Robert Noyce

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Robert Noyce
Noyce1.jpg
Robert Noyce
Nacimiento 12 de diciembre de 1927
Burlington, Iowa, Flag of the United States.svg Estados Unidos
Fallecimiento 3 de junio de 1990 (62 años)
Austin, Texas
Alma máter Q2982991, Instituto Tecnológico de Massachusetts
Ocupación Co-fundador de Intel y Fairchild Semiconductor

Robert Norton Noyce (12 de diciembre de 1927 – 3 de junio de 1990), apodado "el Alcalde de Silicon Valley", co-fundador de Fairchild Semiconductor en 1957 y de Intel en 1968. Se le reconoce (junto a Jack Kilby) como el inventor del circuito integrado o microchip, motor de la revolución de los ordenadores personales, y por haber dado a Silicon Valley este nombre.[1] Noyce ideó métodos prácticos para producir microprocesadores o CPU en masa y se le ha considerado un modelo para una generación entera de emprendedores.

Biografía[editar]

Activo durante toda su vida, Noyce disfrutaba leyendo a Hemingway, pilotando su propio aeroplano, volando en ala delta o buceando. Creía que la microelectrónica continuaría avanzando en complejidad y sofisticación mucho más allá de su actual estado, y planteaba a menudo la cuestión del uso de la tecnología por parte de la sociedad. En su última entrevista, a la pregunta de que haría si fuera "emperador" de los Estados Unidos, Noyce contestó, entre otras cosas, que "...me aseguraría de que estuviéramos preparando a la próxima generación para prosperar en una era de alta tecnología. Y eso significa llevar la educación de los más desfavorecidos tanto como a un nivel de estudios de posgrado".[2]

Primeros años[editar]

Noyce nació el 12 de diciembre de 1927 en Burlington, Iowa en una familia con profundas raíces históricas.[3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] Era hijo del Reverendo Ralph Brewster Noyce,[12] [13] pastor de la Iglesia congregacional, clérigo y superintendente asociado de la Conferencia de Iglesias Congregacionistas de Iowa entre los años 1930 y 1940, siendo el tercero de cuatro hermanos[7] [8] Su padre se graduó en 1915 en el Doane College, en 1920 en el Oberlin College, y en 1923 en el Chicago Theological Seminary. Su madre, Harriet May Norton, graduada en 1921 en el Oberlin College, era hija del reverendo Milton J. Norton, un pastor Congregational, y de Louise Hill, ha sido descrita como una mujer inteligente y enérgica.[14]

Su primer recuerdo de la infancia fue el de haber ganado a su padre al Tenis de Mesa y como se quedó absolutamente devastado cuando su madre le dijo: "¿No es genial que papá te haya dejado ganar?" Con tan sólo cinco años, Noyce se sintió ofendido por la idea de que alguien pudiera perder intencionadamente. "Ese no es el juego", contestó ceñudo a su madre, "¡Si vas a jugar, juega para ganar!"[15]

En el verano de 1940, cuando tenía 12 años, construyó un pequeño aeroplano con su hermano, que lanzaron desde el tejado de los establos del Grinnell College. Más tarde construyó una radio a partir de cero y motorizó su trineo soldando un motor de una vieja lavadora con una hélice en la parte posterior del mismo.[16]

Educación[editar]

Creció en Grinnell, Iowa, asistiendo a las escuelas locales. Cuando estaba en secundaria parecía tener talento en ciencias y en matemáticas, y en el último año hizo el curso preparatorio de Física. Se graduó en 1945 y entró a la universidad en el Grinnell College en otoño de ese mismo año. En 1949 se licenció en Física y Matemáticas en dicha universidad y en 1953 se doctoró en Física en el Instituto Tecnológico de Massachusets.

Mientras estaba en la universidad, Noyce asistió con fascinación a las clases de física de Grant O. Gale, mostrando aún más interés por la materia cuando Gale enseñó a sus alumnos dos de los primeros transistores inventados en el laboratorio de Bell.[14] [17] [18] Grant Gale le sugirió que hiciera el doctorado en el MIT, como de hecho sucedió.[19] Desde sus días escolares los compañeros le llamaban "Roberto el rápido" debido a su notable agilidad mental.[20]

Carrera profesional[editar]

Después de graduarse en el Instituto Tecnológico de Massachusetts en 1953, su primer trabajo fue como ingeniero investigador en la Philco Corporation en Filadelfia (Pensilvania), trabajo que dejó en 1956 al unirse a William Shockey del Laboratorio de Semiconductores Shockey en Mountain View, California[21] una división de Beckman Instruments. En 1957, después de algunas diferencias respecto la calidad de su gestión, formaría la corporación Fairchild Semiconductor con el grupo llamado «los ocho traidores».[22] Según Sherman Fairchild, la apasionada forma en la que Noyce expuso su visión fue la razón que le llevó a crear la nueva corporación.[22]

Noyce y Gordon E. Moore fundaron Intel en 1968 después de abandonar Fairchild Semiconductor.[20] [23] Arthur Rock, presidente de la junta de Intel y principal inversor de la compañía, afirmó que el éxito de Intel dependía de tres personas: Noyce, visionario nacido para inspirar, Moore, virtuoso de la tecnología, y Andrew Grove, el técnico reconvertido en científico de la gestión.[24] Con su estilo relajado de gestión, Noyce aportó a Intel el carácter que había adoptado en Fairchild Semiconductor. Entre otras cosas, trataba a los empleados como una familia, valorando y fomentando el trabajo en equipo, animando a los empleados a seguir su instinto, lo que hizo que muchas investigaciones llegaran a buen puerto. Una de las más afortunadas fue la supervisión realizada a Ted Hoff, inventor de lo que produciría la siguiente revolución: el microprocesador. También evitaba los privilegios de los ejecutivos (como coches de empresa, aparcamientos reservados, aviones privados u oficinas con mobiliario corporativo) en favor de un ambiente de trabajo distendido y menos rígido. De este modo lograba que todo el mundo cooperara, convirtiéndose en un modelo para las futuras generaciones de directores ejecutivos de Intel. Por el contrario, Andy Grove, también director ejecutivo de Intel, pensaba que era necesario maximizar la productividad de los empleados y buscaba los fallos inquiriendo de tal modo que a veces rayaba en la intimidación. Tanto a él como a la compañía se les llegó a conocer por el lema "Solo los paranoicos sobreviven".[25] Grove consideraba a Noyce como un "buen tipo" pero básicamente ineficaz y anti-competitivo. Supuestamente, esa diferencia de estilos fue la causa de numerosas fricciones entre ambos.

En la última etapa de su vida fue presidente y director ejecutivo de Sematech Inc, una organización sin fines de lucro que se organizó como un consorcio entre el gobierno de los Estados Unidos y catorce fabricantes, para intentar poner la tecnología americana de fabricación de semiconductores al nivel de la japonesa.

Vida personal[editar]

En 1953, contrajo matrimonio con Elizabeth "Betty" Bottomley,[26] con la que tuvo cuatro hijos. Después de que se divorciaran en 1976, y habiendo recibido la mitad de los bienes del matrimonio, se mudó al estado de Maine, en el noreste de los Estados Unidos, convirtiéndose en una de las principales filantrópas y coleccionistas de arte de dicho estado.

El 27 de noviembre de 1974, Noyce se casó en segundas nupcias con Ann Schmeltz Bowers, la primera directora de personal de Intel y primera vicepresidenta de recursos humanos de Apple. Actualmente continua su labor como presidenta y consejera al frente de la Fundación Noyce.

Muerte[editar]

El 3 de junio de 1990, Noyce sufrió un ataque al corazón en su casa, falleciendo poco después en el Centro Médico de Seton, en Austin, Texas.[27]

Premios y legado[editar]

En julio de 1959 inscribió la patente de un tipo de circuito integrado. Por este trabajo independiente sobre el circuito integrado, registrado unos meses más tarde que los de su primer inventor, Jack Kilby, y por el impacto que tuvieron sus aplicaciones en el mundo ambos recibieron el reconocimiento de tres presidentes de los Estados Unidos.

Además fue destinatario de otros premios, como la Medalla Nacional de Tecnología otorgado por Ronald Reagan en 1987, y el concedido por la Academia Nacional de Ingeniería, entregado por George H. W. Bush en 1989. En el bicentenario de la ley de patentes, celebrado en 1990, recibió la Medalla en reconocimiento a su carrera, conjuntamente con Jack Kilby y John Bardeen entre otros.

Asimismo recibió la Medalla Stuart Ballantine del Instituto Franklin en 1966;[28] la Medalla de Honor del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos en 1978;[29] [30] la Medalla Nacional de Ciencias en 1979; fue elegido miembro de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias en 1980;[31] y la Academia Nacional de Ingeniería le otorgó el Premio Charles Stark Draper en 1989, un año antes de su fallecimiento.[32]

La universidad donde estudió, Grinnell College, le puso su nombre al edificio de la facultad de ciencias.

Con motivo del cumpleaños número 84 de Robert Noyce, Google diseñó un logotipo especial en honor al co-fundador de Intel.[33]

En su afán investigador, llegó a registrar hasta quince patentes relacionadas con el campo de la electrónica y los microprocesadores.

La Fundación Noyce fue creada por su familia en 1991. Esta fundación se dedica a mejorar la educación pública en matemáticas y ciencias en los niveles de primaria y secundaria.

Referencias[editar]

  1. Lécuyer, p. 129
  2. K. Krishna. Spice In Science, Pustak Mahal, 2005, ISBN 978-81-223-0900-3, página 192
  3. Sus orígenes lo relacionan con colonos llegados a América en el Mayflower, como Love Brewster, fundador de la ciudad de Bridgewater, Massachusetts en Massachusetts; Elder William Brewster, líder de los colonos y guía espiritual de la Colonia Plymouth; y William Bradford, líder de los peregrinos de Plymouth en Massachusetts, y su primer gobernador. También era descendiente de Martha Wadsworth Brewster], una notable poetisa y escritora norteamericana del siglo XVIII, y del Reverendo Reuben Gaylord, clérigo y fundador del Grinnell College.
  4. Jones, 54
  5. Jones, 86
  6. Jones, 142
  7. a b Berlin, p. 10
  8. a b Berlin, p. 11
  9. Burt, 71
  10. Berlin, p. 14
  11. Welles Gaylord, p. 130
  12. Jones, p. 625
  13. Jones, p. 626
  14. a b Wolfe, Tom (December 1983). «The Tinkerings of Robert Noyce». Esquire Magazine. Consultado el 07-05-2010.
  15. Berlin, p. 12
  16. Berlin, p. 7
  17. Berlin, p. 22
  18. Berlin, p. 24
  19. Berlin, p. 106
  20. a b Berlin, p. 1
  21. Shurkin, p. 170
  22. a b Shurkin, p. 181
  23. Shurkin, p. 184
  24. Tedlow, p. 405
  25. Garten, Jeffrey E. (11 de abril de 2005). «Andy Grove Made The Elephant Dance». Business Week. http://www.businessweek.com/magazine/content/05_15/b3928036_mz007.htm. 
  26. «Elizabeth B. Noyce, 65, Benefactor of Maine With Vast Settlement From Her Divorce». The New York Times. 20 de septiembre de 1996. Consultado el 10 de abril de 2010. 
  27. Hays, Constance L. (4 de junio de 1990). «An Inventor of the Microchip, Robert N. Noyce, Dies at 62». The New York Times. Consultado el 10 de abril de 2010. 
  28. «Franklin Laureate Database - Stuart Ballantine Medal 1966 Laureates». Franklin Institute. Consultado el 12 de diciembre de 2011.
  29. «IEEE Medal of Honor Recipients». IEEE. Consultado el 12 de diciembre de 2011.
  30. «Robert Noyce». IEEE Global History Network. IEEE. Consultado el 18 de julio de 2011.
  31. «Book of Members, 1780-2010: Chapter N». American Academy of Arts and Sciences. Consultado el 20 de abril de 2011.
  32. «Recipients of The Charles Stark Draper Prize». National Academy of Engineering. Consultado el 12 de diciembre de 2011.
  33. «Google celebrates Robert Noyce birthday, Silicon Valley’s birth». PopHerald.com. diciembre 11, 2011. Consultado el diciembre 11, 2011. 

Bibliografía[editar]


Predecesor:
Fundación
de la compañía
Intel Ceo
1968-1975
Sucesor:
Gordon Moore