Robert O'Hara Burke

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Robert O'Hara Burke
Robert O'Hara Burke.jpg
Nacimiento 1820 o 1821
Flag of the United Kingdom.svg Irlanda (en aquella época parte del Reino Unido), Condado de Galway
Fallecimiento 28 o 29 de junio de 1861
Flag of the United Empire Loyalists.svg Australia (parte del Imperio Británico), Río Cooper Creek
Nacionalidad Irlandesa
Ocupación Soldado, Policía, Explorador
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Robert O'Hara Burke (* 1820 o 1821 - † junio de 1861), soldado y policía irlandés que logró fama como explorador de Australia. Fue el líder de la desafortunada expedición de Burke y Wills, la primera en atravesar Australia de sur a norte, hallando una ruta a través del continente desde las áreas habitadas de Victoria hasta el Golfo de Carpentaria. El grupo expedicionario estaba bien equipado, pero Burke no tenía experiencia en travesías y su liderazgo es con frecuencia señalado como el culpable del fracaso del proyecto y de la muerte de siete de sus miembros.

Juventud[editar]

Nace en el Condado de Galway, Irlanda, en 1820 o 1821, siendo el segundo hijo de James Hardiman Burke, un oficial del ejército británico, y de Anne Louisa Burke (de soltera O'Hara). Robert O'Hara fue uno de sus siete hijos, siendo su hermano mayor, John Hardiman Burke, el primer oficial británico muerto en la Guerra de Crimea. Sus hermanos menores eran James Thomas, Fanny Maria, Elizabeth, Hester Albinia y Anne Celestine.

Carrera militar[editar]

Robert entra en la Academia Militar de Woolwich en 1835 continuando su educación en Bélgica. En 1840, a los veinte años, entra en el ejército Austriaco, siendo promocionado a segundo teniente en 1842 en el 7º Regimiento de Húsares del Príncipe Regente. Pasa la mayor parte de su tiempo en el Ejército Imperial Austríaco apostado al norte de Italia y en 1847 es ascendido a 1.er Teniente. En 1848 sufre problemas de salud y renuncia al ejército austríaco tras serle retirados varios cargos relacionados con deudas y deserción.

Carrera policial[editar]

Tras volver a Irlanda en 1848, se une a la Royal Irish Constabulary. Realiza su entrenamiento como cadete en la Phoenix Park Depot de Dublín antes de ser ascendido a Subinspector de 3.ª, siendo destinado primero en el Condado de Kildare y posteriormente en Dublín.

Australia[editar]

Burke emigra a Australia en 1853. A su llegada a Melbourne se une a la fuerza policial victoriana y es destinado inicialmente a Carlsruhe como inspector, aunque pronto es promocionado a Inspector Senior y trasladado a Beechworth. Vuelve a Inglaterra para luchar en la Guerra de Crimea, pero se firma la paz y la guerra termina antes de que Burke tenga la oportunidad de alistarse, volviendo a Victoria en diciembre de 1856.

Regresa a su puesto en Beechworth y ahí actúa en las revueltas de "Buckland Valley" cerca de Bright contra los mineros de oro chinos 1857. En noviembre de 1858 es transferido a Castlemaine como superintendente de policía.

La expedición de Burke y Wills[editar]

En septiembre de 1858 el explorador suraustraliano John McDouall Stuart alcanza el centro de Australia, y en julio de 1859 el parlamento del Sur de Australia ofrece 2,000 libras para promover una expedición que cruce el continente de sur a norte. En mayo de 1860, Burke es designado para liderar la expedición y en julio de ese mismo año William John Wills es elegido tercero al mando, topógrafo y observador astronómico.

La expedición parte de Melbourne el 20 de agosto de 1860 con 19 hombres, 27 camellos y 23 caballos. Alcanzan Menindee el 23 de septiembre de 1860 donde renuncian varios integrantes, incluyendo el segundo al mando de la expedición, George James Landells, con lo que Wills es promocionado a segundo.

Tras 400 millas de camino, una avanzadilla alcanza Coopers Creek el 11 de noviembre de 1860, mientras el resto intenta alcanzarles. Tras un descanso, Burke decide continuar hacia el Golfo de Carpentaria, partiendo el 16 de diciembre de 1860. William Brahe es dejado a cargo del resto de la expedición. El reducido equipo formado por Burke, Wills, John King y Charley Gray alcanzan los manglares del estuario del río Flinders, cerca de la actual ciudad de Normanton, el 9 de febrero de 1861. Las inundaciones y los pantanos que citan dan a entender que no llegaron al mar.

Debilitados por el hambre y el calor, el viaje de regreso fue lento, obstaculizado por los chaparrones tropicales de la estación húmeda. Gray fallece cuantro días antes de alcanzar el punto de encuentro de Coopers Creek. Los otros tres descansan un día tras enterrarlo. Alcanzan el punto de encuentro el 21 de abril de 1861, 9 horas después de que el resto de la expedición que les esperaba dejase de hacerlo y marchase, dejando una nota y algo de comida, ya que no habían sido relevados por el grupo que se suponía que debía llegar desde Menindie.

Intentan alcanzar el monte Hopeless (Monte de la Desesperanza), El campamento de pastores más apartado del sur de Australia, el cual se encontraba más cerca que Menindie, pero no lo logran y vuelven a Cooper Creek. Mientras esperan el rescate Wills cae exhausto y es incapaz de continuar, urgiendo a Burke y King a que continúen y le dejen solo en un cobijo con comida y agua. Wills muere solo en un lugar llamado Breerily Waterhole, en Coopers Creek a finales de junio de 1861; la fecha exacta de su muerte es incierta, aunque probablemente fuese entre los días 28 y 29. Poco después, Burke también fallece.

King sobrevivió con la ayuda de los aborígenes hasta que fue rescatado en septiembre por Alfred William Howitt, quien además entierra a Burke y Wills antes de regresar a Melbourne. En 1862, Howitt regresa a Coopers Creek y desentierra los cuerpos de Burke y Wills, llevándolos primero a Adelaida y posteriormente en vapor hasta Melbourne, donde sus cadáveres son velados durante dos semanas. El 23 de enero de 1863 Burke y Wills reciben un funeral de estado, siendo sepultados en el Cementerio General de Melbourne.

Referencias[editar]

  • Este artículo es una obra derivada de la edición de 1911 de la Encyclopædia Britannica, disponible sin restricciones conocidas de derecho de autor. Esta obra derivada se encuentra disponible bajo las licencias GNU Free Documentation License y Creative Commons Atribución-CompartirIgual 3.0 Unported.
  • Este artículo también incorpora textos de dominio público del Diccionario Australiano de Biografías
  • The [Melbourne] Argus, 1861. "The Burke and Wills exploring expedition: An account of the crossing the continent of Australia from Cooper Creek to Carpentaria, with biographical sketches of Robert O'Hara Burke and William John Wills". Melbourne: Wilson and Mackinnon.
  • Bonyhady, Tim, 1991. Burke and Wills: From Melbourne to myth. Balmain: David Ell Press. ISBN 0-908197-91-8.
  • Burke and Wills Outback Conference 2003, 2005. The Inaugural Burke & Wills Outback Conference: Cloncurry 2003: a collation of presentations. Dave Phoenix, Cairns Qld. ISBN 0-646-44702-5
  • Clune, Frank, 1937. Dig: A drama of central Australia. Sydney: Angus and Robertson.
  • Corke, David G, 1996. The Burke and Wills Expedition: A study in evidence. Melbourne: Educational Media International. ISBN 0-909178-16-X
  • Henry, William, 1997. The shimmering waste: The life and times of Robert O'Hara Burke. Galway, Ireland.: W Henry Publisher. ISBN 0-906312-46-9
  • Howitt, Alfred William, 1907. "Personal reminiscences of Central Australia and the Burke and Wills Expedition: Presidents inaugural address". Journal of the Australasian Association for the Advancement of Science. 1907 (Adelaide, 1907.), 43p.
  • Jackson, Andrew, 1862. Robert O'Hara Bourke [sic] and the Australian Exploring Expedition of 1860. London: Smith, Elder & Co.
  • Manwaring, William Henry, 1970. "A contemporary’s view of Robert O’Hara Burke". La Trobe Library Journal. Vol. 2 (No. 6).
  • Murgatroyd, Sarah, 2002. The Dig Tree. Melbourne: Text Publishing. ISBN 1-877008-08-7
  • Victoria: Parliament, 1862. Burke and Wills Commission. Report of the Commissioners appointed to enquire into and report upon the circumstances connected with the sufferings and death of Robert O'Hara Burke and William John Wills, the Victorian Explorers. Melbourne: John Ferres Government Printer.
  • Wills, William John, & Wills, Dr William, 1863. A successful exploration through the interior of Australia, from Melbourne to the Gulf of Carpentaria: from the journals and letters of William John Wills. London: Richard Bentley.

Enlaces externos[editar]