Bradypus variegatus

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Perezoso bayo
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Superorden: Xenarthra
Orden: Pilosa
Suborden: Folivora
Familia: Bradypodidae
Género: Bradypus
Especie: B. variegatus
Schinz, 1825
Distribución
Mapa de distribución, en verde
Mapa de distribución, en verde

El perico ligero, perezoso[2]​ o perezoso bayo (Bradypus variegatus) es una especie de perezoso tridáctilo de la familia Bradipodidae, perteneciente al orden Pilosa, propia de Centroamérica y Sudamérica. Fue declarado cómo símbolo nacional de Costa Rica, representando la fauna de este país.

Es la especie más distribuida y común del grupo, hallándose en muchos y diferentes ambientes, incluyendo selvas siempreverdes, bosques secos y áreas naturales profundamente perturbadas. Es solitario, nocturno y diurno, alimentándose de hojas de muchas especies de árboles.

La hembra emite un lamento fuerte, estridente, durante la estación de apareamiento para atraer machos. Es un alarido que suena onomatopeycivamente como un "ay ay" y por tal motivo ha recibido este nombre de parte de varias etnias que habitan o habitaban su hábitat.

Nombres comunes

En general, se le conoce como perezoso bayo, perezoso grisáceo y perezoso de tres dedos, aunque tiene diversos nombres locales. En Costa Rica, se le conoce también con los nombres de perica ligera o cúcula.[3]​ En Perú, recibe el nombre de pelejo,[4]​ y en Brasil, preguiça-de-bentinho.

Biología y comportamiento

Descripción

Es un animal mediano, con una longitud entre 400 y 770 mm, incluyendo la cabeza, la cual es redonda con la nariz achatada, con una trompa pequeña y oscura, descrita como similar a la de un cerdo o mono sonriente.[5][3]​ Las orejas no son visibles. El cuerpo posee aspecto rechoncho, con las sus extremidades anteriores más largas que las posteriores. Las patas delanteras poseen cinco dedos, tres de los cuales tienen garras prominentes. Posee pelaje de color gris a marrón o beis. Sobre los ojos presenta una máscara oscura, y posee pelaje blanco sobre la frente. El pelo de la cabeza puede ser más corto y denso. El macho presenta una mancha de color anaranjado con una línea central negra, o bien, manchas negras, sobre la parte media del lomo. La cola es muy pequeña, entre 40 y 90 mm.[3]

Los perezosos descienden aproximadamente una vez cada ocho días para defecar en el suelo. La razón y el mecanismo detrás de este comportamiento han sido debatidos durante mucho tiempo entre los científicos. Existen al menos cinco hipótesis: 1) fertilizar árboles cuando las heces se depositan en la base del árbol;[6]​ 2) cubrir las heces y evitar la depredación;[7][8][9]​ 3) comunicación química entre individuos[10]​ 4) recoger nutrientes traza en sus garras, nutrientes que luego son ingeridos[11]​ y 5) favorecer una relación mutualista con las poblaciones de polillas de su pelaje.[11][9]​ Más recientemente ha surgido una nueva hipótesis, la cual presenta evidencia en contra de las anteriores y propone que todos los perezosos actuales desciendes de especies que defecaban en el suelo, y simplemente no se ha dado suficiente presión selectiva para abandonar ese comportamiento, ya que los casos de depredación al defecar son en realidad muy escasos.[12]

Alimentación

Exclusivamente herbívoro, su alimentación comprende en su mayoría hojas jóvenes[13]​, brotes, retoños, y en algunos casos frutos[14]​. se alimentan de una gran variedad de árboles[15]​, pero se ha observado preferencia por el género Cecropia (Guarumo)(Montgomery & Sunquist, 1975).

Situación de las poblaciones más australes

Bradypus variegatus es categorizado como "en peligro crítico" o "probablemente extinta" en Argentina. En esa república fue registrado en su extremo norte —en la zona de Orán (Salta)— y en el extremo nordeste —en Misiones—, en ambos casos por Eduardo Holmberg.[16]​ El último registro del nordeste es de mediados del siglo XX, con una captura en el departamento San Pedro (provincia de Misiones),[17]​ si bien el ejemplar se ha perdido. La única piel de un ejemplar capturado en la Argentina se encuentra en el The Field Museum of Natural History de la ciudad de Chicago, estado de Illinois (Estados Unidos); es de procedencia "Jujuy" y lleva el número 21672. La intensa caza, para emplear su piel para confeccionar "sobrepuestos" utilizados en el "apero criollo" (bajo el nombre de «sobrepuestos de "perico ligero"»)[18]​ y la destrucción y poblamiento de las selvas misionera y de las yungas, puso fin a las poblaciones australes de la especie, pues también estaría extinto en el sur de Bolivia y de Brasil.[19]

Subespecies

En la cultura popular

A partir del año 2011, el perezoso de tres dedos aparece retratado en el reverso de los billetes de ₡10.000 de Costa Rica, país donde fue declarado Símbolo Nacional.

Referencias

  1. Moraes-Barros, N., Chiarello, A., Plese, T., Santos, P., Aliaga-Rossel, E., Aguilar Borbón, A. & Turcios Casco, M. (2022). «Bradypus variegatus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2023-1 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 5 de abril de 2024. 
  2. http://lema.rae.es/damer/?key=c%C3%BAcula
  3. a b c Elizondo C, Luis Alberto (20 de noviembre de 1999). «Bradypus variegatus». CRBio. Consultado el 3 de julio de 2017. 
  4. «Copia archivada». Archivado desde el original el 26 de mayo de 2021. Consultado el 15 de julio de 2017. 
  5. «Honduras silvestre.». Archivado desde el original el 1 de febrero de 2014. Consultado el 21 de enero de 2014. 
  6. Montgomery, G. G., & Sunquist, M. E. (1975). Impact of Sloths on Neotropical Forest Energy Flow and Nutrient Cycling. Ecological Studies, 69–98. DOI:10.1007/978-3-642-88533-4_7
  7. Bailey, T. N. (1974). Social organization in a bobcat population. The Journal of Wildlife Management, 38(3),435-446.
  8. Liberg, O. (1980). Spacing patterns in a population of rural free roaming domestic cats. Oikos, 32(3),336-349.
  9. a b Pauli, J. N., Mendoza, J. E., Steffan, S. A., Carey, C. C., Weimer, P. J., & Peery, M. Z. (2014). A syndrome of mutualism reinforces the lifestyle of a sloth. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 281(1778), 20133006. DOI: 10.1098/rspb.2013.3006
  10. Chiarello, A. G. (2008). Sloth ecology: an overview of field studies. The biology of the Xenarthra, 269-280.
  11. a b Voirin, B., Kays, R., Wikelski, M., & Lowman, M. (2013). Why Do Sloths Poop on the Ground? In M. Lowman, S. Devy, & T. Ganesh (eds). Treetops at Risk(pp. 195-199). Springer, New York, NY.
  12. Monge Nájera, J. (2021). Why sloths defecate on the ground: rejection of the mutualistic model. UNED Research Journal, 13(1), 4-4.
  13. Urbani, B., & Bosque, C. (2007). Feeding ecology and postural behaviour of the three-toed sloth (Bradypus variegatus flaccidus) in northern Venezuela. Mammalian Biology, 72(6), 321-329.
  14. Ballesteros, J., Reyes, K., & Racero, J. (2009). Estructura poblacional y etología de Bradypus variegatus en fragmento de bosque seco tropical, Córdoba - Colombia. Revista MVZ Córdoba, 14(3), 1812-1819.
  15. Castro-Vásquez, L.; Meza-Hereira, M. Contribución a la ecología del perezoso de tres uñas (Bradypus vanegatus, Schinz 1825, Xenarthra: Bradypodidae) en un fragmenta de bosque seco tropical (Bs-t) en la hacienda el Ceibal, Santa Catalina, Bolivar, Colombia [Trabajo de grado, Universidad del Atlántico]. 
  16. Holmberg, E. L. (1895). "Fauna de la República Argentina", publicado en el “Segundo censo de la República Argentina”. Tomo I. Buenos Aires.
  17. Massoia, E. (1980). Mammalia de Argentina. I. Los mamíferos silvestres de la provincia de Misiones. Iguazú, 1, 15-43.
  18. Sáenz, J. P. (1959). Equitación gaucha en la Pampa y Mesopotamia. Ediciones Peuser.
  19. Chébez, Juan Carlos. 2008. Los que se van. Tomo 3: Mamíferos. 1a. ed. - Buenos Aires: Albatros. 336 p.


Enlaces externos