Cajeta (dulce)

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En diversos países latinoamericanos se le conoce como cajeta a una serie de dulces elaborados, principalmente, con leche. Son bastante tradicionales en las gastronomías de los países de América Central y en México, donde destaca la cajeta de Celaya, una especie de caramelo a base de leche de caprina hervida, azúcar morena y canela; originario de la ciudad homónima, en Guanajuato.[1]

En América Central[editar]

Típicas cajetas de dulce de leche de Costa Rica, aliñadas con dulce de guayaba.

Las cocinas de los países centroamericanos poseen cajetas desde la época colonial. Estas consisten en un dulce sólido, algo chicloso, elaborado en esta región especialmente con la mezcla de trozos de fruta y algún edulcorante (destaca la panela, almíbar obtenido de la caña de azúcar). En Costa Rica, por ejemplo, las cajetas lácteas sobresalen de otras muchas variedades, y se caracterizan por su textura compacta, sólida y gruesa, similar a la de un turrón.[2]​ Se elaboran mediante la cocción de leche entera (tanto fluida, como en polvo o caramelizada en el dulce de leche) con abundante azúcar, y puede rellenarse o aliñarse con gran variedad de frutos secos, mermeladas, pasas, chocolate o café. Su importancia es tal, que incluso se utiliza para rellenar frutas confitadas como toronjas, higos y naranjas. En Nicaragua, por otro lado, existen también cajetas de naranja, sapayol, coco, maní y papaya.[3]​ En ese país son tradicionales las de Masaya.[4]

En México[editar]

La cajeta es una especie de caramelo lácteo, cabe hacer la diferencia entre la cajeta y el dulce de leche (típico en otros países latinoamericanos), en cuyo ingrediente principal radica la diferencia de su sabor y textura. La cajeta se elabora a partir de la leche de cabra y el dulce de leche, de vaca. En 2010 fue nombrada "El postre del Bicentenario Mexicano".[5]

Origen[editar]

Desde la época virreinal en la Nueva España se elaboraban dulces de leche , gracias a la fácil adaptación y proliferación del ganado caprino y el difícil acoplamiento de ganados vacunos . En un principio en la región del "Bajío" así como en la antigua "Villa de nuestra Señora de la Asunción de Zelaya" el empleo de la leche de cabra sustituyó lo que en las recetas originales se basaba en la leche de vaca, dando como resultado una receta y un dulce diferente, que adquirió el nombre de "cajeta" debido a las cajas de madera en las que originalmente se almacenaba el dulce.[1][6]

Tipos y variedades[editar]

Existen tres tipos de cajeta clasificados con respecto a su sabor e ingredientes:

  • Cajeta quemada: es la presentación tradicional de la cajeta.
  • Envinada: la cajeta adquiere un sabor envinado debido al adicionamiento de un ligero porcentaje de alcohol en su preparación.
  • Cajeta de vainilla: en la preparación del dulce se agrega vainilla para un sabor de endulzamiento ligero y diferente.

También pueden agregarse a cualquiera de estas variedades otros ingredientes como nueces o pasas. Se ha creado una variada gama de productos y golosinas derivadas de este dulce lácteo, entre las que se encuentran obleas con cajeta, las paletas de cajeta, chiclosos, helados, glorias, etc.

En septiembre de 2010, la cajeta fue declarada "El postre del Bicentenario Mexicano", haciendo honor a su historia, tradición y origen. La cajeta nació en la ciudad de Celaya, Guanajuato, estado donde comenzó la guerra de independencia mexicana en 1810, con el famoso Grito de Dolores del cura Miguel Hidalgo. En Celaya, Hidalgo recibió de sus asistentes el nombramiento de Capitán General de las Américas, y decidió que la cajeta fuera un elemento importante de la Independencia, dada la facilidad para almacenarla y transportarla, y su duración de muchos meses sin descomponerse, convirtiéndose así en un complemento importante de la alimentación de las tropas pobremente alimentadas.[cita requerida]

Paletas de cajeta.

Producción[editar]

Hoy en día la producción de cajeta se da en gran parte de manera industrial y agregando leche de vaca para abaratar su producción; aunque en Celaya se sigue preparando de manera tradicional con la única excepción de su almacenamiento, que ahora se hace en envases de cristal, aunque también se puede encontrar en envases de plástico de diversos colores.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Historia de la Cajeta: El Origen del Tradicional Dulce Mexicano». Real del Potosí. Consultado el 6 de febrero de 2019. 
  2. Ross, Marjorie (2001). Entre el comal y la olla: fundamentos de gastronomía costarricense. San José, Costa Rica: Universidad Estatal a Distancia. ISBN 9789968311281. 
  3. «Tipos de cajetas que existen en Nicaragua». From Nicaragua. Consultado el 6 de febrero de 2019. 
  4. Sánchez, María Joaquina (29 de septiembre de 2015). «La industria de las cajetas en Masaya». El Nuevo Diario. Consultado el 6 de febrero de 2019. 
  5. «Cajeta: dulce tradicional mexicano». 
  6. Tejeda, Gaby (25 de noviembre de 2014). «La cajeta de Celaya. Un dulce en cajita de madera.». Directo al paladar. Consultado el 6 de febrero de 2019. 

Enlaces externos[editar]