Aeropuerto Internacional de Santa Elena

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Aeropuerto de Santa Elena
Saint Helena Airport
IATA: HLE
OACI: FHSH
St Helena Airport Terminal (16331626258).jpg
Localización
Coordenadas 15°57′33″S 5°38′45″O / -15.959055555556, -5.6459166666667Coordenadas: 15°57′33″S 5°38′45″O / -15.959055555556, -5.6459166666667
Ubicación Llanura de la Bahía Próspera, distrito de Longwood
País Reino Unido
Elevación 310 m / 1017 pies (msnm)
Sirve a Bandera de Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña Isla Santa Elena
Detalles del aeropuerto
Tipo Público
Construcción en obras (2012-2016)
Propietario Gobierno de Santa Elena
Operador Lanseria Airport
Pistas
Dirección Largo Superficie
metros pies
18/36 1650 5414 Hormigón
Mapa
Saint Helena Airport ubicada en Isla Santa Elena
Saint Helena Airport
Saint Helena Airport
Saint Helena Airport (Isla Santa Elena)
[editar datos en Wikidata]

El Aeropuerto de Santa Elena (código IATA: HLEcódigo OACI: FHSH) (que empezó a construirse desde principios de 2012 y se terminó en 2016) se encuentra ubicado en el territorio de ultramar británico de Santa Elena; isla remota del océano Atlántico Sur. Situado a más de 2000 kilómetros de tierra firme desde Ciudad del Cabo por vía marítima; (se conecta con el mundo con un servicio en barco, que tarda cinco días en llegar; una vez cada tres semanas; y que se eliminará a futuro con el funcionamiento del aeropuerto y el retiro del servicio de dicho barco por su antigüedad). El aeropuerto estará rodeado por lugares densamente poblados.

Se esperan rutas de vuelos desde: Londres (Reino Unido), Ciudad del Cabo y Johannesburgo (Sudáfrica); Isla Ascensión y Monte Agradable (Islas Malvinas).

Por los fuertes vientos, no ha recibido autorización de apertura para vuelos comerciales.[1]

Historia[editar]

Las primeras consideraciones para un aeropuerto en Santa Elena fueron hechas en 1943 por la Fuerza Aérea de Sudáfrica que llevó a cabo un estudio sobre la Llanura de la Bahía Próspera desde octubre de 1943 hasta enero de 1944, pero llegó a la conclusión de que aunque era técnicamente viable, un aeropuerto no era una propuesta práctica.[2]​ Desde la década de 1960, había una idea para construir un aeropuerto en la isla. En 1999, esto fue considerado por el gobierno de la isla. Después de un largo período de rumores y una consulta, el gobierno británico anunció planes para construir un aeropuerto en Santa Elena en marzo de 2005 y el aeropuerto se esperaba originalmente que estuviera completado en 2010. Sin embargo los retrasos constantes por parte del gobierno británico[2]​ y local[3]​ llevaron a que se eligiera a la constructora en 2008, aunque no se firmaron los contratos. Luego ocurrieron otros retrasos por la crisis financiera.

Para enero de 2009, la construcción no había comenzado y el entonces Gobernador Andrew Gurr partió hacia Londres en un intento de acelerar el proceso y resolver los problemas. El 22 de julio de 2010, el nuevo gobierno británico acordó ayudar a pagar la nueva pista de aterrizaje usando dinero de los contribuyentes.[4]​ No fue hasta el 3 de noviembre de 2011 cuando el nuevo gobernador de la Isla Mark Capes anunció la firma de los contratos de construcción con Basil Read.[5]​ Representantes de la empresa visitaron la isla y el sitio de las obras en los días posteriores.[6]​ Las obras comenzaron a principios del año siguiente.

Una cantidad total de £ 201,5 millones han sido financiados para el diseño y la construcción, que se llevará a cabo por el grupo de ingeniería sudafricana Basil Read Ltd. con fondos adicionales de hasta 10 millones de libras para contingencias de riesgo compartido, y 35,1 millones de libras por cada diez años de operación del operador de aeropuertos sudafricano Lanseria Airport que también han sido concedidos por el Gobierno del Reino Unido. Según el gobierno de Santa Helena esto representa un ahorro de más del 20% en términos reales sobre los precios de 2008, teniendo en cuenta la inflación y el valor de la libra. El aeropuerto será la mayor inversión jamás realizada en la isla.[5]

Para ayudar con el suministro de materiales a la obra, se debieron construir en 2012 nuevas instalaciones portuarias capaces de manejar equipos de construcción grandes y proporcionar carga de combustible en la bahía de Rupert.[7]​ Además, se espera la construcción de una tubería para trasladar combustible al futuro aeropuerto desde Rupert[8]​ y el desarrollo de una pista de aterrizaje temporal para permitir el uso de un avión de tipo Hércules C-130 para facilitar un acceso más rápido al sitio durante los 18 meses del inicio de la construcción.

Se espera que el aeropuerto abra en 2016, momento en que el RMS Santa Elena, el único barco regular que llega a la isla se jubile. Sus defensores esperan que el aeropuerto traiga crecimiento a la economía de la isla -hasta el momento aislada- a través del sector turístico que, a largo plazo, se espera que conduzca a la autosuficiencia financiera y el fin de la ayuda presupuestaria del Reino Unido.

Características[editar]

El aeropuerto se está construyendo sobre la llanura de la Bahía Próspera, en el lado este de Santa Elena y contará con una pista de hormigón de 1550 metros,[9]​ con calle de rodaje y plataforma, el edificio terminal del aeropuerto de 3500 m², infraestructura para el control y seguridad del tráfico aéreo, la instalación de combustible a granel de 6 millones de litros de diésel y combustible de aviación, una carretera de 14 kilómetros de acceso desde el Valle de Rupert.[10]

Dadas sus dimensiones el aeropuerto será capaz de acomodar hasta dos[11]​ aviones de pasajeros bimotor hasta el tamaño del Airbus A319, Boeing 737 y el Boeing 757-200. Una serie de modificaciones en la pista aeropuerto permitirán recibir aviones más grandes como el Boeing 737-800, Airbus A320[12][13][14]​ y Lockheed C-130 Hércules.[15][16]​ Además, al aceptar también el Boeing 757-200, éste permitirá vuelos directos a Europa, que se cree que son cruciales para los planes de turismo de la isla.[17][18]

Se prevé que el aeropuerto se use para carga aérea de productos agrícolas, café, pescado, etc.[19]​ Especialmente para reducir los precios de los billetes y en casos de baja ocupación. Por ejemplo, con un factor de ocupación del 70% en un B737-800 que opera, en un día promedio, en Santa Elena tendría una capacidad de carga suplementaria de unos 4000 kg.[20]

Estará equipado con Sistema de aterrizaje instrumental y Radiofaro omnidireccional VHF.[21]

Aerolíneas y destinos[editar]

Rutas planeadas de Atlantic Star Airlines.

Vuelos potencialmente pueden operar con destinos a Londres y Ciudad del Cabo, y, posiblemente, a Johannesburgo. Un enlace a la isla Ascensión sigue siendo objeto de negociaciones entre el Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Mancomunidad de Naciones y el Departamento de Defensa de los Estados Unidos ya que el campo de aviación en la isla está cerrado al tráfico aéreo comercial. Por lo tanto, tampoco puede aparecer una compañía aérea tanto como un aeródromo de alternativa, ya que situado a 800 kilómetros al norte-noroeste de Santa Elena es el aeropuerto alternativo más cercano. Esto deja el aeropuerto de Lubango, en Angola, a una distancia de 1300 millas como la mejor opción para una nave con suficiente combustible, lo que limita su capacidad de carga.

Santa Elena tendrá una política de cielos abiertos, lo que permite a cualquier operador de línea aérea que cumpla con todos los estándares requeridos para volar dentro y fuera de la isla.[22]

En junio de 2013 de Atlantic Star Airlines, que fue constituida en Inglaterra y Gales el 20 de noviembre de 2012,[23]​ anunció que haría una oferta por el contrato para volar a Santa Elena cuando el aeropuerto abra en 2016.[24]​ Se planea explotar una ruta que operará desde el Reino Unido (haciendo una escala en Madrid para cargar combustible), pase por la isla y luego a Ciudad del Cabo usado aviones Boeing 757. Agregando una ruta más a Johannesburgo en un plazo relativamente corto, así como las conexiones aéreas con menos frecuencia a la isla Ascensión y las Islas Malvinas también están bajo consideración.[18][25]​ En este último territorio, reclamado por Argentina, los vuelos partirían desde la Base Aérea de Monte Agradable.[26]

Relevancia estratégica[editar]

El aeropuerto ampliará las capacidades del Reino Unido para llevar a cabo misiones aéreas en la región del Atlántico Sur, como las patrullas marítimas, de conformidad con los acuerdos internacionales de pesca (por ejemplo, la CICAA), misiones de lucha contra la piratería a lo largo de importantes rutas comerciales, y también transporte aéreo de operaciones sobre todo en el sur de África.

Según los analistas la decisión del gobierno del Reino Unido para finalmente seguir adelante con el aeropuerto, después de largas demoras, parece estar impulsada en parte por las preocupaciones sobre un tenso enfrentamiento continuo con Argentina en la disputa de soberanía sobre las Islas Malvinas, ya que Santa Elena se ubica a aproximadamente siete horas y 40 minutos de tiempo de vuelo de las Malvinas. Pero los analistas dicen que eso fue, sin embargo, una mejora sobre el actual estado de aislamiento del Reino Unido, tanto para Santa Elena y las Islas Malvinas.[27]

Controversias[editar]

Se han denunciado ciertas irregularidades en la licitación para el proyecto entre 2006 y 2008.[28][29][30]

La llanura de la Bahía Próspera es uno de los pocos sitios que quedan en Santa Elena que mantiene una diversidad ecológica significativa, según un estudio de 2004, la supervivencia de numerosas especies endémicas dependen críticamente de la preservación y protección de la ubicación, además de ser el lugar de anidación del ave nacional de Santa Elena (Charadrius sanctaehelenae) que está casi extinta.[30][31][32]

Referencias[editar]

  1. La Vanguardia 26-9-2016
  2. a b «DFID Consultation Document – Annex A – Summary of cost/benefit analysis and financial costs». DFID. 16 de abril de 2009. p. 12. 
  3. Kettle, Martin (26 de septiembre de 2008). «Salvaged with a kiss? Maybe, but Brown's woes run deep». The Guardian. 
  4. Saint Helena to get airstrip
  5. a b "Airport Approved" (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). The St Helena Herald, Volume XI Number 28, 4 November 2011, p.4
  6. "Basil Read Team - Progression with Airport Developments" St Helena Government Public Relations / Information Office, Press Release, 24 November 2011
  7. "St Helena Access Feasibility Study" St Helena Government, Department for International Development, January 2005, p. 17
  8. "St Helena Access Feasibility Study" St Helena Government, Department for International Development, January 2005, p. 104
  9. Darrin Henry (23 de julio de 2012). «First Variation of Runway Works». news article. The St Helena Broadcasting (Guarantee) Corporation Ltd., St Helena Island. Archivado desde el original el 16 de enero de 2014. Consultado el 24 de julio de 2012. 
  10. "Basil Read awarded contract to construct airport on St Helena Island" Basil Read company website, 4 November 2011, retrieved 2011-DEC-24
  11. "Application Drawings, CI-01-1001 - General Runway Layout" Airport Development Application, 2004
  12. St Helena Government (23 de julio de 2012). «Additional runway works to allow for future expansion». press release. St Helena Government. Consultado el 24 de julio de 2012. 
  13. «FIRST PROJECT VARIATION ORDER SIGNED - Additional Runway Works to Allow for Future Expansion». press release (No: 13). St Helena Government Access Office. 23 de julio de 2012. 
  14. St Helena Government (12 de julio de 2012). «St Helena Airport Update». press release (13). St Helena Government. Consultado el 18 de junio de 2012. 
  15. Olsson, Mikael (6 de diciembre de 2013). «Editorial». The St Helena Independent IX (1) (Jamestown). p. 3. 
  16. «Design Changes». St Helena Airport Update (31) (Jamestown). 13 de junio de 2013. p. 2. 
  17. Pipe, Simon (8 de noviembre de 2012). «Doubt over eco-resort as Shelco seeks direct flights to Europe». St Helena Online (Jamestown). 
  18. a b Pipe, Simon (14 de junio de 2013). «No flights from London? Woah, I'm going to Barbados…». St Helena Online (Jamestown). 
  19. WS Atkins plc (octubre de 2004). «St Helena Access Feasibility Study». WS Atkins plc. p. 3. 
  20. WS Atkins plc (octubre de 2004). «St Helena Access Feasibility Study». WS Atkins plc. p. 4. 
  21. «Thales wins navigation contract for St Helena Island's first airport». press release. Thales Group. 7 de noviembre de 2012. Consultado el 9 de noviembre de 2012. 
  22. Vince Thompson (18 de octubre de 2013). «Atlantic Star – The Only Plane in the St Helena Sky». The St Helena Independent 8 (44) (Jamestown). p. 9. 
  23. «Atlantic Star Airlines Limited». Company Check. 22 de noviembre de 2012. Consultado el 17 de junio de 2013. 
  24. «Airline dream that began with a map on the kitchen floor». St Helena Online. 14 de junio de 2013. Consultado el 17 de junio de 2013. 
  25. Pipe, Simon (20 de junio de 2013). «Ascension shuttle is ‘do-able’, says would-be airline chief». St Helena Online (Jamestown). 
  26. http://en.mercopress.com/2012/11/17/planning-for-when-the-2016-airport-st-helena-after-closer-links-with-faklands
  27. «St. Helena airport a key Falklands link». news article. United Press International, Inc. 7 de noviembre de 2011. Consultado el 8 de agosto de 2012. 
  28. "Departure Delayed". Private Eye, No. 1167, 15–28 September 2006.
  29. Owen Bowcott: "[1]". The Guardian, 10 December 2008. Retrieved 2008-DEC-10.
  30. a b David Lawson: "Island in the Sun". Property Week, 30 September 2005. Retrieved 29 August 2007.
  31. Robin Stummer and Daniel Howden: "The Battle for St Helena". Ezilon Infobase, 20 October 2005. Retrieved 28 August 2007.
  32. "St. Helena scrub and woodlands". Terrestrial Ecoregions. World Wildlife Fund. Retrieved 28 August 2007.

Enlaces externos[editar]