Bell X-5

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Bell X-5
Bell-X5-Multiple.jpg
El Bell X-5 con las alas en diversas posiciones.
Tipo Avión experimental
Fabricantes Bandera de Estados Unidos Bell Aircraft Corporation
Diseñado por Robert J. Woods
Primer vuelo 20 de junio de 1951
Introducido 1951
Retirado 1953
Estado Retirado
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de Estados Unidos
Producción 1951
N.º construidos 2
Desarrollo del Messerschmitt P.1101
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El Bell X-5 fue la primera aeronave capaz de cambiar el ángulo de sus alas en vuelo. Se inspiraba en el diseño del Me P.1101 de la compañía alemana Messerschmitt,[1] aunque este diseño sólo podía ajustar sus alas en tierra. Los ingenieros de Bell crearon un sistema de motores eléctricos para poder mover las alas en vuelo.

Desarrollo y diseño[editar]

El X-5 tenía tres ángulos de posición para sus alas: a 20, 30 y 60 grados. Un montaje movía la articulación a través de unos raíles cortos y se utilizaban frenos de disco para bloquear el ala en cada una de sus posiciones. El tiempo que tardaba desde la posición más cerrada a la más extendida era menor a treinta segundos.

La articulación de la bisagra y los pivotes compensaban parcialmente los cambios del centro de gravedad y de elevación cuando las alas se movían. Sin embargo, el X-5 tenía unas características peligrosas de giro, con algunas posiciones de las alas se producían giros irrecuperables. Esto llevó a la destrucción de la segunda aeronave y a la muerte de un piloto de pruebas.[2]

Se construyeron dos X-5, con números de serie 50-1838 y 50-1839. El primero se completó el 15 de febrero de 1951, y las dos aeronaves realizaron sus primeros vuelos el 20 de junio y el 10 de diciembre de ese año. Se realizaron casi 200 vuelos de hasta velocidades de Mach 0,9 y altitudes de 12200 m.

El 14 de octubre de 1953, el capitán Ray Popson, de la USAF, moría en un accidente en la base Edwards durante una prueba de giros. El otro X-5 permaneció en Edwards hasta 1958, aunque su programa había finalizado en 1955.

El X-5 demostró la ventaja de las alas de geometría variable en el diseño de aeronaves con intención de volar en un amplio rango de velocidades. A pesar de los problemas de estabilidad del X-5, el concepto fue llevado con éxito en otros aviones como el F-111, el F-14 Tomcat y el bombardero B-1 Lancer.

Operadores[editar]

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos

Supervivientes[editar]

En el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de Estados Unidos se puede observar el único Bell X-5 superviviente.[3]

Especificaciones[editar]

Bell X-5 afg-041110-046.svg

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Secuencias de designación

  • Secuencia Numérica de Bell: ← 54 - 58 - 59 - 60 - 61 - 65 - 66
  • Secuencia X- (Aviones eXperimentales estadounidenses (1941-actualidad)): ← X-2 - X-3 - X-4 - X-5 - X-6 - X-7 - X-8

Referencias[editar]

  1. Winchester 2005, p. 37.
  2. Hallion 1984, p. 52.
  3. "Bell X-5". National Museum of the United States Air Force. Retrieved: 22 October 2016.

Bibliografía[editar]

  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.3 - pag.595, Edit. Delta, Barcelona 1982
  • Hallion, Richard P. On The Frontier: Flight Research At Dryden 1946-1981 (NASA SP4303). Washington, DC: National Aeronautics and Space Administration, 1984 (revised 2003 in Smithsonian edition). ISBN 1-58834-134-8.
  • Winchester, Jim. "Bell X-5." Concept Aircraft: Prototypes, X-Planes and Experimental Aircraft. Kent, UK: Grange Books plc., 2005. ISBN 1-84013-809-2.

Enlaces externos[editar]