Thomas Tallis

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Thomas Tallis (Grabado de Niccoló Haym sobre un retrato de Gerard van der Gucht).

Thomas Tallis (c. 1505 – 23 de noviembre de 1585) fue un compositor inglés de música sacra, uno de los más importantes del siglo XVI.

Primeros años[editar]

No se sabe mucho sobre sus primeros años, pero existe consenso en situar su nacimiento a principios del siglo XVI, hacia el final del reinado de Enrique VII de Inglaterra. Su primera designación como músico fue en el órgano del priorato de Dover en 1530-31, un priorato benedictino (actualmente, el Dover College), en 1532. Su carrera lo llevó a Londres, donde (probablemente en otoño de 1538) se desempeñó en la abadía de los Agustinos de Holy Cross en Waltham, donde residió hasta que la abadía fuera disuelta en 1540. Continuó ejerciendo en la Catedral de Canterbury, y finalmente en la Corte, como gentilhombre de la Capilla Real en 1543.

Compuso y ejecutó obras para el rey Enrique VIII de Inglaterra, período en el cual escribió música para la Iglesia protestante de Inglaterra (Holman 201). También prestó servicios en la corte de los reyes Eduardo VI (1547-1553), María I (1553-1558) e Isabel I (1558 hasta la muerte del compositor en 1585) (Thomas, 136).

Durante su período al servicio de los monarcas sucesivos como organista y compositor, Tallis evitó las controversias religiosas que estallaron a su alrededor.

Tallis se casó hacia 1552; su esposa Joan le sobrevivió cuatro años. Aparentemente, no tuvieron hijos. Más tarde en su vida, vivió en Greenwich, probablemente cerca del Palacio Real; una tradición local refiere que vivió en Stockwell Street.[1]

Primeras obras[editar]

Lamentatione Jeremiae Prophetae
Recorded live in Madonna dei Monti, Rome by The Tudor Consort en noviembre de 2005 (5Mb)
If ye love me
(2Mb)

Las obras más tempranas de Tallis que han llegado hasta nosotros son antífonas devocionales a la Virgen María, que fueron utilizadas fuera de la liturgia y que fueron cultivadas en Inglaterra hasta la caída del Cardenal Wolsey. Enrique VIII de Inglaterra rompió con el catolicismo romano en 1534 y el ascenso de Thomas Cranmer influenció de manera notable el estilo musical de la música que se escribía por entonces. Los textos quedaron confinados sobre todo al uso litúrgico. La escritura de Tallis y de sus contemporáneos se volvió más severa. La Misa para cuatro voces de Tallis está marcada por una tendencia a un estilo silábico con uso de acordes, y un uso menos frecuente del melisma. Tallis utiliza una variedad rítmica y distintos humores según el significado de sus textos (Manderson 86). Según otro autor (Phillips 11), Tallis ayudó a encontrar una relación específica a la combinación entre texto y música.

La liturgia Reformada Anglicana fue inaugurada durante el corto reino de Eduardo VI (1547-1553), y Tallis fue uno de los primeros compositores de música religiosa que escribió motetes con textos en inglés, pese a que el latín continuó siendo usado. La reina María Tudor, católica, se empeñó en deshacer las reformas religiosas de las décadas precedentes. Luego de su llegada al trono en 1553, el rito romano fue restaurado y el estilo de los compositores volvió a la escritura elaborada que prevalecía a principios de siglo.

Dos de las obras mayores de Tallis, Gaude gloriosa Dei Mater y la Misa de Navidad Puer natus est nobis son consideradas como pertenecientes a este período. Solamente Puer natus est nobis puede ser datada con precisión en 1554. Siguiendo la práctica predominante de la época, estas piezas tenían como objetivo exaltar la imagen de la Reina, así como alabar a la Madre de Dios.

Elisabeth I sucedió a su hermanastra en 1558, y en el acta llamada en inglés Act of Settlement, publicada al año siguiente, abolió la liturgia romana y estableció con firmeza el uso del Libro de la Plegaria Común (Book of Common Prayer). Los compositores de la corte volvieron a componer aires en inglés, pese a que la práctica de escribir textos en latín continuó existiendo.

La corriente predominante en Inglaterra a principios del reino de Elisabeth I apuntaba al puritanismo, el cual desalentaba la polifonía litúrgica. Tallis escribió nueve psalmos, cantos para cuatro voces para el arzobispo Matthew Parker, el Psalterio, publicado en 1567. Uno de los nueve psalmos, el Third Mode Melody" inspiró en 1910 la composicición de Ralph Vaughan Williams Fantasia on a Theme of Thomas Tallis (Fantasía sobre un tema de Thomas Tallis, Steinberg 291). Esta Fantasía dura una cuarta parte de la melodía original, y está orquestada para orquesta de cuerdas. Fue estrenada en el Three Choirs Festival, en la catedral de Gloucester.

Las obras más conocidas de Tallis del período isabelino includen las Lamentaciones del profeta Jeremías (Thomas 136), destinadas para el servicio de Semana Santa, y el motete Spem in alium, escrito para ocho coros a cinco voces (Barber 34). Se piensa que este motete a 40 voces fue parte de la celebración del cuadragésimo aniversario de la Reina, en 1573. (Cohn-Sherbok 285).

Obras tardías[editar]

Hacia el fin de su vida, Tallis resistió a la tentación de desarrollar una música como la de sus jóvenes contemporáneos, como William Byrd, quien adoptó un estilo complejo y utilizaba textos combinando citas dispares de la Biblia (Lord 69). Los experimentos de Tallis durante este período pueden ser considerados como más bien inusuales (Phillips 11). Tallis se contentaba con extraer sus textos de la Liturgia (Farrell 125), y escribió para los servicios (worship) de la Capilla Real (Farrell 125).

En 1543, probablemente haya comenzado a servir a tiempo completo como miembro de la Capilla Real. Más tarde, la Capilla Real se convirtió en un establecimiento protestante (Farrell 125). Tallis fue considerado por igual por católicos, protestantes e incluso pragmáticos religiosos, como uno de los suyos. La reina Mary le confirió el usufructuo de una mansión señorial en Kent, la que le proveyó una entrada anual confortable (Holman 24). En 1575, Elizabeth I le confirió a él y a William Byrd un monopolio de veintiún años para la música polifónica, así como una patente para imprimir y publicar música, lo cual constituyó uno de los primeros acuerdos de ese tipo en el país (Thomas 137).

El monopolio de Tallis abarcaba canciones en partes, y era capaz de componer en inglés, latín, italiano o cualquier otra lengua, mientras fueran utilizadas en la iglesia o en la cámara (Holman 1). Tallis tenía derechos exclusivos para imprimir todo tipo de música, en cualquier idioma (Barber 25).

En virtud del monopolio de 1575, sólo él y Byrd estaban autorizados para usar el papel utilizado para imprimir música( Barber 25). Tallis y Byrd emplearon el monopolio para producir Cantiones quae ab argumento sacrae vocantur, pero la obra no se vendió bien, y tuvieron que llamar a la Reina Elisabeth I para que les prestara su apoyo (Holman 1).

Tallis y Byrd pudieron trabajar para dos religiones opuestas, siempre y cuando sus convicciones no interfirieran en su trabajo (Lord 135). Tallis continuó siendo respetado aún en medio de una sucesión de movimientos religiosos opuestos, y rechazó por igual la violencia desencadenada entre católicos y protestantes (Gatens 181). Tallis tuvo que superar un período difícil durante ese tiempo, y su música refleja la agitación de la época (Gatens 181).

Thomas Tallis falleció pacíficamente en su casa de Greenwich, en 1585 el 20 o tal vez el 23 de?. Fue enterrado en el (chancel) de la parroquia de St Alfege's Church. Su epitafio reza así:

As he did live, so also did he die, In mild and quiet Sort (O! happy Man). (Murió como vivió, tranquilamente… ¡oh! hombre afortunado)

Byrd escribió la elegía fúnebre Ye Sacred Muses en honor de Tallis.

Véase también[editar]

  • The Tallis Scholars, un grupo de músicos especializados en el repertorio vocal del Renacimiento.

Referencias[editar]

  • Barber, David W. Bach, Beethoven, and the Boys: Music History As It Ought to Be Taught. Toronto Sound and Vision, 1996.
  • Barber, David W. If It Ain’t Baroque: More Music History As It Ought to Be Taught. Toronto Sound and Vision, 1992.
  • Cohn-Sherbok, Lavinia. Who’s Who in Christianity. London, New York Routledge, 1998.
  • Farrell, Joseph. Latin Language and Latin Culture: From Ancient to Modern Times. New York Cambridge University Press, 2001.
  • Gatens. “Tallis: Works, all.” American Record Guide 68.3 (May-June 2005): 181.
  • Holman, Peter. Dowland: Lachrimae (1604); Cambridge Music Handbooks. Cambridge University Press, 1999.
  • Lord, Suzanne.; Brinkman, David. Music From the Age of Shakespeare: A Cultural History. Westport, Conn Greenwood Publishing Group, 2003.
  • Manderson, Desmond. Songs Without Music: Aesthetic Dimensions of Law and Justice. University of California Press, 2000.
    • Paul Doe/David Allinson: "Thomas Tallis", Grove Music Online ed. L. Macy (Accessed 5 May 2007), (subscription access)
  • Phillips, Peter. “Sign of Contradiction: Tallis at 500.” Musical Times 146 (Summer 2005): 7-15.
  • Thomas, Jane Resh. Behind the Mask: The Life of Queen Elizabeth I. New York Houghton-Muffin Trade and Reference, 1998.
  • Steinberg, Michael. Choral Masterworks: A Listener’s Guide. New York Oxford Press, 2005.

Notas[editar]

  1. Paul Doe/David Allinson, Grove online

Enlaces externos[editar]