Robert James Graves

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Robert James Graves (1796 - 20 de marzo de 1853), fue un cirujano irlandés que dio nombre la enfermedad de Graves. Fue fundador del Dublin Journal of Medical Science y líder de la Escuela Irlandesa de Diagnóstico.

Infancia[editar]

Nació el 27 de marzo de 1796 en la calle Harcourt, Dublín. Graves fue el octavo hijo de Dean Richard Graves y Elizabeth María Drought (1767-1827), hija del reverendo James Drough (1738-1820) D.D., de Ridgemount, Ballboy, King´s Co. (Offaly), Ferbans (County Wicklow) y decano de Trinbity College.

En 1818, al terminar una brillante carrera de pregrado en el Trinity College de Dublín, Graves pasa los siguientes tres años viajando a través del continente, visitando las escuelas de medicina de Edimburgo, Londres, Berlín, Viena, Gottingen, Hamburgo, Copenhague, así como otras en Francia e Italia.

Graves tenía un talento excepcional para los idiomas, y durante uno de sus viajes por el continente fue encarcelado durante diez días en Austria por viajar a pie sin pasaporte, cuando las autoridades creyeron que era un espía alemán. No podían creer que un inglés pudiera hablar tan bien el alemán. En otro de sus viajes salvó un barco y a su tripulación, amotinada al asumir el mando durante una tormenta en el Mediterráneo mientras viajaban desde Génova a Sicilia. Durante una tempestad el barco sufrió una filtración de agua, las bombas fallaron y la tripulación intentó abandonar el barco, pero Graves agujereó el único bote salvavidas con un hacha, y luego procedió a reparar las bombas de agua con cuero de sus propios zapatos, salvando así el barco y a todos los que estaban a bordo. En el transcurso de un viaje a través de los Alpes suizos conoció al pintor Joseph Mallord William Turner (1775-1851). Viajaron y pintaron juntos durante varios meses, y ocasionalmente viajaron juntos a Roma.

Graves fue descrito como alto, oscuro, de características expresivas, buen hablar y con el poder de convencer a otros por su manera de pensar. Su amabilidad, su falta total de arrogancia y su amor por la verdad hicieron popular a este gran hombre.

Carrera como médico[editar]

Graves retorna a Dublin en 1821, estableciendo su propia práctica médica e introduciendo nuevos métodos clínicos que había visto en sus viajes al Meath Hospital y al Park Street School of Medicine, el cual ayudó a fundar. Ello incluía, entre otras cosas, la enseñanza con pacientes, sobre lo cual William Hale White dijo 'esto es enseñanza clínica real', y continúa, en su libro 'Grandes Doctores del Siglo Diecinueve', para decir que Graves tiene el honor de haber introducido este sistema en Irlanda:

Graves insiste en que el sistema usado en Edimburgo, en el cual el profesor interroga al paciente en voz alta y el secretario repite la respuesta imitando al paciente, mientras la multitud de estudiantes escucha alrededor de la cama tomando notas, la mayoría de lo cuales no pueden ver al paciente, no tiene ninguna utilidad. Los estudiantes deben examinar a los pacientes ellos mismos bajo la guía de sus profesores, deben hacer sugerencias sobre el diagnóstico, sobre la patología y el tratamiento a su profesor, quien debe discutir el caso con sus alumnos

Con esta técnica, uno de sus estudiantes, William Stokes (1804-1878) rápidamente pasó a ser su colaborador. Juntos hicieron famosa alrededor del mundo la Escuela de Medicina de Dublín.

Graves poseía las cualidades que debía tener un gran profesor. Era alto, moreno y de modales vivaces, y como otros profesores vanguardistas de la época daba sus lecturas en inglés más que en latín, como era el caso en la mayoría de las clases durante la década de 1830. En su lectura introductoria, decía :" Desde el primer momento el estudiante se debe centrar en ver el progreso y los efectos de la enfermedad, y debe perseverar en la observación diaria de enfermedades durante todo el transcurso de sus estudios".

Graves fue nombrado Profesor del Intituto de Medicina del Colegio Irlandés de Médicos, escribió ensayos y dio conferencias sobre temas de fisiología. Sus "Conferencias clínicas" fueron publicadas en 1843 (y nuevamente en 1848), dando fama a su nombre a lo largo de toda Europa. Fue presidente del Royal College of Physicians de Irlanda en 1843 y 1844, y miembro electo de la Royal Society de Londres en 1849. También recibió membresías honorarias de las sociedades médicas de Berlín, Viena, Hamburgo, Tubinga, Brujas y Montreal.

Entre las innovaciones introducidas en sus conferencias estaban la toma del pulso controlada con reloj y la práctica de dar comida y líquidos a los pacientes con fiebre, en lugar de privarlos de la alimentación.

As well as the practical importance of bedside learning to ensure that a graduate was not "a practitioner who has never practised" he emphasised the importance of research, "learn the duty as well as taste the pleasure of original work". He corresponded with old pupils all over the world and continued as an inspired teacher until his death in 1853.

Graves was sometimes sarcastic. In dealing with a colleague's attack on the use of the stethoscope, which was advocated by himself and Stokes, he wrote: "We suspect Dr Clutterbuck's sense of hearing must be injured: for him the 'ear trumpet' magnifies but distorts sound, rendering it less distinct than before". Dr. Clutterbuck was Henry Clutterbuck, 1770-1856.

In recognition of his achievements in education, Graves was named Regius professor of the Institute of Medicine in Trinity College. With William Stokes he edited the Dublin Journal of Medical and Chemical Science from 1832 to 1842, a journal he had founded with Sir Robert Kane (1809-1890). His lasting fame rests chiefly on his Clinical Lectures, which were a model for the day and recommended by none other than Armand Trousseau (1801-1867), who suggested the term Graves' disease.

A statue of Graves stands in the Royal College of Surgeons in Dublin, erected in 1878.

Vida privada[editar]

His first wife (and cousin) was Matilda Jane Eustace (1806-1825), daughter of Richard and Catherine (Drought) Eustace of Valetta, Kingstown, Co. Dublin who died in child birth. His second wife was Sarah Jane Brinkley (1801-1827), daughter of The Rt. Rev. John Brinkley, but she also died after giving birth to a daughter. He married his third wife in 1830, by whom he had six children. She was Anna, the eldest daughter of The Rev. William Grogan of Slaney Park (formerly known as Crosbie Park) Co. Wicklow, by his wife, a daughter of Mr Saunders of Newtownsaunders, Co. Wicklow, a distant cousin of Graves' through the Dawson family of Kinsaley, Co. Dublin.

  • Slaney Park [2]

Robert James Graves died at his home at Merrion Square, Dublin, on 20 March 1853. The year before he died he bought Cloghan Castle, Co. Offaly, where members of his family continued to reside until 1908.

  • Merrion Square [3]
  • Cloghan Castle [4]

He left his library - worth £30,000 even at that time - to Trinity College, Dublin, and failed to patent his invention of having the hand denoting seconds fixed on to a watch. Instead, a Dublin firm of watchmakers to whom he casually prescribed this device for his own personal assistance made a fortune out of selling watches with second hands all over the world. A collection of various of his papers, including a biography, was published by William Stokes as Studies in Physiology and Medicine. London, 1863.

Referencias[editar]

1. ^ Robert James Graves 2. ^ [1]http://www.mrcophth.com/ophthalmologyhalloffame/graves.html 3. ^ [2] 4. ^ [3]

Biography of Robert James Graves [4]

Clinical Reports of the Medical Cases in the Meath Hospital and County of Dublin Infirmary During the Session 1826, 27, P. 1. With William Stokes. Dublin, 1827,

Lectures on the Functions of the Lymphatic System. Dublin, 1828.

Clinical lectures. First published 1835 in London Medical and Surgical Journal and London Medical Gazette. The series for two sessions were first collected and published together in Philadelphia, 1838, as: Clinical lectures delivered during the sessions of 1834-5 and 1836-7.

Newly observed affection of the thyroid gland in females. (Clinical lectures.) London Medical and Surgical Journal, 1835; VII: 516-517.

A System of Clinical Medicine. Dublin, Fannin & Co., 1843. 3rd American edition with notes etc by William Gerhard (1809-1872), Philadelphia, 1848. German translation by Heiman Bressler (1805-1873): Klinische Erfahrungen aus dem Englischen von Robert Graves übersetzt. Leipzig, 1843.

Clinical Lectures on the Practice of Medicine. 2nd edition of A System of Clinical Medicine, edited by John Moore Neligan (1815-1863). 2 volumes, Dublin 1848; French translation by Sigismond Jaccoud, Paris, 1862. Much new material was added to this edition, especially Graves' observation on the epidemiology of cholera. He was one of the first to clearly show that cholera was contagious and spread along the lines of human contact.

Graves published John Noble Johnson's : The life of Thomas Linacre etc. London, 1835.

Obituaries: Medical Times and Gazette, London, 1853, VI, page 351.

William Stokes in Medical Times and Gazette, London, 1854, VIII, page 1.

J. F. Duncan in Dublin Quarterly Journal of Medical Science, 1878, LXV: 1.