Melisma

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La obra El Mesías, de Haendel, contiene numerosos ejemplos de melisma, como estas 57 notas en la palabra monosílaba "born".

En música, melisma (del griego, μέλισμα, “canto”) es la técnica de cambiar la altura de una sílaba musical mientras es cantada. Según Jesús Giralt i Radigales et al. puede hacer referencia a la música de la Antigua Grecia, en la que una nota larga se sustituía por una sucesión de notas breves, o al Canto Gregoriano en el que se cantaban varias notas sobre una misma sílaba. A la música cantada en este estilo se le llama melismática, opuesto a silábica, donde a cada sílaba de texto le corresponde una sola nota. En las culturas antiguas, este tipo de técnica musical se usaba para lograr un trance hipnótico en aquellos que lo escuchaban, lo cual era útil para tempranos ritos de iniciación musical, (misterios eleusinos) y adoraciones religiosas. Este estilo se puede encontrar aún hoy en parte de la música hindú y árabe. En la música occidental, el término se refiere más comúnmente al Canto Gregoriano, aunque también se utiliza para describir música de cualquier otro género, incluyendo el canto barroco y gospel. Aretha Franklin es considerada una de las representantes modernas de esta técnica.

El melisma empezó a notarse de forma escrita en algunos de los primitivos cantos del rito romano de la Iglesia Católica. La fuente más antigua data de los alrededores del año 900. El gradual y el aleluya, en particular, fueron característicamente melismáticos, al contrario del tracto que es típicamente silábico. La repetición de modelos melódicos fue evitada de forma sistemática en este estilo.

En la música bizantina se dieron también elementos melismáticos e influyó asimismo en el rito romano que pasó a denominarse, gracias a Gregorio I, Canto Gregoriano. El himno del "Gloria" de Edward Shippen Barnes, en el cual se canta el himno Angels We Have Heard On High, contiene una de las secuencias más melismáticas (en la "o" de la palabra "Gloria") de la música popular cristiana.

El melisma se presenta también con frecuencia en la música popular de oriente medio, apareciendo en África, Balcanes y Asia, y en la música popular occidental por influencia de la música afroamericana y las técnicas vocales de artistas como Whitney Houston, Dolores O'Riordan, Freddie Mercury, Stevie Wonder, Cedric Bixler-Zavala, Luther Vandross, Mariah Carey, Céline Dion, Amaia Montero, Mayte Martín, JoJo, Florence Welch, Anouk Teeuwe, Laura Pausini, Beyoncé Knowles, Jessie J, Lila Downs, Namie Amuro, Shakira, Christina Aguilera, Jennifer Hudson, y Declan Galbraith (en sus dos primeros álbumes, actualmente ha perdido esta capacidad debido a su crecimiento y desarrollo).

Melisma también es el nombre de un software para realizar varios tipos de análisis musical en representaciones MIDI (Temperley, 2001).

Referencias[editar]

  • Richard L. Crocker: "Melisma". Grove Music online, ed. L. Macy, accessed 27 Mar 2005.
  • David Temperley, The Cognition of Basic Musical Structures. MIT Press, 2001.
  • Jesús Giralt i Radigales, Monserrat Torras i Conangla, et al.. Diccionari de la LLengua Catalana. Enciclopèdia Catalana. Barcelona. 2002. ISBN: 84-412-0901-4.
  • Marisol Palés Castro, et al.. Gran Enciclopedia Universal. Espasa Calpe, S. A. ISBN: 84-670-1327-3.

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