Antonio Escobar Huerta

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Antonio Escobar Huerta
General de Brigada
Lealtad Bandera de España Reino de España
Flag of Spain (1931 - 1939).svg República Española
Servicio/rama
Mandos Ejército de Extremadura
Participó en

Nacimiento 14 de noviembre de 1879
Ceuta, Bandera de España España
Fallecimiento 8 de febrero de 1940
Barcelona, Bandera de España España
Ocupación Guardia Civil
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Antonio Escobar Huerta (Ceuta, 14 de noviembre de 1879Barcelona, 8 de febrero de 1940) fue un militar español miembro de la Guardia Civil que destacó como militar de alta graduación en la Guerra Civil Española por defender a la II República a pesar de sus profundas convicciones católicas y de la represión que hubo en los primeros meses hacia la Iglesia católica. Sus orígenes y convicciones católicas no le supusieron ninguna contradicción para mantenerse fiel a la República durante toda la guerra.

Biografía[editar]

Orígenes y familia[editar]

Antonio Escobar nació en Ceuta en 1879, en el seno de una familia de tradición militar. Su padre era comandante de infantería y falleció durante la Guerra de Cuba, siendo él niño. Era hijo, hermano y padre de militares, y también fue padre de una monja adoratriz. Tras llegar a edad adulta, Escobar acabó haciendo su carrera en la Guardia Civil.

Guerra Civil Española[editar]

En julio de 1936 ostentaba el rango de coronel de la Guardia Civil y estaba destinado en Barcelona, al frente de la 19.ª Comandancia,[1] cuando se produce el golpe militar del 18 de julio. Católico y conservador, se mostró fiel a su juramento al gobierno de España, resultando decisivo en la derrota de la sublevación en Barcelona.[2] Puesto en ese momento a las órdenes del presidente de la Generalidad,[3] Lluís Companys, siempre consideró un error que no se desarmara a las milicias anarquistas tras el fracaso de la sublevación y que se les dejara campar a sus anchas y se hicieran con el control casi total de la ciudad. La quema de conventos y asesinato de religiosos que siguieron al fracaso de la sublevación en Barcelona le afectaron profundamente, pero mantuvo su compromiso con el régimen republicano. Salvó del fusilamiento al cardenal y arzobispo de Tarragona Francisco Vidal y Barraquer.

Habiendo ganado la confianza del presidente Manuel Azaña tras la transformación de la Guardia Civil en Guardia Nacional Republicana (GNR), Escobar se incorporó al Ejército del Centro al frente la llamada Columna Escobar, una unidad compuesta por tropas de la Columna Tierra y Libertad y guardias civiles de la 19.ª Comandancia de Barcelona.[4] Durante los siguientes meses combatió en los sectores de Talavera, Escalona y Navalcarnero tratando de detener el avance de las tropas sublevadas hacia Madrid. Fue gravemente herido en la Casa de Campo de Madrid durante la defensa de la capital,[5] por lo que tuvo que permanecer en reposo durante varios meses. Durante su convalecencia, permaneció varios días en el santuario de Lourdes,[6] en Francia con permiso expreso del presidente Azaña. A pesar de haberse podido quedar en Francia, regresó al territorio republicano y continuó a las órdenes del gobierno republicano.

En la víspera de los Sucesos de mayo de 1937 en Barcelona, el gobierno republicano le nombró Delegado de Orden Público en Barcelona,[5] una medida con la que el gobierno recuperaba las competencias de orden público en la ciudad condal. Sin embargo, nada más llegar a Barcelona fue herido de gravedad en un atentado anarquista; le sustituyó en el cargo el Teniente coronel Alberto Arrando Garrido. Una vez recobrado, tomó parte en acciones militares durante la batalla de Brunete. Por estas fechas su hijo menor, José Escobar Valtierra, falangista que combatía en el bando sublevado, pereció durante la batalla de Belchite.[7] En 1938 es ascendido a General y el 19 de octubre se le asigna la jefatura del Ejército de Extremadura.[5] Durante los siguientes meses se dedica a reformar en su estructura y organización interna, pues había quedado muy vapuleado tras los pasados combates de aquel verano.

Hacia el final de la contienda

En enero de 1939 dirigió la Ofensiva de Valsequillo, la última operación ofensiva emprendida por el Ejército Popular de la República.[8] Si bien las tropas bajo su mando lograron recuperar amplios territorios y poblaciones, esta operación no consiguió influencia alguna en el desarrollo de la guerra, que a estas alturas era totalmente negativo para las tropas gubernamentales. La acción republicana empezó a desgastarse y la moral de la tropa cayó en picado; las condiciones climatológicas y el mal equipamiento de los soldados —que en algunos casos van faltos de armamento y de uniforme— también hacen mella.[9] El propio general Escobar está físicamente agotado y se muestra hastiado[10] ante el eternizamiento de los combates sin que prospere ninguno de ellos, así como la elevada pérdida de vidas consecuencia de una resistencia franquista a ultranza. A comienzos de febrero las tropas republicanas se repliegan a sus posiciones de partida y la operación se convierte en un nuevo fracaso del Ejército Popular de la República, al que hay que añadir la caída de Cataluña por aquellas mismas fechas. Después de este fiasco, Escobar se convenció definitivamente de la inutilidad de continuar la guerra, como también pensaban otros altos oficiales republicanos.

El 16 de febrero varios altos mandos republicanos, entre los que se encontraban los generales Miaja, Matallana, Menéndez, Casado y Escobar, se reunieron con el jefe de gobierno, el presidente Negrín en el Aeródromo de Los Llanos. Durante el encuentro algunos militares expusieron abiertamente la necesidad de poner fin a la contienda.[11] El 5 de marzo el Coronel Casado se sublevó contra el gobierno Negrín y se hizo con el poder en la mayor parte de la España republicana, aunque los comunistas se negaron a secundar el golpe y en algunos sitios ofrecieron resistencia. El general Escobar inicialmente se mantuvo a la expectativa,[12] pero finalmente se unió a la conjura de Casado y su Ejército de Extremadura aplastó la resistencia comunista en Ciudad Real.[13] [14]

No obstante, Casado fue incapaz de alcanzar una paz negociada con Franco y el 26 de marzo de 1939, ante la ofensiva final de las tropas franquistas, Escobar rinde sus tropas al general Juan Yagüe en Ciudad Real.[15] Aunque éste le llegó a ofrecer una avioneta para huir a Portugal —Escobar era el único general del Ejército Popular que todavía quedaba en España—, el general Escobar declinó la oferta y prefirió permanecer en España.[16]

Posguerra y fusilamiento[editar]

Irónicamente juzgado por rebelión militar, es condenado a muerte por un tribunal militar. A pesar de que altos dignatarios de la Iglesia católica como el cardenal Segura solicitan su indulto,[17] Franco no cede y el coronel Escobar (no se le reconocieron los ascensos obtenidos durante la guerra) es finalmente fusilado en los fosos del castillo de Montjuic el 8 de febrero de 1940.[18] El propio Escobar dirigió su ejecución. El mismo piquete de la Guardia Civil rindió luego honores militares a su cadáver.[19] El jefe superior de Escobar en Barcelona en 1936, el coronel Aranguren Roldán, también fue fusilado.[20]

Después de la inauguración del Valle de los Caídos, Antonio Escobar Valtierra, hijo del general, solicitó que se trasladaran los restos de su padre, enterrado en el Cementerio de Montjuic y de su hermano, José Escobar Valtierra, teniente que luchó en el bando golpista, fallecido en la batalla de Belchite. Únicamente fue autorizado el traslado de los restos del hijo del general; los restos de Antonio Escobar siguen en el cementerio de Montjuïc en Barcelona.

En la cultura popular[editar]

Referencias[editar]

Pie de página[editar]

  1. Aróstegui, 2010, p. 276.
  2. Beevor, 2006, p. 67.
  3. Rodríguez, 2006, p. 189.
  4. Engel, 1999, p. 52.
  5. a b c Alpert, 2013, p. 331.
  6. Olaizola, 1983, p. 131.
  7. Olaizola, 1983, pp. 152-154.
  8. Thomas, 2001, p. 848.
  9. Olaizola, 1983, p. 161.
  10. Olaizola, 1983, p. 162.
  11. Bahamonde y Cervera, 1999, pp. 321–323, 358.
  12. Thomas, 1976, p. 974.
  13. Thomas, 1976, p. 975.
  14. Gabriel, 1967, p. 472.
  15. Thomas, 2001, p. 899.
  16. Olaizola, 1983, p. 169.
  17. Guijarro García, 2006, p. 21.
  18. Olaizola, 1983, p. 183.
  19. Olaizola, 1983, p. 185.
  20. Thomas, 1976, p. 992.
  21. Juan Payán, 2007, p. 272.
  22. Oliva y García de Dueñas, 1999, p. 170.

Bibliografía[editar]

  • Alpert, Michael (2013). The Republican Army in the Spanish Civil War, 1936–1939, Cambridge University Press.
  • Aróstegui Sánchez, Julio (2010). Generaciones y memoria de la represión franquista, Universidad de Valencia.
  • Bahamonde Magro, Ángel; Cervera Gil, Javier (1999). Así terminó la Guerra de España. Madrid: Marcial Pons. ISBN 84-95379-00-7. 
  • Beevor, Antony (2006). The Battle for Spain. The Spanish Civil War, 1936-1939. Penguin Books: Londres.
  • Engel Masoliver, Carlos (1999). Historia de Las Brigadas Mixtas Del Ejército Popular de la República, Almena Ediciones: Madrid.
  • Guijarro García, José Francisco (2006). Persecución Religiosa y Guerra Civil: La Iglesia en Madrid, 1936-1939, La Esfera de los Libros.
  • Jackson, Gabriel (1967). The Spanish Republic and the Civil War, 1931-1939. Princeton University Press.
  • Juan Payán, Miguel (2007). La Historia de España a Través Del Cine, Cacitel.
  • Olaizaola, José Luis (1983). La guerra del general Escobar. ISBN 84-320-5561-1
  • Oliva, César; García de Dueñas, Jesús (1999). Fernando Guillén, un actor de hoy. Servicio de Publicaciones de la Universidad de Murcia.
  • Rodríguez Fernández, Gregorio (2006). El hábito y la cruz: religiosas asesinadas en la Guerra Civil española, EDIBESA.
  • Salas Larrazábal, Ramón (2001). Historia del Ejército Popular de la República. La Esfera de los Libros S.L. ISBN 84-9734-465-0
  • Suero Roca, M.ª Teresa (1981). Militares republicanos de la Guerra de España. Ediciones Península Ibérica, Barcelona. ISBN 84-297-1706-4
  • Thomas, Hugh (1976). Historia de la Guerra Civil Española. Círculo de Lectores, Barcelona. ISBN 84-226-0874-X.
  • Thomas, Hugh (2001). The Spanish Civil War. Penguin Books: Londres.

Enlaces externos[editar]