Catechu

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Recipiente con catechu.
Catechu.

El catechu (de pronunciación kætɨʃuː o kætɨtʃuː)[1] también conocido como cachou, cutch, cashoo, Terra Japonica, khoyer o tierra de Japón) es un extracto otenido de diversas especies de acacia; pero especialmente de Acacia catechu. El extracto se obtiene hirviendo trozos de madera de acacia en agua, seguido de una etapa de evaporación.[2]

El catechu es llamado katha en hindi, kaath en (marathi), khoyer en asamés y bengalí, y kachu en malayo, el usado en este artículo es el latinizado[3] El nombre Acacia catechu elegido de la Taxonomía de Linneo es un tipo de especie de Acacia que provee el extracto. El mismo es un astringente y ha sido utilizado desde tiempos antiguos como parte de las plantas medicinales ayurvédicas y también como un refrescante de la respiración mezclado con otras especies, por ejemplo en Francia y en Italia es utilizado en pastillas de regaliz. Es también un ingrediente importante en el sur asiático en mezclas de paan, también en Paan Masala y gutka.

La mezcla contiene una alta presencia de taninos naturales (que tienen un buen poder astringente), y ha sido usado para el curtido de cueros de animales. Una investigación realizada por Sir Humphry Davy a principios del siglo XIX demostró que el uso de catechu en el curtido era más económico que el tradicional extracto de roble. Al extracto se le dio el nombre de catechina y catecol a la familia química que derivaba de este.

Bajo el nombre de cutch, el catechu es un tinte marrón usado para en curtido y el teñido y para preservar redes de pesca y velas de veleros. El cutch tiñe lana, seda, y algodón a un marrón amarillento. El cutch da un tono marrón grisáceo con hierro en mordiente y marrón verdoso con cobre en mordiente.[4]

El cutch blanco, es también conocido como gambier, gambeer, o gambir, y tiene el mismo uso.

El catechu negro se lo ha utilizado recientemente por Blavod Drinks Ltd. para teñir su vodka black.[5]

Véase también[editar]

  • Areca catechu, la palma de Catechu
  • Catechina para la química de la "catechina", polímeros de la planta, originarios de este extracto.

Referencias[editar]

  1. «catechu», Oxford English Dictionary (2.ª edición), Oxford University Press, 1989, http://oed.com/cgi/findword?query_type=word&find=Find+word&queryword=catechu 
  2. [1] Cutch and catechu plant origin from the Food and Agriculture (FAO) department of the United Nations. Document repository accessed Nov. 5, 2011
  3. http://www.yourdictionary.com/catechu Derivation of word from Malay
  4. Goodwin, Jill (1982). A Dyer's Manual. London: Pelham Books Ltd.. p. 60. ISBN 0720713277. 
  5. [2] See this reference for the use of the dye in vodka

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