Vitas Gerulaitis

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Vitas Gerulaitis
País Flag of the United States.svg Estados Unidos
Fecha de nacimiento 26 de julio de 1954
Lugar de nacimiento Brooklyn, Nueva York
Altura 182 cm
Peso 70 kg
Retiro 1986
Brazo hábil Diestro
Dinero ganado US$ 2.778.748
Individuales
Récord de su carrera 515-223
Títulos de su carrera 25
Mejor ranking 3 (27 de febrero de 1978)
Resultados de Grand Slam
Abierto de Australia G (1977-2)
Roland Garros F (1980)
Wimbledon SF (1977,1978)
Abierto de EE. UU. F (1979)
Dobles
Récord de su carrera 164-123
Títulos de su carrera 8
Mejor ranking 43 (20 de mayo de 1985)
Resultados de Grand Slam
Abierto de Australia 1r (1983)
Roland Garros CF (1980)
Wimbledon C (1975)
Abierto de EE. UU. 3r (1972)
Última actualización: 14 de julio de 2008.
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Vitas Gerulaitis (1954-1994) fue un tenista estadounidense recordado por haber alcanzado la final en tres de los 4 torneos del Grand Slam, conquistando el título del Abierto de Australia en una de esas 3 finales. En 1979 perdió la final del US Open ante John McEnroe y en 1980 no pudo en la final de Roland Garros contra el sueco Björn Borg.

Posee en su haber 25 títulos individuales y 8 de dobles (entre estos el torneo de Wimbledon).

Biografía[editar]

Nacido en Brooklyn en la ciudad de Nueva York, hijo de inmigrantes lituanos, pasó su infancia en Howard Beach en el borough de Queens.

Reconocido por su rapidísimo movimiento de manos en la red y su habilidad para cubrirla con increíble rapidez. Su aspecto, de pelo rubio y largo, fue un precursor de lo que poco después sería otro grande del tenis, Andre Agassi. Al contrario de sus contemporáneos, John McEnroe y Jimmy Connors, Vitas era conocido por su caballerosidad dentro y fuera de las canchas.

Logró su primer título en la ciudad de Viena en 1974. En 1975 logró 2 títulos en 7 finales disputadas mientras que en 1976 perdió las 3 finales que jugó.

1977 fue uno de sus mejores años. Conquistó 5 títulos en 9 finales disputadas. A fin de año consiguió su primer y único Grand Slam al derrotar al británico John Lloyd en la final del Abierto de Australia en 5 sets. Ese año se jugaron dos ediciones del Abierto de Australia, uno en enero (ganado por Roscoe Tanner) y otro en diciembre.

Para 1978 ya estaba instalado en el lote de los jugadores de elite y alcanzó por primera vez la semifinal del US Open. En 1979 alcanzó la semifinal de Roland Garros en su primera participación en el torneo y la final del US Open en la que perdió ante el joven prodigio y gran amigo suyo John McEnroe en tres sets. En semifinales había levantado una desventaja de dos sets ante Roscoe Tanner quien venía de eliminar a Borg en cuartos. A fin de año, alcanzó la primera de sus dos finales del Masters en la que perdió ante el sueco Björn Borg. Ese año alcanzó su máxima posición en el escalafón mundial, al llegar a ser Nº3 del mundo.

En 1980 alcanzó por tercera vez la final de un Grand Slam, esta vez en el Roland Garros, donde perdió nuevamente con Borg. El sueco fue la mayor espina de Gerulaitis, que perdió los 16 partidos oficiales que jugó ante “El hombre de hielo”.

Gerulaitis es considerado uno de los talentos menos aprovechados de la historia del tenis. Es recordado como uno de los jugadores más agradables de mirar en una cancha. Algunos creen que su estrecha amistad con otros grandes de la época como Borg y McEnroe ahogaron el instinto necesario para que un jugador llegue a lo más alto.

Su última gran final la jugó en el Masters de 1981 donde volvió a perder, esta vez ante el checo Ivan Lendl. Ese mismo año llegó por última vez a la semifinal de un Grand Slam, en el US Open, donde perdió en 5 sets ante McEnroe. Su último título lo ganó en Treviso, Italia en 1984. El único grande al que no pudo acceder a la final fue Wimbledon, aunque lo ganó en 1975 en la modalidad de dobles junto al norteamericano Sandy Mayer. Alcanzó las semifinales del torneo en 1977 y 1978, siendo la del 77 una batalla épica contra Borg en la que este último triunfó 8-6 en el quinto set, en uno de los grandes partidos de Wimbledon de la Era Abierta.[1]

En 1985, se unió a Bobby Riggs, de 67 años, para una nueva contienda contra las mujeres, después de la famosa "Batalla de los sexos" en la que Bobby perdiera ante Billie Jean King en 1973. La dupla perdió ante una de las mejores parejas femeninas de la todos los tiempos, Martina Navratilova y Pam Shriver.

Se retiró en 1986, con 25 títulos conquistados en individuales y 8 en dobles.

En 1994, con 40 años, Gerulaitis murió trágicamente en un accidente. Mientras visitaba a un amigo en Southampton, Long Island, un desperfecto en el sistema de calefacción provocó la acumulación de monóxido de carbono tóxico e inodoro en la sala de huéspedes donde Gerulaitis dormía, causando su muerte. Vitas está enterrado en Farmingdale, Long Island, Nueva York.

Copa Davis[editar]

Gerulaitis hizo su debut en Copa Davis en 1976 ante Venezuela. Al final de su carrera su récord fue de 11 victorias y solo 3 derrotas, todas en individuales.

Formó parte de los equipos norteamericanos campeones de 1978 y 1979, siendo una pieza fundamental en la victoria de 1979. Participó en la final ante Italia derrotando a Corrado Barazzutti y a Adriano Panatta.

Su última participación fue en 1980 en una serie ante México.

Otros aspectos[editar]

Creó la fundación Vitas Gerulaitis Youth Foundation en los años 70.

La compañía de salud PRO-Health y la Vitas Gerulaitis Youth Foundation entregan anualmente un galardón para jugadores juniors en memoria a Vitas.

Hay una academia de tenis en Delray Beach llamada Vitas Gerulaitis International Tennis Academy.

Era un apasionado del rock y un eximio guitarrista. Tuvo problemas por su adicción a la cocaína.

Después de su retirada se unió a John McEnroe y Mary Carillo, con quienes entrenaba en su juventud en la zona de Queens, New York, para ser comentaristas de televisión. Su hermana Ruta Gerulaitis también practicó tenis profesional.

Torneos de Grand Slam[editar]

Campeón Individuales (1)[editar]

Año Torneo Oponente en la final Resultado
1977 Abierto de Australia Bandera del Reino Unido John Lloyd 6-3 7-6 5-7 3-6 6-2

Finalista en Individuales (2)[editar]

Año Torneo Oponente en la final Resultado
1979 US Open Bandera de los Estados Unidos John McEnroe 5-7 3-6 3-6
1980 Roland Garros Bandera de Suecia Björn Borg 4-6 1-6 2-6

Campeón Dobles (1)[editar]

Año Torneo Pareja Oponentes en la final Resultado
1975 Wimbledon Bandera de los Estados Unidos Sandy Mayer Bandera del Reino Unido Colin Dowdeswell
Bandera de Australia Allan Stone
7-5 8-6 6-4

Títulos (32)[editar]

Individuales (24)[editar]

Leyenda
Grand Slam (1)
Tennis Masters Cup (0)
ATP Tour (23)
Fecha Torneo Superficie Oponente en la final Resultado
1. 28 de octubre de 1974 Viena, Austria Dura Andrew Pattison (Estados Unidos) 6-4 3-6 6-3 6-2
2. 17 de marzo de 1975 Nueva York, Estados Unidos Dura Jimmy Connors (Estados Unidos) W/O
3. 7 de abril de 1975 Saint Louis, Estados Unidos Tierra batida Roscoe Tanner (Estados Unidos) 2-6 6-2 6-3
4. 15 de febrero de 1977 Ocean City, Estados Unidos Dura Robert Lutz (Estados Unidos) 3-6 6-1 6-2
5. 16 de mayo de 1977 Roma, Italia Tierra batida Antonio Zugarelli (Italia) 6-2 7-6 3-6 7-6
6. 10 de octubre de 1977 Brisbane, Australia Hierba Tony Roche (Australia) 6-7 6-1 6-1 7-5
7. 24 de octubre de 1977 Perth, Australia Dura Geoff Masters (Estados Unidos) 6-3 6-4 6-2
8. 19 de diciembre de 1977 Abierto de Australia, Melbourne Hierba John Lloyd (Gran Bretaña) 6-3 7-6 5-7 3-6 6-2
9. 30 de enero de 1978 Richmond WCT, Estados Unidos Dura John Newcombe (Australia) 6-3 6-4
10. 9 de mayo de 1978 Dallas WCT, Estados Unidos Dura Eddie Dibbs (Estados Unidos) 6-3 6-2 6-1
11. 1978 Forest Hills WCT, Estados Unidos Tierra batida Ilie Năstase (Rumania) 6–2 6–0
12. 21 de mayo de 1979 Roma, Italia Tierra batida Guillermo Vilas (Argentina) 6-7 7-6 6-7 6-4 6-2
13. 23 de julio de 1979 Kitzbühel, Austria Tierra batida Pavel Slozil (Checoslovaquia) 6-2 6-2 6-4
14. 15 de octubre de 1979 Sydney Indoor, Australia Dura Guillermo Vilas (Argentina) 4-6 6-3 6-1 7-6
15. 5 de mayo de 1980 Forest Hills WCT, Estados Unidos Tierra batida John McEnroe (Estados Unidos) 2-6 6-2 6-0
16. 14 de julio de 1980 Stuttgart Outdoor, Alemania Tierra batida Wojtek Fibak (Polonia) 6-2 7-5 6-2
17. 20 de octubre de 1980 Melbourne Indoor, Australia Dura Peter McNamara, Australia 7-5 6-3
18. 23 de noviembre de 1981 Johannesburgo, Sudáfrica Dura Jeff Borowiak (Estados Unidos) 6-4 7-6 6-1
19. 8 de marzo de 1982 Bruselas, Bélgica Dura Mats Wilander (Suecia) 4-6 7-6 6-2
20. 10 de mayo de 1982 Florencia, Italia Tierra batida Stefan Simonsson (Suecia) 4-6 6-3 6-1
21. 9 de agosto de 1982 Toronto, Canadá Dura Ivan Lendl (Checoslovaquia) 4-6 6-1 6-3
22. 4 de octubre de 1982 Melbourne Indoor, Australia Dura Eliot Teltscher (Estados Unidos) 2-6 6-2 6-2
23. 22 de noviembre de 1982 Johannesburgo, Sudáfrica Dura Guillermo Vilas (Argentina) 7-6 6-2 4-6 7-6
24. 10 de octubre de 1983 Basilea, Suiza Dura Wojtek Fibak (Polonia) 4-6 6-1 7-5 5-5 ab
25. 12 de noviembre de 1984 Treviso, Italia Tierra batida Tarik Benhabiles (Francia) 6-1 6-1

Finalista en individuales (29)[editar]

Referencias[editar]

  1. Classic Matches: Borg vs. Gerulaitis

Enlaces externos[editar]