43 Grupo de Fuerzas Aéreas

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43 Grupo de Fuerzas Aéreas
43 Grupo (Parche Foca).png
Emblema del 43 Grupo
Activa 8 de febrero de 1971 - presente
País Flag of Spain.svg España
Rama Ejército del Aire
Función Extinción de incendios forestales y SAR
Especialización Lucha contra incendios, SAR
Tamaño 18 aeronaves
Parte de Grupo
Acuartelamiento Base Aérea de Torrejón de Ardoz (Madrid)
Equipamiento

CL-215T

CL-415
Cultura e historia
Mote Focas
Lema

¡Apaga... y vámonos!

Donde pongo el ojo... ¡mojo!
Horas de vuelo +175 000

Sitio web: http://www.ejercitodelaire.mde.es
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El 43 Grupo de Fuerzas Aéreas es una Unidad del Ejército del Aire de España dependiente orgánicamente del MAGEN (Mando Aéreo General), operativamente de la UME (Unidad Militar de Emergencias)[1]​ y funcionalmente del Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino, que decidirá sobre su utilización.

Misión[editar]

La misión principal del 43 Grupo de Fuerzas Aéreas, según el vigente Acuerdo de Colaboración entre el Ministerio de Defensa de España y el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, es colaborar con la Dirección General de Medio Natural y Política Forestal en la extinción de incendios forestales. Como misión secundaria tiene la de dar apoyo a las misiones del Servicio de Búsqueda y Salvamento (SAR) del Ejército del Aire.

El 43 Grupo mantiene un servicio de alarma, con tripulaciones y aviones para actuar en caso de incendio forestal durante los 365 días del año. Entre el 1 de octubre y el 15 de junio se mantienen dos aviones con sus tripulaciones en situación de despegue inmediato en la Base Aérea de Torrejón. Sin embargo, es en la denominada Campaña de Verano (entre el 15 de junio y el 30 de septiembre) cuando la Unidad realiza su mayor esfuerzo manteniendo un mínimo del 70% de los aviones disponibles, con sus tripulaciones, listo para actuar en cualquier punto de España. Durante este período la Unidad se despliega actualmente en 7 destacamentos (Santiago de Compostela, Talavera la Real, Salamanca, Zaragoza, Albacete, Málaga y Pollensa), además de mantener el servicio de alarma en la Base Aérea de Torrejón. Durante el invierno el acuerdo contempla la posibilidad de establecer destacamentos en aquellas zonas que presenten puntualmente un mayor riesgo.

El ámbito de actuación de la Unidad no se restringe a territorio nacional, lo que le ha permitido participar en misiones de extinción de grandes incendios forestales en Bulgaria, Francia, Grecia, Israel, Italia, Marruecos y Portugal.

Para atender a estos cometidos, el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente ha puesto a disposición del Ministerio de Defensa 14 aviones Canadair CL-215T (UD-13 denominación en el Ejército del Aire) y un Bombardier CL-415. A ellos se unen otros tres Bombardier CL-415 del propio Ministerio de Defensa (UD-14 denominación en el E.A.). Todos ellos son operados y mantenidos por el Ejército del Aire.[2]

Historia[editar]

La utilización del medio aéreo en tareas de protección contra incendios forestales comenzó a principios del siglo XX; teniendo como misión la detección de incendios forestales en la costa Oeste de los Estados Unidos. En la década de los treinta, se comenzó a trabajar con aviones en misiones puramente de extinción, siendo Estados Unidos, Canadá y Australia los países pioneros en este tipo de vuelos. Tras la Segunda Guerra Mundial, aprovechando los avances tecnológicos en el mundo de la aviación y los excedentes de aeronaves militares, se comenzaron a utilizar los aviones en misiones propiamente de extinción de incendios forestales y se configuraron las técnicas, los procedimientos y la doctrina de empleo de este tipo de aeronaves.

Uno de los países más castigados por los incendios forestales era Canadá. Tenía además, el problema añadido de la inaccesibilidad por tierra de la mayoría de las zonas boscosas. En 1963, la empresa Canadair comienza a estudiar el diseño de un avión específico para este tipo de misiones, el CL-204, diseño que respondía a los requerimientos del "Canadian National Research Council Associate Committee on Forest Fire Protection". Era un avión anfibio de 17.000 kg de peso que no llegó a pasar de la fase de estudio, pero que sirvió para el posterior desarrollo del CL-215. Este avión se diseñó como anfibio para poder aprovechar los grandes lagos y ríos del país, efectuando su primer vuelo el 23 de octubre de 1967.

En España, el Ministerio de Agricultura, no era ajeno al grave problema de los incendios forestales, y decidió adquirir los primeros CL-215, que fueron recepcionados el 8 de febrero de 1971 en la Base Aérea de Getafe procedentes de Montreal, encuadrándose en el 803 Escuadrón de Fuerzas Aéreas. Fueron presentados al entonces Príncipe de España, SAR. D. Juan Carlos de Borbón, y apadrinados por su hijo, el hoy rey de España, SAR. D. Felipe de Borbón y Grecia.

La primera misión del CL-215 fue una búsqueda SAR, al oeste del cabo Finisterre el 11 de marzo, y la primera misión de extinción se realizó el 9 de julio de 1971, en la provincia de La Coruña, con una tripulación mixta (canadiense y española). La primera extinción con una tripulación totalmente española se realizó el 23 de marzo de 1972, en la provincia de Cantabria.

Uno de los primeros Canadair CL215 del 43 Grupo en plena descarga.

En enero de 1973, estos aviones junto con avionetas L-9 (Dornier Do-27), con depósito de 400 litros de agua, forman el 404 Escuadrón de Fuerzas Aéreas. Tras los satisfactorios resultados en la operación de los CL-215; se decide la compra de nuevos aviones y la Unidad pasa, en diciembre de 1973, a ubicarse en la Base Aérea de Torrejón de Ardoz (Madrid).[3]

Desde entonces, se han producido los siguientes hitos y hechos reseñables por parte de la Unidad:

  • A finales de 1975 una pareja de Canadair CL-215 participa en el Conflicto del Sáhara, en apoyo de los mermados AN.1A del 802 Escuadrón.[4]
  • En junio de 1978, con la presidencia de la reina Sofía y el príncipe de Asturias, se conmemoraron las 10.000 horas de vuelo de la Unidad, ese mismo mes se le concedió a la Unidad la primera Placa de Oro al Mérito Agrícola.[3]
  • El 8 de mayo de 1980, el 404 Escuadrón pasa a denominarse 43 Grupo de Fuerzas Aéreas.[3]
  • En septiembre de 1986 se alcanzan las 50.000 horas de vuelo, consagrándose el 43 Grupo como una de las Unidades más operativas del Ejército del Aire.[3]
  • El 3 de agosto de 1989, el Ministerio de Agricultura, firmó el contrato de remotorización, para transformar los aviones CL-215 (de motor convencional) en CL-215T (motor turbohélice).[3]
  • El primer avión remotorizado se recibió en agosto de 1990. Su definitiva certificación se consiguió en el año 1993 y ya asumieron más de la mitad de los despliegues de la "campaña" de verano.[3]
  • EI 5 de noviembre de 1993, se celebran las 75.000 horas de vuelo de la Unidad.[3]
  • En agosto de 1999, el 43 Grupo alcanzó las 100.000 horas de vuelo. Muchas de ellas en misiones reales de extinción.[3]
  • En el año 2001, con ocasión de la celebración del 75 aniversario del vuelo del Plus Ultra, un avión de la Unidad efectúa el mismo vuelo, la travesía del Atlántico Sur, entre Torrejón de Ardoz y Buenos Aires.[3]
Canadair CL215T del 43 Grupo cargando agua en el Puerto de Palma de Mallorca.
  • En diciembre de 2002, debido al naufragio del petrolero Prestige frente a las costas gallegas, la Unidad colaboró en el dispositivo de vigilancia.[3]
  • Desde la creación de la Unidad se ha venido colaborando puntualmente en la extinción de incendios, tanto con Marruecos como con Portugal, debido a la existencia de acuerdos bilaterales con dichos países. Pero es desde el año 2003, cuando se incrementa la participación de la Unidad en misiones de extinción internacionales. Estas participaciones, pusieron de manifiesto la necesidad de realizar intercambios con otras unidades aéreas de lucha contraincendios, al objeto de compartir experiencias y unificar procedimientos y tácticas de actuación.[3]

Desde ese año la Unidad ha participado en misiones reales de extinción a requerimiento de ayuda de otros países en Portugal, Francia, Marruecos, Italia, Grecia y Bulgaria, así como en diversos intercambios y colaboraciones con otros países como Francia, Grecia y Croacia.

  • Durante la campaña de 2005, se participó con gran efectividad en multitud de incendios, destacando por su virulencia, extensión y por las pérdidas humanas ocasionadas, el de Riba de Saelices (Guadalajara). Hay que destacar en la historia de la Unidad el mes de agosto de ese año en el que se volaron 1.056 horas en misión de extinción, todo un récord si tenemos en cuenta que esa cifra ha sido en más de una ocasión el total de toda una campaña de extinción de incendios.[3]
  • En julio de 2006 el Ejército del Aire recibió un nuevo avión, el Bombardier CL-415, exteriormente muy similar al anterior Canadair CL-215T. Las mayores diferencias se encuentran en la cabina de vuelo, ahora digital en su mayor parte y en el sistema de descarga de agua del avión, al que se le ha dotado de cuatro compuertas en lugar de las dos originales.[3]

La campaña del 2006 en Galicia marcó otro de los hitos de esta Unidad, cuando llegaron a estar destacados en el aeropuerto de Lavacolla 7 aviones del 43 Grupo, 2 aviones franceses y 2 italianos en un intento de controlar la oleada de incendios de los 11 días más duros que se recuerdan en la Unidad.[3]

A lo largo de su historia, esta Unidad ha sufrido ocho accidentes graves, cinco de ellos con víctimas mortales, en los que han perdido la vida quince de sus miembros. Estos accidentes tuvieron lugar en el Monte Xiabre (Pontevedra, 8 de septiembre de 1976), Puerto Deportivo de Fuenterrabía (Guipúzcoa, 7 de marzo de 1977), Puerto de Valencia (11 de abril de 1977), Embalse de Beniarrés (Alicante, 12 de octubre de 1980), Embalse de Buendía (Cuenca-Guadalajara, 2 de marzo de 1981), Embalse de San Juan (Madrid, 13 de febrero de 1987), Aeropuerto de Lavacolla (La Coruña, 9 de septiembre de 1988) y la Bahía de Pollensa (Mallorca, 25 de marzo de 2003).[3]

Reconocimientos y premios[editar]

  • Placas: Excelentísima Diputación de Madrid, Placa de Oro al Mérito Agrícola, Placa de Plata al Fomento del Turismo de Mallorca, Placa de Plata de la Escuela Técnicos Superiores de Ingenieros de Montes de la Universidad Politécnica de Madrid, Placa de Plata de la Xunta de Galicia, Placa de Oro de Protección Civil, Placa de Plata de la Diputación de Albacete, Placa de Plata de la Provincia de Ojuda (Marruecos), Placa de Plata de la Federación Gallega de deportes Aéreos, Placa de Plata del Gobierno Balear, Placa de Plata de la Concejalía de la Canonja, Placa de Plata de la Diputación de Tarragona, Placa de Plata de la Consejería de Agricultura y Montes de Galicia.
  • Reconocimientos: Guardas Forestales de Cataluña, Junta de Galicia, Oscar de Oro de la Comunicación, Premio Acción Social Nueva Olimpia, Bandera de la Dirección de Prevención y Extinción de Incendios, Servicio del Infoca (Andalucía), Premio a la labor Forestal (Andalucía), Premio del Mediterráneo (Mallorca), Ingeniero de Montes de Honor, Premio Ruíz de la Torre de la Asociación Forestal Andaluza, Batefuegos de Oro, Trofeo Tragsa, Metopa y Réplica del Monumento al Agente Forestal de la Comunidad Murciana en reconocimiento a la Inestimable labor y Entrega en la Lucha Contra Incendios Forestales, Defensor del Medio Ambiente de Castilla la Mancha.

Bibliografía[editar]

  • Varios Autores (2003). Enciclopedia de la Aviación Militar Española. Quirón Ediciones. 
  • Bourdón García, Carlos; Pardo Onrubia, José Ramón (2004). Emblemas y Escudos del Ejército del Aire, 1954-2004. Vision net. ISBN 84-9770-379-0. 
  • Yáñez, Roberto; Ávila, Gonzalo (2000). Canadair CL-215 y Cl215T. Reserva Anticipada S.L. ISBN 84-95493-02-0. 
  • Ramos Jácome, Gonzalo (2013). Los aviones anfibios Canadair operados por el Ejército del Aire en la lucha contra incendios forestales. Centro de Publicaciones del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente. ISBN 978-84-491-1286-7. 
  • Sales Lluch, José Miguel. Alas sobre el desierto. Galland Books. 

Referencias[editar]

  1. 43 Grupo de Fuerzas Aéreas. Ejército del Aire (Consultado 7 de agosto de 2017).
  2. Ejército del Aire. «43 Grupo de Fuerzas Aéreas». ejercitodelaire.mde.es. Consultado el 14 de abril de 2017. 
  3. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r Ejército del Aire. «43 Grupo de Fuerzas Aéreas». ejercitodelaire.mde.es. Consultado el 14 de abril de 2017. 
  4. Sales Lluch, José Miguel. Alas sobre el desierto. Galland Books. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]