Campaña del Centro

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Campaña del Centro
Guerra de independencia de Venezuela
Fecha 4 de noviembre de 1817-20 de mayo de 1818
Lugar Actuales estados de Apure, Guárico y Aragua (Venezuela)
Resultado Victoria realista
Beligerantes
Bandera de Angostura (20 de noviembre de 1817).svg Tercera República de Venezuela Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Imperio español
Comandantes
Bandera de Angostura (20 de noviembre de 1817).svg Simón Bolívar
Bandera de Angostura (20 de noviembre de 1817).svg Pedro Zaraza
Bandera de Angostura (20 de noviembre de 1817).svg José Gregorio Monagas
Bandera de Angostura (20 de noviembre de 1817).svg Rafael Urdaneta
Bandera de Angostura (20 de noviembre de 1817).svg Manuel Piar  Ejecutado
Bandera de Angostura (20 de noviembre de 1817).svg Manuel Cedeño
Bandera de Angostura (20 de noviembre de 1817).svg Santiago Mariño
Bandera de Angostura (20 de noviembre de 1817).svg Pedro León Torres
Bandera de Angostura (20 de noviembre de 1817).svg José Antonio Anzoátegui
Bandera de Angostura (20 de noviembre de 1817).svg José Francisco Bermúdez
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Pablo Morillo
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Miguel de la Torre
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Sebastián de la Calzada
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg José Aldama
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Pascual Real
Fuerzas en combate
Septiembre de 1817:
6.200 hombres, 3.000 con fusiles y el resto con lanzas y flechas (1.300 en Apure, 400 en Margarita, 700 en la Cumaná, 800 en la Barcelona, 600 en Cabrutica y 2.400 en Guayana)[1]
Febrero de 1818:
2.000 infantes y 2.000 jinetes de Bolívar y 1.000 jinetes de Páez[2]
Septiembre de 1817:
8.500 (4.000 en las guarniciones del centro, oeste y este, 1.800 en el Alto Guárico, 1.200 en Calabozo y San Fernando y 1.500 en Barinas)[3]
Febrero de 1818:
4.000 infantes y 1.000 jinetes concentrados en Caracas[4]
Bajas
3.500 muertos, heridos y prisioneros, 2.500 fusiles, 2.000 caballos, 1.000 mulas y 200 cargas de munición capturadas[5] 5.000 muertos, heridos y prisioneros según Bolívar[5]
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La Campaña del Centro fue una campaña militar emprendida por Simón Bolívar con el objetivo de conquistar la ciudad de Caracas.

Tras la caída de Caracas, numerosos rebeldes se escaparon en las llanuras de Apure y Casanare, donde tras fracasar como gobernante como los desaparecidos por la impopularidad que resultaba para los locales tuvieron que aceptar el liderazgo de José Antonio Páez en el Arauca en septiembre de 1816. Rápidamente el caudillo ocupa gran parte de Barinas y amenazó Mérida y Trujillo.[6] A mediados del año siguiente Morillo, tras el fracaso de Isla Margarita ordenó a Miguel de la Torre ir al Orinoco para impedir la unión de ambos núcleos revolucionarios. De hecho, desde antes de volver a Guayana Bolívar tenía una fluida comunicación con Páez.[7]

Bolívar vio impedida su proyectada ofensiva conjunta cuando Pedro Zaraza, a quien había encargado organizar guerrillas, desobedeció sus órdenes y atacó de frente La Hogaza. Fue una matanza para su infantería llanera, siendo capturado también mucho armamento. Esto obligó al Libertador a hacer levas en masa y requisar las armas que pudiera.[6] El nuevo plan era remontar el Orinoco y el Arauca desde Guayana hasta unirse a Páez en Calabozo y concentrar 5.000 soldados para ir a la costa.[8] A inicios de 1818 consiguió finalmente avanzar hacia el interior y el 30 de enero se reúne por primera vez con Páez, éste, consciente de la superioridad militar del caraqueño, lo reconoce como Jefe Supremo a pesar de las protestas de sus hombres,[7] solo cuando Bolívar demuestre su capacidad de resistir las privaciones y valor en la batalla empezará a ser respetado por los llaneros.[6]

Mientras se producían las reuniones entre Bolívar y Páez, Morillo aun creía que el primero seguía en Angostura, las noticias transitaban lentas y erráticas en los Llanos, región sin caminos ni medios de comunicación regulares, con una población escasa y dispersa.[9] El ejército del Libertador se componía de 3.000, muchos eran llaneros descalzos y armados solo con arcos y flechas, Páez le aportó 1.000 a 1.500 lanceros a caballo.[10]

Tras cruzar el río Apure, Bolívar marchó hasta Calabozo, donde el 12 de febrero obtuvieron una gran victoria sobre los españoles. Bolívar persiguió a Morillo por los valles de Aragua llegando hasta La Victoria, pero la retirada de Páez hacia San Fernando y la concentración de Morillo y Sebastián de la Calzada voltearon la balanza a favor de los españoles quienes emprendieron la ofensiva y persiguieron a Bolívar de vuelta a Apure.

Referencias[editar]

  1. López Contreras, 2005: 99
  2. Vergara, 1897: 129, 179
  3. López Contreras, 2005: 100
  4. Vergara, 1897: 179
  5. a b Vergara y Velasco, 1897: 254
  6. a b c Bushnell, 2002: 79
  7. a b Bushnell, 2002: 78
  8. López Contreras, 2005: 101
  9. Bushnell, 2002: 79
  10. Bushnell, 2002: 80; López Contreras, 2005: 102

Bibliografía[editar]

  • Bushnell, David (2002). Simón Bolívar: hombre de Caracas, proyecto de América: una biografía. Buenos Aires: Biblios. ISBN 978-9-50786-315-8.
  • López Contreras, Eleazar (2005) [1930]. Bolívar, conductor de tropas. Caracas: Presidencia de la República.
  • Vergara y Velasco, Francisco Javier (1897). 1818. Guerra de Independencia. Bogotá: Imprenta Nacional. Prólogo de Jorge Roa.

Enlaces externos[editar]