Alfred Worden

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Alfred Worden
Al Worden Apollo 15 CMP.jpg
Información personal
Nacimiento 7 de febrero de 1932
Jackson (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 17 de marzo de 2020
(88 años)
Sugar Land (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Accidente cerebrovascular Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Partido político Partido Republicano Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Oficial, astronauta, aviador e ingeniero aeroespacial Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador NASA Ver y modificar los datos en Wikidata
Rama militar Fuerza Aérea de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango Cabo Ver y modificar los datos en Wikidata
Misiones espaciales Apolo 15 Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Salón de la Fama de los Astronautas de Estados Unidos
  • Medalla de la NASA de Servicios Distinguidos (1971)
  • Medalla de la Paz de las Naciones Unidas (1971) Ver y modificar los datos en Wikidata

Alfred Merrill "Al" Worden (Jackson, Michigan; 7 de febrero de 1932-Houston, Texas; 17 de marzo de 2020)[1][2]​ fue un astronauta de la NASA e ingeniero estadounidense que fue piloto del módulo de mando de la misión lunar Apolo 15 en 1971. Es una de las veinticuatro personas que han viajado a la Luna, orbitándola 74 veces en el módulo de comando Endeavour.

Durante el vuelo de regreso del Apolo 15 a la Tierra, Worden realizó una actividad extravehicular (EVA) para recuperar casetes de película desde el exterior de la nave espacial, el módulo de comando y servicio del Apolo. Fue el primer EVA de "espacio profundo" en la historia, a gran distancia de cualquier cuerpo planetario. A partir de 2020, sigue siendo uno de los únicos tres EVA que han tenido lugar, todo durante las misiones J del programa Apolo.

Vuelo espacial[editar]

Alfred Worden realizó un solo vuelo a bordo del Apolo 15 del 26 de julio al 7 de agosto de 1971.[3]

El 5 de agosto, mientras la nave espacial regresaba a la tierra, encontrándose a 317.000 km de la Tierra, Alfred realizó una caminata espacial de 39 minutos, la primera salida translunar en la historia, para recuperar en el módulo de servicio los casetes de fotos de la superficie lunar, tomadas automáticamente durante tres días, mientras giraba solo alrededor de nuestro satélite y sus colegas David Scott e James B. Irwin exploraban su superficie.[3]

Después del escándalo del sello Apolo 15, como los otros dos miembros de la tripulación, fue excluido de los vuelos espaciales.[3]

Educación[editar]

Hijo de Merrill y Helen Worden, Worden nació el 7 de febrero de 1932 en Jackson, Michigan.[1]​ Worden asistió a las escuelas primarias Dibble, Griswold, Bloomfield y East Jackson y completó su educación secundaria en Jackson High School,[4]​ donde fue presidente del consejo estudiantil.[5]​ Worden era un Boy Scout y obtuvo el rango de Primera Clase.[6]

Worden recibió una licenciatura en ciencias militares de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York, en 1955. Le otorgaron una maestría en ingeniería astronáutica/aeronáutica e ingeniería de instrumentación de la Universidad de Míchigan, en 1963.[1]

Servicio militar[editar]

Worden se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en junio de 1955 y, después de ser comisionado en la Fuerza Aérea, recibió entrenamiento de vuelo en la Base de la Fuerza Aérea Moore, Texas; Base de la Fuerza Aérea Laredo, Texas; y Tyndall Air Force Base, Florida.[1]​ También se graduó en febrero de 1965 de la Empire Test Pilots 'School en Farnborough, Inglaterra.[1]​ Worden actuó como instructor en la Escuela de pilotos de investigación aeroespacial, de la que se graduó en septiembre de 1965.

Worden se desempeñó como piloto y oficial de armamento desde marzo de 1957 hasta mayo de 1961 con el 95° Escuadrón Interceptor de Cazas en la Base Andrews de la Fuerza Aérea, Maryland,[1]​ y asistió a la Escuela de Instructores de Pilotos de Instrumentos de la Base Aérea Randolph en 1963. Logró más de 4.000 horas de vuelo, incluidas 2.500 horas en jets'p.[1]

Carrera de la NASA[editar]

Worden fue uno de los 19 astronautas seleccionados por la NASA en abril de 1966.[7]​ Sirvió como miembro de la tripulación de apoyo de astronautas para el vuelo del Apolo 9 y como piloto de respaldo del Módulo de Comando para el vuelo del Apolo 12.[8][9]

Worden sirvió como piloto del módulo de comando para el Apolo 15, que voló del 26 de julio al 7 de agosto de 1971. Sus compañeros en el vuelo fueron David Scott, comandante de la nave espacial, y James B. Irwin, piloto del módulo lunar.[10]​ El Apolo 15 fue la cuarta misión de aterrizaje lunar tripulada y la primera en visitar y explorar el Hadley Rille de la Luna y los Montes Apenninus que se encuentran en el extremo sureste del Mare Imbrium (Mar de Lluvias).[11]​ Los logros del Apollo 15 incluyen las mayores cargas útiles colocadas en la Tierra y las órbitas lunares en ese momento, la primera bahía del módulo de instrumentos científicos voló y funcionó en una nave espacial Apolo, la superficie lunar más larga permaneció en ese momento (el Módulo Lunar Apolo, Falcon, permaneció en tierra durante 66 horas y 54 minutos), la superficie lunar más larga permaneció hasta ese punto (Scott e Irwin registraron 18 horas y 35 minutos cada uno durante tres EVA en la superficie lunar), la distancia más larga recorrida en la superficie lunar en ese momento, el primer uso del Lunar Roving Vehicle, el primer uso de un dispositivo de navegación de la superficie lunar (montado en Rover-1), el primer subsatélite lanzado en órbita lunar, y el primer EVA desde un módulo de comando durante la costa transearth.[12][13]

Además, Worden ha sido incluido en los Récords Mundiales Guinness como el "ser humano más aislado" durante su tiempo solo en el módulo de comando Endeavour. Orbitó la Luna 74 veces. Cuando el módulo de comando en órbita estaba a su mayor distancia de Scott e Irwin en el Falcon, Worden estaba a 3596,9 km de cualquier otro ser humano.[14]​ Worden dijo que disfrutó de sus "tres días maravillosos en una nave espacial solo", incluido el hecho de estar fuera de contacto con la Tierra mientras estaba en el otro lado de la Luna, porque estaba acostumbrado a estar solo como piloto de combate.[15][16]

Worden realiza el primer EVA del espacio profundo de la humanidad durante el viaje de regreso a casa del Apolo 15 (1971).

Scott e Irwin recolectaron aproximadamente 77,6 kg de materiales de la superficie lunar en sus tres expediciones a la superficie lunar, y Worden registró 38 minutos en actividad extravehicular fuera del Enfoque del Módulo de Comando. Al completar sus tres excursiones a la bahía de módulos de instrumentos científicos de Endeavour, Worden recuperó casetes de película de las cámaras panorámicas y de mapeo, realizando el primer EVA de espacio profundo,[17][18]​ e informó sus observaciones personales sobre el estado general del equipo alojado allí. El Apolo 15 concluyó con una caída del Pacífico y la posterior recuperación del USS Okinawa. Al completar su vuelo espacial, Worden registró 295 horas y 11 minutos en el espacio.[1]

Aunque a los astronautas se les permitió elegir el diseño del parche, no se les permitió poner el número romano para 15 ("XV"). Eludieron este tecnicismo agregándolo a la superficie de la Luna en el fondo.

También recibió un título honorario de Doctor en Ciencias en Ingeniería Astronáutica por la Universidad de Míchigan en 1971.[19]

Durante 1972–1973, Worden fue científico aeroespacial sénior en el Centro de Investigación Ames de la NASA, y de 1973 a 1975 fue jefe de la División de Estudios de Sistemas en Ames. Entre 1972 y 1975, hizo siete apariciones especiales en Mister Rogers 'Neighborhood.[19]

Después de retirarse de la NASA y en servicio activo en 1975, Worden se convirtió en presidente de Maris Worden Aerospace, Inc., y luego se convirtió en vicepresidente de personal de Goodrich Aerospace en Brecksville, Ohio. Worden se desempeñó como presidente de la Astronaut Scholarship Foundation hasta 2011, otorgando becas a estudiantes excepcionales de ciencias e ingeniería.[20]

En 2011, las memorias de Worden Falling to Earth: An Apollo 15 Astronaut's Journey to the Moon llegaron al top 12 de la lista de superventas de Los Angeles Times.[21]​ También escribió "Hello Earth: Greetings from Endeavor" (1974), una colección de poesía, en 1974, y un libro para niños, "Quiero saber sobre un vuelo a la Luna" (1974).[19]

En 2017, Worden también contribuyó y escribió el prólogo del galardonado libro A Quarter Million Steps del Dr. Anthony Paustian que analiza el liderazgo utilizando las perspectivas del Programa Apolo.[22]

Incidente de sello[editar]

Después del regreso del Apolo 15 a la Tierra, se descubrió que, sin autorización, la tripulación había llevado 398 fundas postales conmemorativas a la Luna. De estos, 100 fueron vendidos a un distribuidor de sellos alemán. Las ganancias de la venta se habrían utilizado para establecer fondos fiduciarios para los hijos de la tripulación. Aunque su acción no fue de ninguna manera ilegal, y a pesar del hecho de que la NASA había hecho la vista gorda a actividades similares en vuelos anteriores, la administración de la NASA decidió hacer un ejemplo de Scott y su tripulación y ninguno de ellos voló al espacio nuevamente. En una entrevista en el programa de televisión Good Morning Britain (transmitido el 29 de septiembre de 2017), Worden se defendió del incidente del sello, diciendo que su comandante había traído los sellos, no él.[23]

Actividades posteriores a la NASA[editar]

Worden recibe el premio Embajador de Exploración de la NASA en 2009

En 1982, Worden se postuló para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 12° distrito congresional de Florida pero perdió las primarias republicanas ante el senador estatal Tom Lewis.[24]​ Vendió algunas de las cubiertas postales, que se habían dividido entre los tres astronautas, para pagar las deudas de esta campaña fallida. A pesar de la pérdida, Worden se refirió a su carrera como el punto culminante de su vida:

"Pensé que era algo muy importante. Puse todo y perdí, pero está bien".[16]

Worden recibió la Medalla de Servicio Distinguido de la NASA en 1971. Fue incluido en el Salón Internacional de la Fama del Espacio en 1983.[25][26]​ Fue incluido en el Salón de la Fama del Astronauta de los Estados Unidos en 1997.[27][28]​ En 2016, Worden fue incluido en el Salón Internacional de la Fama del Aire y el Espacio en el Museo del Aire y el Espacio de San Diego.[29]

En 2018, Worden se unió a la organización Back to Space como Consultor de Astronauta con el objetivo de inspirar a la próxima generación a ir a Marte a través del cine.[30]

Vida personal[editar]

Worden se casó con Pamela Vander Beek, a quien conoció en una cita a ciegas cuando era cadete, en junio de 1955. La pareja se divorció en diciembre de 1969, justo antes de que Worden fuera seleccionado para volar en el Apolo 15. Worden se casó con Jill Lee Hotchkiss en julio de 1982. Murió. en 2014.[13]​ Worden tuvo tres hijas, Tamara, Merrill Bohanning y Alison Penczak. Sus intereses recreativos incluyen bolos, esquí acuático, golf y raquetball.[1]

Worden murió de un derrame cerebral el 17 de marzo de 2020 a los 88 años en un centro de vida asistida en Sugar Land, Texas.[31][13][19]

En la cultura popular[editar]

En la miniserie de HBO de 1998 De la Tierra a la Luna, Worden fue interpretado por Michael Raynor.[32]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i NASA (1993). «Alfred Merrill Worden». National Aeronautics and Space Administration. Archivado desde el original el 30 de octubre de 2007. Consultado el 31 de octubre de 2007. 
  2. «...». Houston, Texas March 18, 2020 – It is with great sadness that the family of Colonel Al Worden, (USAF Ret.) CMP Apollo 15 share the news that “Al” died in his sleep last night. The family thank you all for your kindness, thoughts, and prayers. (en inglés). 18 de marzo de 2020. Consultado el 18 de marzo de 2020. 
  3. a b c Redacción (mayo de 2020). «Alfred Worden, astronaute d’Apollo 15, est mort». Ciel & Espace (en francés). Consultado el 19 de marzo de 2020. 
  4. «Jackson High School Alumni Webpage». Viking Alumni. The Yearbook Network. Consultado el 19 de marzo de 2020. 
  5. «Jackson High School Yearbook». classmates.com. Consultado el 19 de marzo de 2020. 
  6. «Scouting and Space Exploration». Boy Scouts of America. Archivado desde el original el 4 de marzo de 2016. 
  7. Thompson, Ronald (5 de abril de 1966). «19 New Spacemen Are Named». The High Point Enterprise (High Point, North Carolina). p. 2A – via Newspapers.com. 
  8. Woods, David; Vignaux, Andrew. «Preparations for Launch». Apollo Flight Journal. NASA. Consultado el 29 de diciembre de 2017. 
  9. «Apollo 12 Crew». Smithsonian National Air and Space Museum. Consultado el 29 de diciembre de 2017. 
  10. «Apollo 15 Crew». Smithsonian Air and Space Museum. Consultado el 29 de diciembre de 2017. 
  11. «Landing Site Overview». Lunar and Planetary Institute. Consultado el 29 de diciembre de 2017. 
  12. Orloff, Richard W. (2004) [2000]. Apollo by the Numbers: A Statistical Reference. NASA History Series. Washington, D.C.: NASA. pp. 183-200. ISBN 978-0-16-050631-4. Consultado el 19 de marzo de 2020. 
  13. a b c Goldstein, Richard (18 de marzo de 2020). «Alfred M. Worden, Who Orbited the Moon in 1971, Dies at 88». The New York Times. Consultado el 19 de marzo de 2020. 
  14. Norris McWhirter, et al., The Guinness Book of World Records 1997, p.149
  15. Hollingham, Richard (2 de abril de 2013). «Al Worden: 'The loneliest human being'». BBC. Consultado el 22 de diciembre de 2014. 
  16. a b Valare, Sherry (July 2015). «Al Worden on the honor of being an astronaut». RocketSTEM (13): 14. 
  17. Foust, Jeff (8 de agosto de 2011). «Review: Falling to Earth». The Space Review. 
  18. LePage, Andrew (17 de diciembre de 2017). «A History of Deep Space EVAs». Drew Ex Machina. 
  19. a b c d «NASA Remembers Apollo 15 Astronaut Al Worden». NASA. Consultado el 19 de marzo de 2020. 
  20. «Board Members». Astronaut Scholarship Foundation. Archivado desde el original el 23 de junio de 2012. Consultado el 19 de marzo de 2020.  |archive-url= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archive-date= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)
  21. Hannon, Shane (15 de diciembre de 2014). «From Michigan to the Moon». The Space Review. Consultado el 19 de marzo de 2020. 
  22. Paustian, Anthony (2017). A Quarter Million Steps: Creativity, Imagination, & Leading Transformative Change. Bookpress. ISBN 9780996442893. 
  23. «Al Worden: The Man Who Flew Around the Moon 75 Times». Good Morning Britain. 29 de septiembre de 2017. Consultado el 5 de octubre de 2017 – via YouTube. 
  24. «Worden, Koehler Defeated in House District 12». Boca Raton News. Associated Press. 8 de septiembre de 1982 – via Google News. 
  25. «Alfred M. Worden: Piloted the command module on Apollo 15 lunar mission». New Mexico Museum of Space History. Consultado el 18 de marzo de 2020. 
  26. Sheppard, David (2 de octubre de 1983). «Space Hall Inducts 14 Apollo Program Astronauts». El Paso Times (El Paso, Texas). p. 18 – via Newspapers.com. 
  27. «Al Worden». Astronaut Scholarship Foundation. Consultado el 29 de diciembre de 2017. 
  28. Meyer, Marilyn (2 de octubre de 1997). «Ceremony to Honor Astronauts». Florida Today (Cocoa, Florida). p. 2B – via Newspapers.com. 
  29. Sprekelmeyer, Linda, ed. (2006). These We Honor: The International Aerospace Hall of Fame. Donning Co. Publishers. ISBN 978-1-57864-397-4. OCLC 71812756. 
  30. «The Team». Back To Space (en inglés estadounidense). 5 de febrero de 2018. Consultado el 24 de julio de 2018. 
  31. «Apollo astronaut Al Worden, who orbited the Moon, dies at 88». collectSPACE. 18 de marzo de 2020. Consultado el 18 de marzo de 2020. 
  32. De Vito, John; Tropea, Frank (2010). «Epic Television Miniseries: A Critical History». McFarland. p. 195. ISBN 9780786457335 – via Google Books.