Sewell

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Ciudad minera de Sewell
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Sewell flickr.jpg
Vista de la ciudad.
Coordenadas 34°05′04″S 70°22′58″O / -34.08444, -70.38278
País Flag of Chile.svg Chile
Tipo Cultural
Criterios ii
N.° identificación 1214
Región Latinoamérica y el Caribe
Año de inscripción 2006 (XXX sesión)

Sewell fue una ciudad minera ubicada en la comuna de Machalí, Chile. Se encuentra a 150 km al sur de Santiago y a 64 km de la ciudad de Rancagua. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 2006, por su incalculable valor histórico y cultural para Chile y el mundo.

Historia[editar]

Sewell empezó su construcción y poblamiento con el nombre de El Establecimiento en 1904, bajo la mano del ingeniero estadounidense William Braden, de la empresa minera estadounidense Braden Copper Company.

Braden Copper Co. era dueña del yacimiento minero El Teniente y se construyó previo a la aprobación por parte del Ministerio de Hacienda para su explotación, que ocurrió el 29 de abril de 1905.

Sewell no obtuvo esta denominación sino hasta marzo de 1915, cuando se le llamó como tal en honor a Barton Sewell, un alto ejecutivo de Braden Copper Co. que apoyó fielmente la iniciativa en tierras chilenas y que falleció ese año en Nueva York.

En 1916, el 95% de las acciones de Braden Copper Co. pasaron a manos de Kennecott Corporation, convirtiéndose en filial de esta última.

El Estado de Chile adquirió en 1967 el 51% de las acciones de Braden Copper Co., en el marco de la nacionalización del cobre, que concluyó en 1971. El mismo año se inició la Operación Valle, para el traslado de los habitantes a Rancagua, ya que el estado no podía asumir los gastos del campamento.

Sewell en la actualidad es propiedad de CODELCO División El Teniente, quienes se encargan del mantenimiento y de las visitas turísticas al pueblo.

Demografía[editar]

Sewell en la actualidad.
Evolución poblacional
Año Población
1911 4000
1916 9000
1918 14 000
1960 15 000
1977 1500

Arquitectura y ubicación[editar]

Vista de Sewell a comienzos del siglo XX.

Esta ciudad minera enclavada en pleno desnivel de la Cordillera de Los Andes, se ubica sobre los 2140 msnm, en la ladera del Cerro Negro. Se localiza a 53 km al oriente de Rancagua.

Una de las principales características de esta ciudad es la ausencia de calles. La «calle principal», por ejemplo, consiste en una gran escalera, desde donde se accede a Sewell. Su construcción y poblamiento empezó con el nombre de 'El Establecimiento' en 1904, bajo la dirección del ingeniero norteamericano William Braden, de la empresa minera estadounidense Braden Copper Company. Del poblado original, hoy sólo subsiste el centro de la ciudad, pues gran parte fue desmantelado y demolido a principio de los 80. Es posible visitar la ciudad en tours turísticos que parten desde Rancagua.

Valor patrimonial[editar]

La importancia que este complejo tuvo durante el siglo XX, y las características geográficas del lugar en que se inserta, han permitido que Sewell reciba distintas distinciones a nivel nacional e internacional:

Estado actual[editar]

En la actualidad, Sewell es un área de trabajo donde aún siguen en operaciones el Concentrador del mismo nombre y unas pocas instalaciones industriales, y al cual se accede en vehículo por un tramo de la Carretera del Cobre. En el campamento permanecen en pie unos 50 edificios originales, que están siendo restaurados para acoger la visita del público. En tanto en diciembre de 2002 se inauguró la primera etapa del Museo de la Gran Minería del Cobre.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]