Acacia xanthophloea

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Acacia xanthophloea
Ngorongoro Acacia xanthophloea.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
(sin rango): Eudicots
(sin rango): Rosids
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Mimosoideae
Tribu: Acacieae
Género: Acacia
Especie: Acacia xanthophloea
Benth.
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Acacia xanthophloea , o "árbol de la fiebre" es un árbol de la familia Fabaceae. Esta especie de acacia es originaria del este y sur de África. Se puede encontrar en Botsuana, Kenia, Malaui, Mozambique, Somalia, Sudáfrica, Suazilandia, Tanzania, Zambia y Zimbabue. También se ha convertido en un elemento común del paisaje de otras zonas de clima cálido, fuera de su área de distribución natural.

Detalle de las hojas
Detalle de las espinas
Vista de la planta

Descripción[editar]

Son árboles que suelen alcanzar una altura de 15-25 m. Tienen una característica corteza suave, quebradiza y de color amarillo verdoso, aunque los brotes son purpúreos antes de pelarse naturalmente. Es uno de los pocos árboles en que la fotosíntesis se realiza en la corteza. Espinas rígidas y blancas crecen en las ramas en pares. Las hojas son doblemente compuestas, con pequeños foliolos de (8 x 2 mm). Las flores se producen en inflorescencias esféricas de color crema pálido perfumadas, agrupadas en los nodos y hacia los extremos de las ramas. Acacia xanthophloea es un árbol de crecimiento rápido y poco longevo. Tiene una tendencia a formar rodales de individuos coetáneos que suelen secarse al mismo tiempo, lo cual ha sido atribuido a los elefantes, las capas freáticas y la senescencia síncrona.[1][2][3][4]

En la cultura popular[editar]

Estos árboles han sido inmortalizados por Rudyard Kipling en The Elephant's Child uno de sus relatos de Just So Stories, en el que se refiere en varias ocasiones al "gran río Limpopo gris-verde, grasiento, todo cercado de los "árboles de la fiebre".[5]

Taxonomía[editar]

Acacia xanthophloea fue descrita por George Bentham y en Transactions of the Linnean Society of London 30(3): 511. 1875.[6][7]

Etimología

Acacia: nombre genérico derivado del griego ακακία (akakia), que fue otorgado por el botánico Griego Pedanius Dioscorides (A.C. 90-40) para el árbol medicinal A. nilotica en su libro De Materia Medica.[8]​ El nombre deriva de la palabra griega, ακις (akis, espinas).[9]

xanthophloea: epíteto que deriva del griego y significa "corteza amarilla" (ξανθός "amarillo, de oro"; φλοιός "corteza").

El nombre común, árbol de la fiebre, se debe a su preferencia por crecer en áreas pantanosas: los primeros colonos europeos en la región advirtieron que la malaria se daba donde se encontraban estos árboles. Ahora se sabe que la malaria se transmite por los mosquitos que viven en las zonas pantanosas donde a menudo aparece esta especie, y no por los árboles.[10]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Western, D. & C. Van Praet (1973). «Cyclical changes in the habitat and climate of an East African ecosystem». Nature 241 (5385): 104-106. doi:10.1038/241104a0. 
  2. Young, T.P. and W.K. Lindsay (1988). «Role of even-aged population structure in the disappearance of Acacia xanthophloea woodlands». African Journal of Ecology 26: 69-72. doi:10.1111/j.1365-2028.1988.tb01130.x. 
  3. Ruess, R.W. and F.L. Walter (1990). «The impact of large herbivores on the Seronera woodlands, Serengeti National Park, Tanzania». African Journal of Ecology 28 (4): 259-275. doi:10.1111/j.1365-2028.1990.tb01161.x. 
  4. Mills, A.J. (2006). «The role of salinity and sodicity in the dieback of Acacia xanthophloea in Ngorongoro Caldera, Tanzania». African Journal of Ecology 44: 61-71. doi:10.1111/j.1365-2028.2006.00616.x. 
  5. "The Elephant's Child
  6. «Acacia xanthophloea». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 28 de mayo de 2013. 
  7. Acacia xanthophloea en PlantList
  8. «Acacia nilotica (acacia)». Plants & Fungi. Royal Botanic Gardens, Kew. Archivado desde el original el 12 de enero de 2010. Consultado el 28 de enero de 2010. 
  9. Quattrocchi, Umberto (2000). CRC World Dictionary of Plant Names. 1 A-C. CRC Press. p. 6. ISBN 978-0-8493-2675-2. 
  10. Acacia xanthophloea entry at PlantZAfrica.com

Enlaces externos[editar]