Simon Conway Morris

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Simon Conway Morris
Nacimiento 6 de noviembre de 1951 (62 años)
Carshalton, Surrey
Nacionalidad inglés
Campo paleontólogo

Simon Conway Morris es un paleontólogo inglés involucrado en el estudio de los fósiles de Burgess Shale. Es profesor en el departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Cambridge.

Fue elegido miembro de la Royal Society a los 39 años; recibió la Medalla Walcott de la National Academy of Sciences en 1987, y la Medalla Lyell de la Geological Society of London en 1998.

Su investigación se centra en el estudio de las limitaciones de la evolución, y los procesos históricos que dan lugar a la aparición de la complejidad, especialmente en lo que respecta a la construcción de los principales planes de morfología de los animales en la explosión cámbrica. Su trabajo es fundamental para la paleobiología, pero también es de gran interés para biólogos y bioastrónomos, así como para la comunidad científica en general.

En 2007, el profesor Morris impartió las Gifford Lectures en la Universidad de Edimburgo con el título Darwin’s Compass: How Evolution Discovers the Song of Creation[1] (La brújula de Darwin: cómo la evolución descubre la canción de la Creación). El profesor Morris ha participado en los debates públicos argumentando en contra del diseño inteligente, por un lado, y contra el materialismo por el otro.[2]

Convergencia evolutiva[editar]

Por su interés en la explosión Cámbrica, escribió su libro Life's Solution: Inevitable Humans in a Lonely Universe sobre el amplio tema de la convergencia evolutiva, haciendo hincapié en la evolución paralela de los sistemas sensoriales, por ejemplo la visión, el olfato, la ecolocación, y también la inteligencia, especialmente en los primates y los cetáceos. Este libro ha supuesto un impacto considerable, ya que arroja serias dudas sobre una serie de presupuestos de moda en la evolución.

En The deep structure of biology (La estructura profunda de la biología), doce destacados científicos, filósofos y teólogos examinan el fenómeno de la convergencia en biología, proporcionando ejemplos encontrados en plantas, animales y microbios, y amplian el tema discutiendo sus implicaciones metafísicas, que surgen si se determina que los procesos de la evolución son más predecibles de lo que habitualmente se cree.

Burgess Shale[editar]

En 1972 empezó, junto con Derek Briggs, a estudiar la fauna de Burgess Shale dirigido por Harry Blackmore Whittington.[3] Se le encomendó el estudio de los gusanos fósiles, publicando dos monografías, una sobre priapúlidos[4] y otra sobre poliquetos.[5] Entre 1976 y 1977 publica cinco artículos cortos sobre cinco organismos con particularidades anatómicas que los convierte en phyllum únicos.[6] [7] [8] [9] [10]

Bibliografía[editar]

Simon Conway Morris ha escrito varios libros de paleobiología y evolución, incluyendo:

  • The Early Evolution of Metazoa and the Significance of Problematic Taxa. (1991) Ed. con Alberto M. Simonetta. Cambridge Univ. Press. ISBN 0-521-40242-5
  • The Crucible of Creation: The Burgess Shale and the Rise of Animals. (1998) Oxford Univ. Press. ISBN 0-19-850256-7
  • Water and Life: The Unique Properties of H20. (2010) ed. con Ruth. M. Lynden-Bell, John D. Barrow, John L. Finney, Charles Harper, Jr.) CRC Press. ISBN 1-4398-0356-0

Citas famosas[editar]

Simon Conway Morris es famoso por su frase "Oh fuck, not another phylum"[11] , expresada al abrir un nuevo cajón repleto de fósiles en el American Museum of Natural History.

Referencias[editar]

  1. John MacDonald Smith, John Quenby, ed (2009). Intelligent Faith: A Celebration of 150 Years of Darwinian Evolution. John Hunt Publishing. pp. 70-96. ISBN 9781846942297. http://books.google.com/books?id=EdfnKFU9XCYC. 
  2. Gifford Lecture Series - Biografía - Simon Morris
  3. Gould, S. J., 1989. Wonderful life. The Burgess Shale and the nature of history. W. W. Norton & Company, Nueva York (Ed. en castellano: La vida maravillosa. Burgess Shale y la naturaleza de la historia, 1991. Editorial Crítica, Barcelona. ISBN 84-7423-944-3.).
  4. Conway Morris, S., 1977: Fossil priapulid worms. En Special papers in Palaeontology, vol. 20. Palaeontological Association, Londres. ISSN: 0038-6804.
  5. Conway Morris, S., 1979: Middle Cambrian polychaetes from the Burgess Shale of British Columbia. Philosophical Transactions of the Royal Society, London, B, 285, pp. 227-274. ISSN: 0962-8436.
  6. Conway Morris, S., 1976: Nectocaris pterix, a new organism from the Middle Cambrian, Burgess Shale of British Columbia. Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie, 12, pp. 705-713. ISSN: 0077-7749.
  7. Conway Morris, S., 1976: A new Cambrian lophophorate from the Burgess Shale of British Columbia. Palaeontology, 19, pp. 199-222. ISSN: 0031-0239.
  8. Conway Morris, S., 1977: A new entoproct-like organism from The Burgess Shale of British Columbia, Palaeontology, 20, pp. 833-845. ISSN: 0031-0239.
  9. Conway Morris, S., 1977: A redescripion of the Middle Cambrian worm Amiskwia sagittiformis Walcott from the Burgess Shale of British Columbia. Paläontologische Zeitschrift, 51, pp. 271-287. ISSN: 0031-0220.
  10. Conway Morris, S., 1977: A new metazoan from the Cambrian Burgess Shale, British Columbia. Palaeontology, 20, pp. 623-640. ISSN: 0031-0239.
  11. Bryson, Bill (2003). A Short History of Nearly verything. pp. 327. Broadway. 0767908171. 

Enlaces externos[editar]