Annie Jump Cannon

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Annie Jump Cannon 1922 Portrait.jpg
Información personal
Nacimiento 11 de diciembre de 1863 Ver y modificar los datos en Wikidata
Dover (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 13 de abril de 1941 Ver y modificar los datos en Wikidata (77 años)
Cambridge (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Educación
Educada en
Información profesional
Ocupación Astrónoma, física, profesora de universidad y astrofísica Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Astrofísica Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
  • Universidad de Harvard
  • Wellesley College Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones
Annie Jump Cannon sentada en su escritorio.

Annie Jump Cannon (Dover (Delaware), 11 de diciembre de 1863Cambridge (Massachusetts), 13 de abril de 1941) fue una astrónoma estadounidense cuyo trabajo de catalogación fue fundamental para la actual clasificación estelar.[1]

Vida[editar]

Annie Cannon nació el 11 de diciembre de 1863 en Dover, Delaware, EE. UU. Su madre, Mary Cannon, fue quien estimuló a Annie el gusto por la astronomía. Asistió al Wellesley College, donde estudió física y astronomía. Además, dedicó parte de su tiempo a realizar medidas espectroscópicas. Durante más de diez años no ejerció la astronomía, hasta 1894, después de la muerte de su madre, cuando comenzó como profesora júnior de física mientras estudiaba astronomía en el Radcliffe College.

Cannon sufrió una importante pérdida de audición durante su niñez o primeros años de vida adulta, posiblemente como consecuencia de la enfermedad de la escarlatina.[2]​ La sordera es una característica que compartió con su compañera la astrónoma Henrietta Swan Leavitt. Decidió no casarse ni tener hijos.[3]

Trabajo[editar]

En 1896, Edward Charles Pickering contrató a Annie Cannon como asistente en el Observatorio del Harvard College, pasando a formar parte del grupo de las Computadoras de Harvard[4]​. El objetivo principal de este grupo de mujeres contratadas por el Observatorio era completar el ambicioso Catálogo Henry Draper, que buscaba registrar, catalogar y clasificar los espectros de todas las estrellas hasta una magnitud visual de 9.[5]​ Según Pickering, Annie tenía una gran capacidad para clasificar las estrellas con gran rapidez y precisión.[6]

Mary Anna Draper, la viuda del acaudalado médico y astrónomo amateur Henry Draper, estableció unos importantes fondos económicos para apoyar la labor de clasificación estelar que se estaba llevando a cabo en Harvard.[6]​ Poco después de empezar a trabajar en el catálogo Henry Draper, Annie Cannon realizó modificaciones sobre el sistema de clasificación de las estrellas, que inicialmente seguían una secuencia alfabética en función de la intensidad de las líneas de Balmer. En concreto, redujo drásticamente el número de clases y las reordenó, de manera que seguían el orden O, B, A, F, G, K, M; además, introdujo la subdivisión de cada clase en diez tipos numéricos, del 0 al 9 (de tal manera que, por ejemplo, al Sol le corresponde el tipo espectral G2). Ordenado así, el sistema introducido por Annie Cannon refleja una secuencia de temperatura, donde las estrellas O son las más calientes y las M, las más frías.[7]

Cannon publicó su primer catálogo de espectros estelares en 1901.[5]​ En 1911, fue nombrada conservadora del archivo de fotografías astronómicas de Harvard.[6]​ En 1914, fue admitida en la Royal Astronomical Society como miembro honorario.[8]​ En 1921, se convirtió en una de las primeras mujeres en recibir un doctorado honorario en una universidad Europea (Universidad de Groninga).[9]

Cannon clasificó durante su vida manualmente más estrellas que ninguna otra persona, con un total de unas 350,000 estrellas.[10]​ Además, descubrió 300 estrellas variables, cinco novas y una binaria espectroscópica.[11]

El 9 de mayo de 1922, la Unión Astronómica Internacional aprobó una resolución para adoptar oficialmente el sistema de clasificación estelar de Cannon; con muy pocas modificaciones, el sistema aún sigue vigente para la clasificación de espectros estelares. En 1922, Cannon pasó seis meses en la región de Arequipa, en Perú, para fotografiar estrellas del hemisferio austral.[11]​ En 1925, se convirtió en la primera mujer en recibir un doctorado honorífico en el campo de las ciencias por la Universidad de Oxford.[12]​ En 1935, creó el Annie J. Cannon Prize para premiar a “mujeres de cualquier país, cuyas contribuciones a la ciencia de la astronomía sean las más distinguidas.”[13]​ Una colaboradora temprana suya fue Cecilia Helena Payne-Gaposchkin.

Murió el 13 de abril de 1941 en Cambridge, Massachusetts.

Principales reconocimientos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Annie Jump Cannon; American astronomer». Encyclopedia Britannica (en inglés). Consultado el 15 de mayo de 2018. 
  2. «Annie Cannon». She is an Astronomer. 2014. Consultado el 18 de febrero de 2014. 
  3. Des Jardins, 2010, p. 89.
  4. Shteynberg, Catherine. «Pickering's Women». Smithsonian Institution Archives. Smithsonian Institution. Consultado el 8 May 2009. 
  5. a b «Annie Jump Cannon | American astronomer». Encyclopædia Britannica. Consultado el 10 de septiembre de 2016. 
  6. a b c Fitzgerald, Helen (18 de septiembre de 1927). «Counted the Stars in the Heavens». The Brooklyn Daily Eagle. Consultado el 13 de abril de 2017 – via Newspapers.com. 
  7. Anton Pannekoek (1989). A History of Astronomy. Dover. p. 453. ISBN 0-486-65994-1. 
  8. «Honor Woman of Delaware Birth». The Morning News. 18 de marzo de 1914. Consultado el 13 de abril de 2017 – via Newspapers.com. 
  9. «In acknowledgement of her work...». The Marion Star. 25 de junio de 1921. Consultado el 13 de abril de 2017 – via Newspapers.com. 
  10. Heward, Anita. «Annie Cannon». Consultado el 10 de junio de 2016. 
  11. a b «Annie Jump Cannon.». Encyclopedia of World Biography. Encyclopedia.com. 2004. Consultado el 1 de abril de 2014. 
  12. «Gal Astronomer». Rushville Republican. 18 de abril de 1968. Consultado el 13 de abril de 2017 – via Newspapers.com. 
  13. «Woman's Prize». The Brooklyn Daily Eagle. 5 de febrero de 1935. Consultado el 13 de abril de 2017 – via Newspapers.com. 
  14. «Cráter lunar Cannon». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779. 
  15. «Datos de la NASA (JPL Small-Body Database Browser)». Consultado el 15 de abril de 2015. 
  16. www.projectcontinua.org (ed.). «Annie Jump Cannon» (en inglés). Consultado el 31 de marzo de 2016. 

Bibliografía[editar]

  • George Greenstein, 1993, "The Ladies of Observatory Hill," American Scholar, 62: 437-446
  • Nancy J. Veglahn, Women Scientists, 1991 in literature, Facts on File, ISBN 0-8160-2482-0