Boeing XF8B

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Boeing XF8B
XF8B-I (US Navy).jpg
XF8B-1 BuNo 57986 pintado completamente en Glossy Sea Blue, fotografiado el 12 de diciembre de 1946.
Tipo Caza.
Fabricante Bandera de Estados Unidos Boeing
Primer vuelo 27 de noviembre de 1944.
Estado Cancelado.
Usuario Armada de los Estados Unidos
Usuarios principales Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
N.º construidos 3.

El Boeing XF8B (Model 400)[1]​ fue un avión monomotor desarrollado por Boeing durante la Segunda Guerra Mundial, para proporcionar a la Armada de los Estados Unidos un caza embarcado de largo alcance. El XF8B estaba destinado a operar contra las islas principales japonesas desde portaaviones, fuera del alcance de los aviones japoneses basados en tierra. Diseñado para cubrir varias misiones entre las que se incluían interceptor, caza de escolta de largo alcance, bombardero en picado y bombardero-torpedero, el diseño final incorporaba una serie de características innovadoras con el fin de acometer las diferentes misiones. A pesar de sus formidables capacidades, el XF8B-1 estaba destinado a no entrar en producción en serie.

Diseño y desarrollo[editar]

El XF8B-1 fue, en su época, el mayor y más pesado caza monomotor monoplaza desarrollado en los Estados Unidos. Boeing lo llamó, con optimismo, el "caza cinco en uno" (caza, interceptor, bombardero en picado, bombardero-torpedero, o bombardero a nivel). Estaba equipado con un único motor radial Pratt & Whitney XR-4360-10 de 3.000 hp (2.200 kW) y 28 cilindros en cuatro filas, propulsando dos hélices tripala contrarrotativas. Sería el mayor caza monoplaza de motor de pistones en volar en los Estados Unidos hasta la fecha.[1]​ Las grandes alas presentaban secciones externas que podían plegarse verticalmente, mientras que el fuselaje incorporaba una bodega de bombas interna y grandes depósitos de combustible; se podía llevar más combustible externamente. El armamento propuesto incluía seis ametralladoras de 12,7 mm o seis cañones de 20 mm montados en las alas, y una carga de 2.900 kg de bombas o dos torpedos de 900 kg. La configuración final era un gran y aerodinámico diseño, presentando cubierta de burbuja, un robusto tren principal que se plegaba en las alas, y culminaba con una variación de la cola vertical del B-29.

El contrato por tres prototipos (BuNos 5798457986) fue concedido el 4 de mayo de 1943, aunque sólo uno fue completado antes de que la guerra acabase.[1]​ Voló por primera vez en noviembre de 1944.[1]​ Los dos prototipos restantes fueron completados tras la guerra, siendo el tercero (BuNo 57986) evaluado en la Eglin Air Force Base por las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos.[2]

Operadores[editar]

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos

Historia operacional[editar]

Disposición de los depósitos lanzables en el XF8B-1.

Para acelerar las pruebas y evaluaciones, una segunda cabina fue instalada en los primeros dos prototipos, para permitir ayudar a un ingeniero de vuelo a controlar los vuelos de prueba. El segundo asiento fue fácilmente acomodado en la espaciosa cabina.[3]

Aunque las pruebas del prometedor concepto del XF8B continuaron en 1946 por las USAAF y en 1947 por la Armada estadounidenses, el final de la guerra en el Pacífico y el cambio de la estrategia de posguerra requirieron que Boeing se concentrara en construir grandes bombarderos y transportes basados en tierra. La llegada de los cazas a reacción originó la cancelación de muchos proyectos de motor de pistón del tiempo de la guerra; consecuentemente, desde que la USAF perdió interés en proseguir el proyecto y la Armada fue la única preparada para ofrecer un pequeño contrato, Boeing optó por finalizar el programa XF8B. Las pruebas en Boeing Field se echaron a perder por un accidente en el que un piloto de pruebas retrajo su tren de aterrizaje accidentalmente en la aproximación final. La investigación posterior descubrió que había sido causada por un microinterruptor defectuoso. Ocurrió justo cuando el primer turno estaba acabando, y muchos trabajadores vieron desde los escalones de la Planta 2 como el XF8B-1 realizaba un aterrizaje con la panza sobre el cemento de Boeing Field.[4]​ Como el programa había concluido, los prototipos fueron desguazados uno a uno, persistiendo el 57986 hasta 1950.

Especificaciones[editar]

XF8B-1 mostrando las hélices contrarrotativas.

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Cañones:
    • 6 de 20 mm montados en las alas
  • Bombas:
    • 2.900 kg o 2 torpedos de 910 kg

Véase también[editar]

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • Secuencia Numérica (interna de Boeing): ← 367 - 367-80 - 377 - 400 - 450 - 451 - 464
  • Secuencia FB (Cazas de la Armada estadounidense (Boeing)(1922-1962)): ← F5B - F6B - F7B - F8B

Referencias[editar]

  1. a b c d Donald 1997, p. 159.
  2. Koehnen 2005, p. 41.
  3. Allen 1994, p. 23.
  4. Allen 1994, p. 27.

Bibliografía[editar]

  • Allen, Francis. "Last of the Line: Boeing's XF8B-1 Multi-purpose Fighter." Air Enthusiast No. 55, Autumn 1994.
  • Donald, David, ed. "Boeing Model 400 (XF8B)".Encyclopedia of World Aircraft. Etobicoke, ON: Prospero Books, 1997. ISBN 1-85605-375-X.
  • Green, William. "Boeing XF8B-1". War Planes of the Second World War, Volume Four: Fighters. London: Macdonald & Co.(Publishers) Ltd., 1961 (6th impression 1969), pp. 26–27. ISBN 0-356-01448-7.
  • Green, William and Gordon Swanborough. "Boeing XF8B-1". WW2 Aircraft Fact Files: US Navy and Marine Corps Fighters. London: Macdonald and Jane's Publishers Ltd., 1976, p. 4. ISBN 0-356-08222-9.
  • Koehnen, Richard C. Boeing XF8B-1 Five-in-One Fighter, Naval Fighters Number 65. Simi Valley, CA: Steve Ginter Publishing, 2005. ISBN 0-942612-65-5.
  • Koehnen, Richard C. "XF8B-1... Last of the Breed: Boeing's Five-in-One Fighter." Airpower, Vol. 5, no. 4, July 1975.
  • Pedigree of Champions: Boeing Since 1916, Third Edition. Seattle, WA: The Boeing Company, 1969.
  • Zichek, Jared A. The Boeing XF8B-1 Fighter: Last of the Line. Atglen, PA: Schiffer Publishing, 2007. ISBN 0-7643-2587-6.

Enlaces externos[editar]