Bahía de Valparaíso

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La bahía de Valparaíso es una bahía natural ubicada en la provincia chilena de Valparaíso, en la región homónima. En sus costas, se encuentran las comunas de Valparaíso, Viña del Mar y Concón, zona costera del Gran Valparaíso.

Historia[editar]

Puerto de Valparaíso con la bahía de fondo.

Antes de la llegada de los conquistadores españoles, tanto la costa como los valles eran habitados por picunches, quienes denominaban Alimapu (en mapudungún:  ‘tierra quemada’)? a la bahía que se extiende entre Concón y Punta Ángeles, mientras que se llamaba Quintil (en mapudungún:  ‘lugar donde se boga’)? al valle atravesado por el estero San Francisco (Plaza Echaurren).[1]

En esta zona geográfica, los picunches se dedicaban a la pesca y la caza de lobos marinos, recursos que además podían comercializar con los valles del interior. Durante el periodo de dominación inca, la zona formó parte del Collasuyo, pasando a depender del lonco Tanjalonco, señor de los indios de Quillota y del curso inferior del río Aconcagua, quien fue investido como curaca del inca.[2]

La bahía fue descubierta en 1536 por el capitán español Juan de Saavedra, quien llegó por tierra para ubicar alguna de las naves enviadas por Diego de Almagro en su expedición de conquista. Encontró la carabela Santiaguillo, fondeada en esta pequeña bahía, a la cual denominó Valparaíso en homenaje a su ciudad natal: Valparaíso de Arriba, en la provincia española de Cuenca.[3]

En 1542, el conquistador Pedro de Valdivia eligió esta zona para establecer el puerto oficial de la recientemente fundada ciudad de Santiago. Al principio, solo fue el lugar de arribo para las naves procedentes del Virreinato del Perú; sin embargo, en 1559, comenzó a delinearse un esbozo de ciudad, partiendo de una capilla construida en el actual emplazamiento de la Iglesia de la Matriz.

Referencias[editar]