia inusual al resto de las ciudades de Chile. Desde sus inicios se han ido dando nombres de forma popular a varios sectores del puerto; esto ha ido tomando fuerza conforme la ciudad ha ido creciendo hacia los cerros de esta. Actualmente en Valparaíso existe una variedad de nombres, tanto de cerros como de avenidas y calles principales, con las que se han caracterizado a sectores de la ciudad.

Orígenes[editar]

Vista de Valparaíso en 1905.

Desde la época colonial de Valparaíso, sus sectores y esquinas han ido tomando nombres, de acuerdo a edificios, costumbres criollas, e incluso a edificios u oficios que se practicaban en ellas. En la actualidad esta costumbre no ha variado, teniendo en cuenta que existen poblaciones y avenidas principales cuya demografía y popularidad han hecho dudar su origen como tal o como otro cerro más de la ciudad. No existe una unanimidad en saber realmente la cantidad de cerros que conforman la topografía exacta del puerto, interrogante que se da con mayor fuerza en los últimos años, cuando la ciudad fue nombrada Patrimonio de la Humanidad el año 2003. Durante el transcurso de la historia, personajes populares e historiadores de Valparaíso han dado a esta interrogante un camino para esclarecer a cantidad de nombres; pero sin resultados oportunos, pues como se nombró anteriormente, existen sectores de mayor demografía que literalmente absorben a otros, o han surgido nuevas poblaciones o avenidas, las cuales han mayor realce popular al sector donde habita su gente.

Mención especial merecen las quebradas de Valparaíso que a pesar de seguir allí han cambiado de nombre sucesivamente, o al ser urbanizadas se les suele llamar por la calle que pasa por ellas, como la antigua quebrada de Jaime, que es ahora donde esta la Av.Francia, o la quebrada de la Pintura, debido a que hubo algunas pinturas rupestres en una cueva al principio de la quebrada, que luego de ser urbanizada paso a llamarse Riofrio

Uno de estos personajes populares fue Renzo Pecchienino, conocido como Lukas, quien en una de sus publicaciones en un tabloide de la época, especificó la cantidad de cerros que poseía el puerto y los nombró en orden alfabético de esta forma:

  • Alegre
  • Artillería
  • Barón
  • Blanco
  • Bellavista
  • Concepción
  • Cordillera
  • Delicias
  • El Litre
  • El Molino
  • Esperanza
  • Jiménez
  • Larraín
  • La Cruz
  • La Cárcel
  • La Florida
  • La Merced
  • La Virgen
  • Las Cañas
  • Las Jarcias
  • Las Monjas
  • Las Zorras u O'Higgins
  • Los Placeres
  • Loceras
  • Lecheros
  • Mariposa
  • Mesilla
  • Miraflores
  • Pajonal
  • Panteón
  • Playa Ancha
  • Perdices
  • Polanco
  • Ramaditas
  • Reina Victoria
  • Rocuant
  • San Juan de Dios
  • Santo Domingo
  • San Francisco
  • Toro
  • Yungay


Según Enrique Espinoza en "Geografía Descriptiva de la República de Chile"[1] de finales de la década de 1890, los cerros de Valparaíso de oriente a poniente, son:

  • Cerro de las Ramaditas, al interior del seminario de San Rafael y hacia el camino del Alto del Puerto que conduce a la Placilla y Casablanca.
  • Cerro del Pajonal, al sur del anterior.
  • Cerro de la Merced, al extremo N.E. del barrio del Arenal.

Al interior de este cerro le siguen los:

  • Cerro de la Rinconada, de las Cañas, y del Litre.
  • Cerro del Hospital, hacia el S. del Hospital de Caridad, y más al interior del cerro de la Cruz.
  • Cerro de las Monjas, dividido del de la Cruz por la quebrada de Jaime.
  • Cerro de la Mariposa, enfrentando a las calles de Manuel Rodríguez y Las Heras.
  • Cerro de la Florida y de las Garcías, por frente a las calles de Las Heras y del Circo.
  • Cerro de Bellavista, a la altura de la Plaza de la Victoria, muy poblado.
  • Cerro de Yungay, a continuación del anterior, siguiéndose más al interior los de San Juan de Dios y Jiménez.
  • Cerro del Panteón, por frente a la Plaza Aníbal Pinto (antigua Plaza del Orden); al interior y poniente de este cerro se siguen los de la Cárcel y Elías.
  • Cerro de la Concepción, entre la Plaza Aníbal Pinto y la quebrada del Almendro.
  • Cerro Alegre, a continuación del anterior, entre la quebrada del Almendro y la Plaza de la Justicia.
  • Cerro de la Cordillera, dividido del anterior por la quebrada de San Agustín, y entre las plazas de la Justicia y la de Echaurren.
  • Cerro Blanco, al interior del cerro de la Cordillera, y cerro de los Chaparros, al sur del Blanco.
  • Cerro de San Francisco, por frente a la Plaza de Echaurren.
  • Cerros de Santo Domingo, de las Carretas y del Arrayán, a continuación del de San Francisco y en el orden indicado.
  • Por fin, los cerros de la Artillería y Atalaya, siguiendo hacia Playa Ancha.

En el barrio del Barón, que es compuesto de serranías, se encuentran:

  • El Cerro del Barón, sobre la estación del ferrocarril de este nombre.
  • Después de este cerro y hasta el Pasaje-Santiago, se siguen de poniente a oriente los cerros de los Lecheros, Larraín, Rodríguez, Recreo, Polanco, y del Molino, que dan frente a la Avenida de las Delicias (actual Av. Argentina).

Discrepancias[editar]

Vista de Valparaíso desde el Cerro Esperanza.

En el curso de su historia, Valparaíso fue poblando los cerros, formando un inmenso anfiteatro que tiene como escenario el mar y la propia ciudad. Un paisaje cultural extendido en innumerables pliegues de lomajes y quebradas.

Los nombres de los cerros surgieron a medida que estos se iban ocupando, primero los adyacentes al antiguo barrio del Puerto, luego los que se extienden hacia El Almendral. Mucho más acá en el tiempo la ciudad creció hacia atrás, a su segunda y tercera líneas de cerros.

Así se fueron sumando hasta llegar a los 42 que, hoy día se dice, son los cerros de Valparaíso. Aunque hay distintas opiniones, porque es frecuente que un cerro reciba más de un nombre. Esto explica que en Valparaíso algunos cerros hayan aparecido y otros desaparecido. Ya pocos recuerdan a Chaparro, Las Loceras, Las Matronas, el Atalaya, el Reina Victoria, Las Jarcias, Miraflores o Las Carretas.

Los cerros de Valparaíso poseen características urbanas y sociales diferentes unos de otros. Tienen sus propias calles y escaleras de acceso y muchos tuvieron o tienen el ascensor que los une al plan. Están sus almacenes, sus agrupaciones, su vida comunitaria, en otras palabras, son unidades reconocibles que conforman barrios e identidad. Una identidad tan fuerte que los porteños que viven en el extranjero se reconocen entre sí.

Actualidad[editar]

Cerro Bellavista.
Cerros Arrayán y Mesilla.
Cerro Cordillera.
Cerro Panteón.
Casona ubicada en el Cerro Artillería.

Esta es una recopilación del origen de los cerros que hoy en día dan forma a la bahía de Valparaíso; estas se encuentran en orden geográfico de norte a sur:

  • Cerro Esperanza: su nombre deriva de la antigua parroquia Nuestra Señora de la Esperanza ubicada en las faldas de este cerro.
  • Cerro Los Placeres: el nombre proviene del estero que corría en Quebrada Cabritería, límite con el cerro Barón, cuyas aguas y arena contenían partículas de oro. En jerga minera esas arenas se llaman placer aurífero. El cerro tomo el nombre de los Placeres; sin embargo, un antiguo residente del cerro, don Leonardo Silva Villar, sostiene que el nombre se debería a que en el pasado en este lugar existían, de manera permanente, barracas y ramadas destinadas a la juerga y el placer de los parroquianos.
  • Cerro Lecheros: al pie y a su ladera existían numerosas lecherías y centros de distribución de leche, la que se repartía en carretones tirados por caballos o burros.
  • Cerro Larraín: su nombre se debe al propietario de los terrenos don Juan Larraín, que pertenecía a una distinguida familia llegada de Navarra, España.
  • Cerro Recreo: debía su nombre a la quinta del señor José Waddington, quien en ese lugar inauguraría más tarde el Jardín de Recreos, lugar que actualmente ocupa el Colegio Salesianos.
  • Cerro Rodríguez: toma su nombre de Juan José Rodríguez quien edifica una de las primeras casa-habitación en un sector del, entonces Barrio Waddington.
  • Cerro Molinos: el nombre corresponde a la existencia de algunos molinos de viento hoy desaparecidos que estaban en la cumbre del cerro.
  • Cerro Polanco: tomo el nombre de uno de los principales residentes de la región don Santiago Polanco, regidor por Valparaíso en el año 1817.
  • Cerro Rocuant: debe su nombre a don Juan Enrique Rocuant, antiguo diputado radical porteño quien era propietario de gran parte del cerro.
  • Cerro Delicias: su nombre deriva del estero de las delicias que bajaba junto al cerro hasta la Avenida Argentina por la quebrada de Santos Ossa.
  • Cerro O'Higgins: antiguamente se llamaba cerro las Zorras por la abundancia de zorros que existían en el lugar. Con la construcción del monumento a O'Higgins cambio de nombre.
  • Cerro San Roque: el antiguo dueño de este predio era un genovés de apellido Sanarega, quien bautizó el cerro con el nombre de un santo muy conocido en su ciudad natal.
  • Cerro Ramaditas: en la celebración de las fiestas patrias, en la ladera del cerro se instalaban hermosas ramadas para celebrar las fiestas con bailes empanadas y bebidas.
  • Cerro Santa Elena: se dice que el nombre derivó de la población Santa Elena, formada por trabajadores de la fábrica de chocolates Costa, ubicada en las faldas de ésta y que también dio origen al nombre de la avenida.
  • Cerro Merced: el origen del nombre se debe a la orden religiosa de la Merced que en el año 1717 levantó la iglesia de Nuestra Señora del Rosario.
  • Cerro La Virgen: su nombre proviene de la estatua de la Virgen Stella Maris, de 10 metros de altura, construida en el año 1873 en una planicie del cerro que mira la bahía.
  • Cerro Pajonal: se encuentra atrás del cerro Merced y su nombre deriva de su pajonal que es un terreno pantanoso en que abundan las totoras silvestres.
  • Cerro Las Cañas: ubicado entre el cerro El Litre y Merced, este lugar por mucho tiempo estuvo desocupado, motivo por el cual se llenó de malezas y especialmente la llamada Caña, que crece a la vera de esteros y arroyos.
  • Cerro El Litre: ubicado entre los cerros la Cruz y las Cañas. Proviene su nombre de la abundancia de este arbusto que al contacto de sus hojas y ramas producen sarpullido y urticaria.
  • Cerro La Cruz: esta ubicado al llegar a la Avenida Francia. El nombre tiene su origen en una gran cruz ubicada en lo alto del cerro entre las calles Naylor y Navarro, la cual fue destruida por el terremoto de 1906.
  • Cerro Monjas: el nombre proviene de la capilla y colegio de las Monjas Francesas ubicado al pie de cerro.
  • Cerro Mariposas: la abundancia de esta especie de insectos motivó a los porteños a llamarlo así. Llama la atención que junto a éste se encuentra el Cerro Florida, lo que nos habla de la estrecha relación que existe entre ambas denominaciones.
  • Cerro Florida: el nombre es descriptivo y da a conocer el antiguo aspecto del lugar que estaba cubierto de hermosas flores silvestres. También hogar de Cristóbal Bustamante, bello como una flor.
  • Cerro San Juan de Dios: ubicado entre los cerros Yungay y Jiménez. Su nombre proviene del hospital que los dominicos instalaron en 1767.
  • Cerro Bellavista: su nombre resalta la hermosa vista de la bahía que tiene este cerro ubicado en la parte más central de la ciudad.
  • Cerro Jiménez: lleva el nombre del antiguo propietario del predio y está ubicado vecino al cerro Cárcel y San Juan de Dios.
  • Cerro La Loma: el cerro es una pequeña loma ubicada entre el cerro Cárcel y Jiménez.
  • Cerro Yungay: esta ubicado al lado del cerro Bellavista entre las quebradas de San Juan de Dios y Yerbas Buenas. Nombre que data del 1839 y que hace referencia a la victoriosa Batalla de Yungay, acaecida el 20 de enero del mismo año.
  • Cerro Panteón: se encuentra entre la avenida Cumming y Ecuador. Su nombre anterior era Cementerio y a comienzos del siglo XX perdió su nombre y se conoce como Panteón.
  • Cerro Cárcel: su nombre se debe a la antigua cárcel instalada en el cerro en el año 1854; actualmente funciona como Parque Cultural.
  • Cerro Concepción: está ubicado junto al cerro Alegre. Su nombre recuerda un antiguo fuerte construido en el año 1678 y que defendía el puerto de Valparaíso.
  • Cerro Alegre: está ubicado entre los cerros Cordillera y Concepción. Su nombre deriva de su aspecto agradable y sus casas pintadas de alegres colores y floridos jardines de propiedad de la numerosa colonia británica.
  • Cerro San Francisco: en el año 1663 los padres franciscanos construyeron frente a la plazuela del mismo nombre un convento, un hospicio y una iglesia. El cerro tomó el nombre de esta orden religiosa.
  • Cerro Cordillera: el nombre del cerro corresponde a la topografía del cerro de aspecto sinuoso y accidentado, y que albergó a sus costados pequeños cerros y lomas, como el Loceras y el Blanco.
  • Cerro Mesilla: está ubicado detrás del cerro Santo Domingo y su nombre proviene del diminutivo de mesa por la forma plana de su superficie.
  • Cerro Toro: esta ubicado vecino a los cerros Santo Domingo y Cordillera. Su nombre hace pensar que fue tomado de algún vecino fundador del barrio.
  • Cerro Santo Domingo: vecino al cerro Arrayán. El nombre proviene de la iglesia y convento de Santo Domingo que estaba ubicado cerca de la Matriz.
  • Cerro Arrayán: se encuentra al lado del cerro Cordillera, entre las quebradas Juan Gómez y Márquez, con abundantes arbustos homónimos que dan origen al nombre del cerro.
  • Cerro Perdices: está junto al cerro Toro al final de la calle García Reyes y el nombre proviene de la gran cantidad de avecillas que existían en el lugar.
  • Cerro Playa Ancha: nace debido a una gran planicie donde se encuentra actualmente el parque Alejo Barrios, la Escuela Naval Arturo Prat y el Estadio Regional Chiledeportes; allí se realizaban las paradas militares y era llamado Campo de Marte. La superficie estaba formada por arenilla y piedrecillas, por lo que se comparaba a una playa; hoy es el cerro más grande, con una población promedio de un tercio del total de la comuna.

Desaparecidos[editar]

Vista a la Bahía de Valparaíso en 1906.
  • Cerro Hospital: se localizaba entre los actuales cerros el Litre y la Cruz; en ella estaba ubicado un antiguo hospital de caridad al pie del pequeño cerro. Hoy se levanta en ese lugar el Hospital Carlos Van Buren, además del ascensor homónimo, que hoy funciona como traslado de pacientes del mismo centro de salud.
  • Cerro Blanco: se encontraba al interior del cerro Cordillera, lo que actualmente da forma al sector de Chaparro; su nombre fue tomado de una antigua fortaleza pintada de color blanco para que fuera visible del mar y que protegía a la ciudad. Actualmente este sector forma parte del Cerro Cordillera, pero pocos vecinos reconocen a Chaparro como cerro.
  • Cerro Loceras: Se ubicaba junto al cerro Cordillera tenía en sus laderas una greda muy especial que los artesanos de la región usaban para confeccionar figuras de alfarería. De su nombre hoy solo se conoce de un pasaje cuyo fin es la falda del San Francisco.
  • Cerro Cementerio: antiguo nombre con el que se conocía actualmente al Panteón.
  • Cerro Las Jarcias: no se sabe exactamente su ubicación, pero se presume que estaba arriba del cerro Monjas, de hecho hubo una población que se llamo Las Jarcias en ese lugar. Su nombre se debe a que antiguos artesanos creaban jarcias o cables para sus embarcaciones.
  • Cerro Waddington: antiguo nombre que hoy toma el cerro Recreo.
  • Cerro Reina Victoria: nombre surgido del ascensor del mismo nombre, construido en 1902; sus límites eran lo que antes era el cerro Cementerio y el Cerro Alegre; hoy es parte de la conjunción de cerros Alegre y Concepción, pero ciertos historiadores afirman que actualmente lleva el nombre de Miraflores.
  • Cerro Carretas: de lo que es hoy Santo Domingo y San Francisco, nacía este cerro que da su origen al antiguo camino hacia Santiago, por la cual circulaban carretas de transporte de carga y pasajeros. Hoy existe un sector de estos cerros nombrado como Las Carretas, la cual los pobladores originarios la siguen defendiendo como cerro.
  • Cerro Atalaya: muy poco conocimiento se tiene del origen del nombre como del cerro; ciertas voces afirman que una vez existió este cerro en lo que hoy en día es parte de la columna vertebral del Playa Ancha, la Avenida Quebrada Verde, hacia la Quebrada Juan Gomez, actual límite con los cerros Arrayán y Mesilla; en ella solo existe una calle que cruza esta vía y que lleva el nombre de este desaparecido cerro.
  • Cerro Las Matronas: se dice, de acuerdo a antiguas historias de residentes del actual cerro Monjas, que cercano a la capilla de las Monjas Francesas instalada en el lugar, existía un pequeño edificio donde practicaban su labor las antiguas parteras y matronas del Valparaíso de comienzos del siglo XX, donde actualmente convergen las calles Aguada, General Las Heras y Monjas; este pequeño villorrio con el pasar del tiempo fue absorbido tanto por el mismo Monjas, como así por las vecindades de Mariposa y Florida, perdiendo su nombre anterior.

Sectores y Poblaciones[editar]

Conforme la ciudad ha ido creciendo, más nombres se han tomado para destacarse unos entre otros.En la actualidad, se escuchan ciertos nombres de sectores de Valparaíso que pueden ser confundidos como cerros y/o comunas, debido a su creciente demografía, o a que recorre en ella una avenida principal. De entre ellas destacan:
  • La Laguna: población ubicada en la periferia de Valparaíso a fines de la década de los noventa, entre los cerros Placeres y Barón; fue tan grande su crecimiento que incluso se dice que la población es parte del sector Agua Santa de Viña del Mar.
  • Rodelillo: Avenida ubicada en la cumbre del cerro Barón, y que de ella nacen varias poblaciones, como Las Lomas, Santa Teresita o Hanga Roa; este crecimiento le ha dado forma al sector, tomando como nombre la avenida principal. En la actualidad existen discrepancias con habitantes de cerros colindantes, quienes afirman que Rodelillo solo es un sector más del Cerro Barón. Su denominación deriva del nombre Rodeo de Lillo.
  • Miraflores: barrio ubicado en un extremo del Cerro Concepción, inicia en Avenida Almirante Montt y finaliza en el paseo de los 14 Asientos; en un principio se conoció como cerro, cosa que en la actualidad la población desconoce y se nombra como barrio.
  • Chaparro: Avenida que nace en el Camino Cintura, en el Cerro Cordillera, y finaliza a un costado de la Avenida Baden Powell, en el sector Montedónico del Cerro Playa Ancha; posee el mismo caso del sector de Miraflores, y se dice que éste nacería desde el mismo Camino Cintura, a un extremo de la población Unión Americana, para finalizar bajo la Población Valle Verde de Playa Ancha.
  • Alto del Puerto: sector ubicado entre los altos de los cerros Monjas, La Cruz y Pajonal; este nombre ha salido a la luz pública por un proyecto inmobiliario que pretende construirse en este sector.

Referencias Bibliográficas[editar]

  • Lukas (1997). Apuntes porteños. 450 años de Valparaíso: 1536-1986. Valparaíso: Fundación Renzo Pecchenino. [1]. 

Referencias[editar]