Douglas X-3 Stiletto

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Douglas X-3 Stiletto
Douglas X-3 NASA E-17348.jpg
Douglas X-3.
Tipo Avión de investigación de alta cota y gran velocidad
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Douglas
Primer vuelo 15 de octubre de 1952
Introducido 1952
Retirado 23 de mayo de 1956
Estado Retirado
Usuario Bandera de los Estados Unidos USAF
Usuarios principales Bandera de los Estados Unidos NACA
Producción 1
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El Douglas X-3 Stiletto fue un avión de reacción de investigación de alta velocidad fabricado por Douglas Aircraft Company. Su misión principal era investigar las características de diseño de un avión adecuado a mantener velocidades supersónicas, que incluía el uso por primera vez de titanio en los componentes principales de la estructura.[1]

Desarrollo y diseño[editar]

Bajo la dirección del Mando de Investigación y Desarrollo de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y con el patrocinio conjunto de la Armada, la Fuerza Aérea y el NACA, Douglas diseñó y desarrolló un avión de investigación de alta velocidad, que designó X-3 y más tarde Stiletto (estilete) en alusión a su apariencia.

Concebido primordialmente para investigar problemas de vuelo a alta cota y gran velocidad, así como las consecuencias del calor cinético, el X-3 comenzó su etapa de diseño en 1945.

La complejidad de este programa queda indicada en el hecho de que transcurrieron más de tres años hasta que se obtuvo la aprobación para la construcción de una maqueta (agosto de 1948), y sólo a finales de 1949, Douglas recibió un contrato por dos prototipos destinados a pruebas de vuelo y una célula de pruebas estáticas; en realidad, solamente se llegó a construir un prototipo.

El X-3, que realizó su primer vuelo el 20 de octubre de 1952, tenía un fuselaje delgado con morro de tipo aguja, ala monoplana cantilever de implantación baja y escasa envergadura, cola convencional, tren de aterrizaje retráctil y planta motriz constituida por dos turborreactores Westinghouse J34-WE-17 montados lado a lado en el fuselaje. El piloto iba en una cabina presurizada, en un asiento eyectable hacia abajo que también servía como ascensor eléctrico para posibilitar el acceso en tierra. El diseño del X-3 era de una complejidad sin precedentes debido a la gran velocidad requerida, que implicaba una aerodinámica avanzada y la utilización de nuevos materiales y métodos de construcción; en particular, hubo que desarrollar técnicas de fabricación que incluían la utilización de titanio. Además, la célula tenía más de 850 diminutos orificios distribuidos en toda la superficie para registrar presiones, 185 indicadores de cargas y esfuerzos, y 150 puntos para registro de temperaturas.

Historia operacional[editar]

El Douglas X-3 Stiletto en la pista del lago.

El primer vuelo corto del X-3 se realizó el 20 de octubre de 1952 por el piloto de pruebas Bill Bridgeman. Bridgeman despegó desde el suelo y voló aproximadamente una milla (1,6 km), antes de volver a posarse en la pista del lago. El primer vuelo oficial fue el 20 de octubre con Bridgeman de piloto, que duró unos veinte minutos. Bridgeman realizó un total de 26 vuelos durante las pruebas de Douglas hasta diciembre de 1953. El X-3 no se acercó a su funcionamiento previsto. En su primer vuelo supersónico el avión tuvo que realizar un picado de 15 grados para alcanzar Mach 1,1. Su vuelo más rápido, realizado el 28 de julio de 1953, alcanzó Mach 1,208 en un picado de 30º.

Tras completarse el programa de pruebas del contratista en diciembre de 1953, el X-3 fue entregado a la Fuerza Aérea. Los pobres resultados del X-3 significaron una reducción del programa. Frank Everest y Chuck Yeager realizaron tres vuelos cada uno. Aunque el avión era tripulado por pilotos de la USAF, fueron contados como vuelos del NACA. El último vuelo de Yeager se realizó en julio de 1954.

El NACA hizo planes para una serie de vuelos experimentales con el X-3. La investigación se centraba en la estabilidad y control longitudinal, las cargas en cola y alas y la distribución de la presión. El piloto del NACA Joseph A. Walker realizó su primer vuelo el 23 de agosto de 1954, y posteriormente ocho vuelos más entre septiembre y octubre.

A finales de octubre, el programa fue expandido para incluir pruebas de estabilidad direccional y lateral. Walker voló en diez ocasiones entre el 20 de septiembre de 1955 y el 23 de mayo de 1956. El X-3 fue retirado y expuesto en el National Museum of the United States Air Force. De los dos aviones que se pidieron, sólo el 49-2892 fue construido y realizó un total de 51 vuelos.

Supervivientes[editar]

Especificaciones del X-3[editar]

Douglas X-3 line drawing.png

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. a b Winchester 2005, p. 88.
  2. United States Air Force Museum (1975 edition)

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]