Boltwoodita

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Boltwoodita
Boltwoodite-240593.jpg
General
Categoría Minerales nesosilicatos
Clase 9.AK.15 (Strunz)
Fórmula química KUO2(SiO3OH)·H2O
Propiedades físicas
Color Amarillo pálido, naranja amarillo
Raya Blanca
Lustre Sub-vítreo, sedoso o terroso
Transparencia Translúcido
Sistema cristalino Monoclínico, esfenoidal
Hábito cristalino Cristales aciculares radiados a fribroso, también pseudomorfismo terroso
Fractura Irregular
Dureza 3,5 - 4 (Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 3,6 - 4,7 g/cm3
Pleocroísmo Débil, incoloro a amarillo
Fluorescencia Verde mate
Radioactividad Muy fuerte

La boltwoodita es un mineral de la clase de los nesosilicatos, y dentro de esta pertenece al llamado “grupo del uranofano”. Fue descubierta en 1956 en la localidad de Delta en el estado de Utah (Estados Unidos),[1]​ siendo nombrada así en honor de Bertram Boltwood, radioquímico estadounidense.

Características químicas[editar]

Es un silicato hidratado de potasio y uranio con aniones adicionales hidroxilo. Isoestructural con el grupo del uranofano, con estructura molecular de uranilo-nesosilicato con tetraedros aislados de sílice con aniones de UO2.[2]

Además de los elementos de su fórmula, suele llevar como impurezas: hierro, calcio y sodio.

Formación y yacimientos[editar]

Aparece en la forma exterior de alteración de silicato que rodea a los depósitos de óxidos de uranio hidratados incrustados en la uraninita primaria, también rellenando fracturas a cierta distancia de la uraninita. También en depósitos de roca pegmatita con uranio.

Suele encontrarse asociado a otros minerales como: uraninita, becquerelita, fourmarierita, fosfuranilita, yeso o fluorita.

Usos[editar]

Es extraído en las minas como mena del estratégico uranio. Por su radiactividad debe ser manipulado y almacenado con los correspondientes protocolos de seguridad, evitando su exposición prolongada a la proximidad del cuerpo.

Referencias[editar]

  1. Frondel, C.; Ito, J. (1956). «Boltwoodite, a new uranium silicate». Science (en inglés) 124: 931-931. 
  2. Stohl, F.V.; Smith, D.K. (1981). «The crystal chemistry of the uranyl silicate minerals». American Mineralogist (en inglés) 66: 610-625. 

Enlaces externos[editar]