Albertonectes

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Albertonectes
Rango temporal: 76,4 Ma-70,6 Ma
Cretácico Superior
Albertonectes vanderveldei.jpg
Reconstrucción en vida de Albertonectes vanderveldei
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Diapsida
Orden: Plesiosauria
Suborden: Plesiosauroidea
Familia: Elasmosauridae
Género: Albertonectes
Kubo et al., 2012
Especie tipo
Albertonectes vanderveldei
Kubo et al., 2012

Albertonectes (del griego "nadador de Alberta") es un género extinto de plesiosaurio de la familia de los elasmosáuridos que vivió en América del Norte. El género se basa en un esqueleto fósil casi completo al que solo le falta el cráneo. Albertonectes tenía el mayor número de vértebras cervicales de todos los vertebrados conocidos, y el cuello más largo en relación al cuerpo de todos los plesiosaurios.[1]

El fósil fue encontrado en la Formación Bearpaw, que data de finales del Campaniano al Maastrichtiano inferior y consiste de depósitos marinos de la Vía Marítima Interior Occidental, siendo encontrado el fósil en una extracción de ammolita en Lethbridge, en el sur de la provincia de Alberta, Canadá. Marcas de dientes en el hueso coracoides, dos escamas de un tiburón del género Squalicorax y pequeños trastornos óseos relacionados, indican que los tiburones se alimentaron del cadáver. El epíteto de la especie, vanderveldei le fue dado en honor de René Vandervelde, que fundó la compañía que opera la extracción de ammolita, sin cuyo trabajo el fósil nunca se hubiera encontrado.[1]

Características[editar]

Fósiles de la cola

El esqueleto postcraneal casi completo abarca 132 vértebras desde el atlas y el axis hasta las últimas vértebras caudales, la cintura escapular, una pelvis incompleta, miembros anteriores y posteriores casi completos, costillas desarticuladas (es decir, fuera de su asociación anatómica original), las costillas abdominales (gastralia) y 97 gastrolitos. El animal medía en total 11.2 metros de longitud, de los cuales 7 correspondían al cuello (el 62% de la longitud) que era sostenido por 76 vértebras cervicales. Aparte del alto número de vértebras cervicales, Albertoncetes se diferenciaba por poseer una serie de bordes longitudinales laterales cerca del cuerpo de cada vértebra del cuello, una clavícula relativamente ancha, una proyección anterior cónica en la sínfisis media del hueso coracoides, un borde anterolateral (frontal y lateral) del hueso púbico que se fusiona con las últimas vértebras y un húmero relativamente delgado. Los gastrolitos presentes en el holotipo tienen un diámetro de hasta 13,5 cm. Un análisis de su forma muestra que muchos de ellos fueron recogidos cerca de una playa.[1]

Filogenia[editar]

Tamaño de Albertonectes vanderveldei comparado con un humano

Un análisis filogenético premilinar presentado en la descripción de Albertonectes indica que este se incluye en el clado de plesiosauros de cuello alargado Elasmosauridae del período Cretácico. Sus parientes más cercanos son Aristonectes, Styxosaurus, Terminonatator y Thalassomedon pero en cambio no está relacionado de cerca con Elasmosaurus, que posee el más alto número de vértebras cervicales (72) después de Albertonectes.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d Kubo, T.; Mitchell, M. T.; Henderson, D. M. (2012). «Albertonectes vanderveldei, a new elasmosaur (Reptilia, Sauropterygia) from the Upper Cretaceous of Alberta». Journal of Vertebrate Paleontology 32 (3):  pp. 557-572. doi:10.1080/02724634.2012.658124.