Wheelhouse

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Interior de una wheelhouse en Old Scatness.
Tres de las cuatro wheelhouses del complejo Jarlshof. Estado en junio de 1987, visto desde Stewart Manson House.

En arqueología, una wheelhouse (cuya traducción literal al español sería timonera) es una estructura prehistórica de la Edad del Hierro que se encuentra en Escocia.

Descubrimiento y distribución geográfica[editar]

El término fue acuñado por primera vez después del descubrimiento de un montículo de ruinas en 1855.[1] La forma distintiva de arquitectura relacionada con los complejos de chozas circulares, constituyen el principal tipo de asentamiento en las Hébridas Exteriores, en los últimos siglos antes de Cristo.[2] Un total de 62 sitios han sido identificados entre las Islas del Norte de Escocia (Islas Orcadas e islas Shetland), y la costa norte de Caithness y Sutherland.[3] [4]

Entusiastas aficionados hicieron algunas excavaciones en el siglo XIX, pero el examen profesional de los sitios no comenzó hasta la década de 1930, cuando las excavaciones se llevaron a cabo en Jarlshof y Gurness. Ningún trabajo bajo normas modernas se hizo en las Hébridas hasta 1946, en Clettreval[5] en North Uist.[6]

Lo altamente restringido de su ubicación geográfica sugiere que puede haber sido contenida dentro de una frontera política o cultural de algún tipo. La coincidencia de su llegada y salida asociadas con el período de la influencia romana en Escocia es un tema de debate en curso.[7]

Descripción[editar]

Plano esquemático de una wheelhouse.

A veces se refiere a ellas como "chozas circulares aisladas",[8] [6] sus rasgos característicos incluyen una pared exterior dentro de la cual un círculo de pilares de piedra (que se asemeja con los radios de una rueda) forman la base para los dinteles de arcos de apoyo que soportarían techos de paja,[9] y con un hogar en el centro.[10] Alrededor de un tercio son de doble pared. Se extienden en un diámetro de 4 metros a 11,5 metros. Los sitios que han sido datados tienden a caer dentro del período 25 a.C. al 380 dC. En las Islas del Norte, el 72% se encuentran en asociación con brochs, y son de una fecha posterior a estas estructuras en torre en todos los casos. No hay sitios en el oeste que tengan una asociación similar, lo que es un enigma aún sin resolver.[11] La mayoría están excavadas en el paisaje y sólo su techos de paja habría sido visible por encima del suelo, aunque éstos hubieran tenido seis o más metros de altura.[12] Otros ejemplos fueron construidos sobre el suelo, como Clettraval y Bagh nam Feadag (Grimsay).[13]

El interior de una wheelhouse en Jarlshof, mostrando las "bahías" entre los pilares de piedra.

Posibles usos[editar]

Muchos sitios incorporan entierros de animales bajo el suelo, los huesos más comunes son los de corderos jóvenes. Otros depósitos óseos son las cabezas de un ser humano y un alca gigante en Cnip en la Isla de Lewis, y sesenta huesos enterrados, incluyendo ganado vacuno, ovino y porcino en Sollas en North Uist.[14] Cinco sitios incluyen menhires y quince un mortero de color rojo y negro. Estas características tiende a apoyar la hipótesis de que el objetivo principal de estos edificios fue ritual.[15] Confusión por lo tanto total en el nombre, las "wheelhouses" no son ni ruedas, ni tal vez casas.[6]

Véase también[editar]

Referencias y notas[editar]

Referencias[editar]

  1. La localización se perdió. El descubrimiento fue hecho por C. Gordon quien informó que estaba como en una playa al oeste "cerca del nivel del mar". Pudo haber sido en South Uist. Ver Crawford (2002), p. 113.
  2. Armit, Ian, "Broch Building in Northern Scotland: The Context of Innovation" World Archaeology 21.3, Architectural Innovation (February 1990: 435-445) p 442.
  3. Crawford (2002) p. 112.
  4. Los 8 presuntos sitios en las Orcadas se han incluido en este total, aunque podría argumentarse que no había nadie allí. Si este es el caso sería una razón para que surgiese un enigma por su ausencia. Ver Armit (2003) p. 135.
  5. «Clettraval» (en inglés). Scotlands Places.
  6. a b c Crawford (2002) p. 113.
  7. Crawford (2002) p. 128.
  8. N. del T.: Roundhouse es el término general utilizado en inglés para las chozas con forma circular y techo cónico, habitualmente de paja. Un tipo concreto de ellas es conocido en inglés como Atlantic roundhouses (casa circular atlántica). En este caso se refiere a estas últimas, a las que agrega el adjetivo "aisladas".
  9. Darvill, 2003, p. 467
  10. Turner (1998) p. 81.
  11. Crawford (2002) pp. 118–22.
  12. Armit (2003) p. 136.
  13. Alasdair McKenzie (ed.): «Grimsay Wheelhouse» (en inglés). Consultado el 30 de noviembre de 2009.
  14. Armit (2003) p. 93.
  15. Crawford (2002) pp. 123–4.

Bibliografía[editar]

  • Armit, Ian (febrero 1990). «Broch Building in Northern Scotland: The Context of Innovation» (en inglés). World Archaeology (Londres: Routledge & Kegan Paul) 21 (3, Architectural Innovation):  pp. 435–445. doi:10.1080/00438243.1990.9980118. 
  • Armit (2003). Towers in the North: The Brochs of Scotland (en inglés). Stroud: Tempus. ISBN 0-7524-1932-3. 
  • Crawford, Iain (2002). «The wheelhouse». En Smith, Beverley Ballin y Banks, Iain. In the Shadow of the Brochs (en inglés). Stroud: Tempus. ISBN 075242517X. 
  • Darvill, Timothy (2003). The concise Oxford dictionary of archaeology (en inglés). Nueva York: Oxford University Press. ISBN 0-19-280005-1. Consultado el 31 de octubre de 2010. 
  • Turner, Val (1998). Ancient Shetland (en inglés). Londres: B. T. Batsford/Historic Scotland. ISBN 0713480009. 

Enlaces externos[editar]