Stygimoloch

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Stygimoloch
Rango temporal: 65,5 Ma
Cretácico Superior
Stygimoloch spinifer.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Neornithischia
Infraorden: Pachycephalosauria
Familia: Pachycephalosauridae
Género: Stygimoloch
Galton & Sues, 1983
Especie: S. spinifer
Galton & Sues, 1983

Stygimoloch (gr. "diablo espinoso del río Estigia") es un género de representado por una única especie de dinosaurio marginocéfalo paquicefalosaurínido, que vivió en el Cretácico superior, hace aproximadamente 65.5 millones de años, en el Mastrichtiano, en lo que hoy es Norteamérica. Es conocido de la formaciones Hell Creek y Lance en el oeste de Estados Unidos, viviendo junto a Tyrannosaurus y Triceratops.

Descripción[editar]

Se cree que Stygimoloch vivía en manadas. Tenía las patas delanteras cortas, y largas las traseras, y sobre todo una cola larga para mantener el equilibrio. Tenían en la cabeza unos cuernos que le servían para impresionar. Su cráneo tenía un espesor de unos 25 centímetros. Medía alrededor de 3 metros de longitud y 2 de altura. Tenía 4 dedos en las extremidades delanteras y los pies. Es un paquicefalosáurido relativamente grande, con el cráneo midiendo cerca de 46 centímetros de largo. Entre los paquicefalosáuridos norteamericanos, solamente Pachycephalosaurus es más grande. A diferencia de otros paquicefalosáuridos, el cráneo abovedado es relativamente pequeño, aplanado levemente de lado a lado, y en forma de pera, incluso cuando está aislada esta bóveda inusual puede fácilmente ser distinguida de las bóvedas más anchas y grandes de Pachycephalosaurus.

Dibujo de una renconstrucción del busto de un Stygimoloch

Mientras que la bóveda se reduce de tamaño, la ornamentación en el cráneo es más elaborada que en cualquier otro paquicefalosáurido. Cuernos cortos y cónicos cubrieron la nariz y en las esquinas traseras del cráneo tenían un par de enorme y masivos cuernos, apuntando hacia atrás, de hasta 5 centímetros de diámetro y 15 centímetros de largo, éstos son rodeados por dos o tres puntos más pequeños. La función de esta ornamentación inusual es desconocida. Incluso si otros paquicefalosáurido se golpeabán las cabezas, un tema del discusión continua, la pequeña bóveda de Stygimoloch sugiere que este comportamiento no era importante. En su lugar, el ornamento del cráneo pudo haber actuado durante la exhibición, ser utilizado para la autodefensa, o quizás se trababan y se empujaban en combates intraespecificos, como los cuernos de los ciervos. Sin embargo, es más probablemente que los cuernos escamosos fueron utilizados para infligir dolor durante el combate golpeándose los flancos.[1] [2]

Clasificación[editar]

Vista de perfil de un cráneo de Stygimoloch.

La especie tipo, S. spinifer, fue descrita por los paleontólogos de vertebrados, el británico Peter Galton y el alemán Hans-Dieter Sues del Museo Nacional de Historia Natural en 1983. Sin embargo, Jack Horner et al. sospechan que se trata de un ejemplar juvenil de Pachycephalosaurus.

El paquicefalosáurido Dracorex es considerado un posible individuo de Stygimoloch o Pachycephalosaurus en cuál no están bien desarrollados la bóveda y los cuernos, posiblemente porque el animal era un joven o una hembra. Esta consideración fue apoyada en la reunión anual de 2007 de la Society of Vertebrate Paleontology. Jack Horner de la Universidad de Montana presento evindencia, del único cráneo existente de Dracorex, que este dinosaurio bien puede ser un juvenil de Stygimoloch. Además, presentó datos que indican que ambos Stygimoloch y Dracorex pueden ser forma juveniles de Pachycephalosaurus.

En la cultura popular[editar]

Stygimoloch aparece en la película de Disney Dinosaurio. También aparece en la serie de televisión Dinosaur Train donde un niño stygimoloch llamado Spikey se hace amigo de los protagonistas en el Valle de los Stygimoloch. también aparece en un episodio de la serie dinodan

También de él se basaron los de gamefreak para crear al pokemon Rampardos

[3]

Referencias[editar]

  1. Carpenter, Kenneth (1997). «Agonistic behavior in pachycephalosaurs (Ornithischia:Dinosauria): a new look at head-butting behavior» (pdf). Contributions to Geology 32 (1):  pp. 19–25. https://scientists.dmns.org/sites/kencarpenter/PDFs%20of%20publications/pachy%20head%20butting.pdf. 
  2. Goodwin, M. B., Buchholtz, E. A. & Johnson, R. E., 1998: Cranial anatomy and diagnosis of Stygimoloch spinifer (Ornithischia: Pachycephalosauria) with comments on cranial display structures in agonistic behavior. Journal of Vertebrate Paleontology: Vol. 18, #2, pp. 363-375
  3. Erik Stokstad,"SOCIETY OF VERTEBRATE PALEONTOLOGY MEETING: Did Horny Young Dinosaurs Cause Illusion of Separate Species?", Science Vol. 18, 23 Nov. 2007, p. 1236; http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/318/5854/1236

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]