Ariane 6

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Ariane 6
Ariane 62 and 64.svg
Ilustración de dos variantes planeadas del Ariane 6, A62 (izquierda) y A64 (derecha)
Características
Funcionalidad Lanzadera espacial del tipo mediano/pesado
Fabricante EADS Astrium o Airbus & Safran
País de origen Bandera de Unión Europea Unión Europea
Coste por lanzamiento (2023)
Medidas
Altura 70 m
Capacidades
Carga útil a OTG 6.500 kg
Historial de lanzamiento
Estado En desarrollo
Lugar de lanzamiento Puerto espacial de Kourou
Vuelo inaugural Propuesto: ~2023

Ariane 6 es una lanzadera espacial en desarrollo por la Agencia Espacial Europea (ESA). Cuando su desarrollo se complete, se convertirá en el miembro más nuevo de la familia de vehículos de lanzamiento Ariane. El diseño final fue seleccionado en la reunión de la ESA a nivel ministerial en diciembre de 2014,[1]​ favoreciendo un diseño de cohete de combustible líquido con cohetes aceleradores sólidos sobre el diseño inicial de combustible sólido.[2]​ Los requisitos del proyecto incluyen el desarrollo de un vehículo de lanzamiento capaz de elevar 6,5 toneladas a órbita de transferencia geoestacionaria por 70 millones de euros a 9 lanzamientos por año, con el vuelo inaugural en 2023.[3]

Ariane 6 está diseñado con dos etapas centrales, ambas impulsadas por motores de hidrógeno líquido - oxígeno líquido (hidrolox). La primera etapa tiene una versión mejorada del motor Vulcain, ya utilizado en el Ariane 5, mientras que la segunda etapa tiene un motor Vinci de nuevo diseño. La mayor parte del empuje de despegue inicial lo proporcionan los propulsores de cohetes de la primera etapa: dos o cuatro propulsores P120 (variantes Ariane 62 y Ariane 64 respectivamente), que son versiones más grandes de los P80 utilizados en el cohete Vega.

Descripción[editar]

Actualmente se encuentran en desarrollo dos variantes del Ariane 6:

  • Ariane 64, con 4 motores P120, tiene un peso en el despegue de 860 toneladas (1.900.000 lb) y estará diseñado para transportar dos satélites en cada lanzamiento. Podrá poner en órbita 11.500 kg (25.400 lb) en GTO y 21.500 kg (47.400 lb) en LEO.
  • Ariane 62, con 2 motores P120, tiene un peso en el despegue de 530 toneladas (1.170.000 lb) y estará diseñado para transportar dos satélites en cada lanzamiento. Podrá poner en órbita 5.000 kg (11.000 lb) en GTO y 10.350 kg (22.820 lb) en LEO.

Ariane 6 consta de tres componentes principales estructurales y de propulsión:

Módulo de propulsión líquida[editar]

La primera etapa de Ariane 6 se denomina Módulo inferior de propulsión líquida (LLPM por sus siglas en inglés). Está propulsado por un solo motor Vulcain 2.1, que utiliza hidrógeno líquido (LH2) con oxígeno líquido (LOX) como combustible. Vulcain 2.1 es una versión actualizada del motor Vulcain 2 del Ariane 5, con un coste de fabricación más bajo. El LLPM tiene 5,4 m (18 pies) de diámetro y pesa aproximadamente 140 toneladas (310 000 lb) de propulsor.[4]

Cohetes sólidos[editar]

El empuje adicional para la primera etapa lo proporcionarán dos o cuatro propulsores de cohetes sólidos P120.[5]​ Cada propulsor contiene aproximadamente 142 toneladas (313 000 lb), entregando hasta 4650 kN (1 050 000 lbf) de empuje. El motor P120 también es la primera etapa del lanzador Vega C mejorado. El aumento de los volúmenes de producción mediante el uso compartido de motores reduce los costes de producción.[6]

La primera prueba a gran escala de la ESR tuvo lugar en Kourou (Guayana Francesa) el 16 de julio de 2018, y la prueba se completó con éxito con un empuje que alcanzó los 4615 kN (1 037 000 lbf) en el vacío.[7]

Módulo superior de propulsión líquida[editar]

La etapa superior de Ariane 6 se denomina Módulo Superior de Propulsión Líquida (ULPM por sus siglas en inglés). Tiene el mismo diámetro de 5,4 m (18 pies) que el LLPM y también quema hidrógeno líquido con oxígeno. Está propulsado por un motor Vinci que proporciona 180 kN (40 000 lbf) de empuje y permite múltiples reinicios. El ULPM aportará unas 31 toneladas (68 000 lb) de propulsión.[6]

Historia[editar]

Ariane 6 se concibió inicialmente a principios de la década de 2010, para ser un vehículo de lanzamiento que reemplazara al Ariane 5. Durante 2012 y 2015 se sugirieron y propusieron una serie de conceptos y diseños de alto nivel. La financiación de desarrollo de varios gobiernos europeos se aseguró inicialmente a principios de 2016 y se firmaron contratos para comenzar el diseño detallado y la construcción de componentes para someterlos a pruebas. En 2019, se planeó un vuelo orbital inaugural para 2020,[8]​ aunque la pandemia de coronavirus hizo que en mayo de 2020 la fecha del lanzamiento inicial retrasase a 2021.[9]​ En octubre de 2020, la ESA solicitó formalmente una financiación adicional de 230 millones de euros a los países patrocinadores del proyecto, con el fin de completar el desarrollo del cohete y llevar el vehículo a su primer vuelo de prueba, que finalmente retrasó hasta el segundo trimestre de 2022, tras un nuevo retraso que se anunció en junio de 2021.[10]​ No obstante, debido a la falta de materiales y a la invasión rusa de Ucrania, en junio de 2022, se anunció un retraso, anunciándose que el lanzamiento no sería antes del cuarto trimestre de 2023.[11]

El 23 de noviembre de 2022, la ESA anunció un aumento de la inversión en exploración espacial de 17.000 millones de euros, incluyendo el proyecto Vega 6 en esta nueva inversión.[12]

Referencias[editar]

  1. Peter B. De Seldinger (2 de diciembre de 2014). «ESA Members Agree To Build Ariane 6, Fund Station Through 2017». SpaceNews. Archivado desde el original el 3 de diciembre de 2014. Consultado el 3 de diciembre de 2014. 
  2. Michel Corzo (7 de julio de 2014). «Faut-il Donner toutes las clés de Ariane 6 á Airbus te Safran?» (en francés). La Tribune. Consultado el 5 de agosto de 2014. 
  3. «Ariane 6 rocket holding to schedule for 2020 maiden flight». Consultado el 14 de diciembre de 2017. 
  4. «Ariane 6». www.esa.int (en inglés). Consultado el 24 de noviembre de 2022. 
  5. «Wayback Machine». web.archive.org. 14 de febrero de 2017. Consultado el 24 de noviembre de 2022. 
  6. a b «Ariane | Ariane 6». web.archive.org. 14 de febrero de 2017. Consultado el 24 de noviembre de 2022. 
  7. «El nuevo cohete de la Agencia Espacial Europea Vega-C despega con éxito tras un imprevisto». La Vanguardia. 13 de julio de 2022. Consultado el 24 de noviembre de 2022. 
  8. «Ariane 6 series production begins with first batch of 14 launchers». Arianespace (en inglés estadounidense). Consultado el 24 de noviembre de 2022. 
  9. Henry, Caleb (20 de mayo de 2020). «Ariane 6 maiden flight likely slipping to 2021». SpaceNews (en inglés estadounidense). Consultado el 24 de noviembre de 2022. 
  10. Berger, Eric (21 de junio de 2021). «The Ariane 6 debut is slipping again as Europe hopes for a late 2022 launch». Ars Technica (en inglés estadounidense). Consultado el 24 de noviembre de 2022. 
  11. @Wicho. «El primer lanzamiento del Ariane 6 se retrasa al menos al último trimestre de 2023». Microsiervos. Consultado el 24 de noviembre de 2022. 
  12. Domínguez, Nuño (24 de noviembre de 2022). «Europa resucita su misión para taladrar Marte en busca de vida en 2028». El País. Consultado el 24 de noviembre de 2022. 

Enlaces externos[editar]