Sofonisba

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La muerte de Sofonisba, de Anatole Devosge.

Sofonisba (en griego Σοφόνισβα; en púnico 𐤔‏𐤐‏𐤍‏𐤁‏𐤏‏𐤋‏ Saphanbaʿal) fue la hija del general cartaginés Asdrúbal Giscón. Inicialmente prometida por su padre a Masinisa cuando aún era muy joven, fue posteriormente ofrecida por Asdrúbal a Sifax en el juego de alianzas durante la Segunda Guerra Púnica. La belleza y virtudes de Sofonisba prevalecieron frente a la elocuencia de Escipión: Sifax se casó con ella en el 206 a. C., convirtiéndose en el mayor aliado de Cartago.

Sofonisba, por su parte, jugó una parte activa en la guerra, y gracias a su influencia consiguió que Sifax, destruido su campamento por Escipión en Útica, reclutara un nuevo ejército para enfrentarse con los romanos.

Tras la batalla de Cirta, Sifax fue muerto y Sofonisba cayó en las manos del conquistador Masinisa, sobre quien su belleza ejercía tal efecto que le prometió perdonarla de la cautividad y no entregarla a los romanos, casándose con ella. Sus nupcias se celebraron sin retraso, pero Escipión, temeroso de que ejerciera la misma influencia sobre Masinisa que sobre Sifax, rehusó ratificar los esponsales, e insistió en la entrega inmediata de la princesa. Incapaz de oponerse a sus órdenes, el rey númida la libró de la humillación que suponía desfilar en Roma como parte de los rehenes, enviándole un cuenco de veneno, que ella tomó sin dilación, acabando así con su vida.

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