Callawayasaurus

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Callawayasaurus
Rango temporal: Aptiense
Cretácico Inferior
Callawayasaurus colombiensis.JPG
Cráneo de Callawayasaurus colombiensis exhibido en el Museo Paleontológico de Villa de Leyva
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Plesiosauria
Suborden: Plesiosauroidea
Familia: Elasmosauridae
Género: Callawayasaurus
Carpenter, 1999
Especies
Sinonimia

Callawayasaurus es un género extinto de plesiosaurio de la familia Elasmosauridae que vivió en América del Sur durante el Cretácico. El primer fósil fue descubierto por Samuel Paul Welles en 1962, quien lo decribió con el nombre Alzadasaurus colombiensis; posteriormente el género fue cambiado a Callawayosaurus por Kenneth Carpenter en 1999.[1]

Etimología[editar]

El nombre del género, Callawayasaurus, fue colocado en honor al paleontólogo, Jack M. Callaway, editor de la obra Ancient Marine Reptiles.[1] El sufijo, -saurus, proviene del griego sauros (σαυρος), que significa «lagarto» o «reptil».[2]

Descripción[editar]

Representación artística de Callawayasaurus y su ambiente en el Museo Paleontológico de Villa de Leyva.

El primer cráneo encontrado de Callawayasaurus tiene 35 cm de longitud,[3] mientras la longitud total del animal era de 8 m. Las narinas de Callawayasaurus son alargadas y estaban ubicadas sobre el maxilar, el cual tenía de 3 a 5 dientes.[2] El cuello tiene 56 vértebras, las cuales son relativamente cortas al compararlas con otros elasmosáuridos.[2] Los fósiles de Callawayasaurus no poseen barra pectoral (una estructura que conecta la escápula y la apófisis coracoides); comunes en otros plesiosaurios como Terminonatator. Carece también de facetas articulares postaxiales accesorias.[4]

Se halló otro esqueleto casi completo de un espécimen ligeramente más robusto que el holotipo. Este cambio sutil puede indicar la existencia de dimorfismo sexual.[2]

Distribución[editar]

El primer espécimen fue desenterrado de la Formación Paja cerca a Villa de Leyva, Boyacá, Colombia.[2] El nombre de la especie tipo, columbiensis, significa «de Colombia».[2] Callawayasaurus procede del Aptiano durante el periodo Cretácico Inferior, el cual comprendió desde hace 125 hasta 112 millones de años.[5]

Referencias[editar]

  1. a b Carpenter, K. 1999. "Revision of North American elasmosaurs from the Cretaceous of the Western Interior". Paludicola 2(2):148-173.
  2. a b c d e f «ppne.co.uk entry on Callawayasaurus». Consultado el 06-03-2008.
  3. «oceansofkansas.com entry on Callawayasaurus». Consultado el 08-03-2008.
  4. Patrick S. Druckenmiller and Anthony P. Russell., "A new Elasmosaurid Plesiosaur (Reptilia: Sauropterygia) from the lower Cretaceous Clearwater Formation, Northeastern Alberta, Canada". Vertebrate Morphology Research Group, Department of Biological Sciences, University of Calgary
  5. «stratigraphy.org entry on Aptian stage». Archivado desde el original el 2008-02-09. Consultado el 06-03-2008.

Enlaces externos[editar]