Príncipes de la Torre

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Eduardo V (derecha) y su hermano Ricardo (izquierda), los Príncipes de la Torre, por John Everett Millais.
Los hijos de Eduardo IV de Inglaterra, por Pedro Américo.
Isabel Woodville, madre de los niños, despidiendose de Ricardo por su propia venia para reunirse con el depuesto rey a la Torre de Londres.

El término Príncipes de la Torre es con el que se conoce al joven rey de Inglaterra Eduardo V de 12 años y su hermano Ricardo de Shrewsbury, duque de York de 9 años. Ambos eran hijos del rey Eduardo IV y de Isabel Woodville, y herederos del trono de Inglaterra.

Fueron uno de los principales focos de conflicto en la etapa final de las Guerras de las Dos Rosas, ya que habían sido educados bajo el mando de sus parientes maternos, la familia Woodville, quienes eran considerados como unos ambiciosos y advenedizos para los miembros de la familia York. Fueron puestos bajo la custodia de su tío paterno, Ricardo de Gloucester y asumió el liderazgo del bando Anti-Woodville. Desde su posición de control como Lord Protector, capturó al joven rey que se había refugiado entre las manos de su tío materno Thomas Woodville, y fueron encerrados en la Torre de Londres (entonces el palacio real) en abril de 1483.

Con los menores bajo su mando (el rey tenía 12 años, mientras que su hermano 9), Ricardo hizo valer sus derechos al trono al dar a conocer ciertos antecedentes que hacían suponer que los hijos del difunto rey eran bastardos, ya que su padre se había casado previamente con Leonor Talbot, antes de su matrimonio con Isabel Woodville, y por tanto era bígamo. Aceptados tales antecedentes por el Parlamento, los jóvenes fueron declarados hijos ilegítimos y carentes, por tanto, de derechos al trono. Después de esto nada más se sabe del destino de los jóvenes, ya que se le prohibió a su madre Isabel, visitarlos, al igual que a todos los que tenían contactos con ellos.

Rápidamente el pueblo comenzaría a tener la sospecha que los príncipes fueron en realidad asesinados por el ahora rey Ricardo III, específicamente asfixiados por orden suya. Desde entonces se han tejido infinidad de leyendas sobre el verdadero destino de los "Príncipes de la Torre". Algunos suponen que Ricardo III no habría ordenado sus muertes, y que en realidad fueron deliberadamente ocultos el resto de sus vidas; mientras que para otros no había ninguna duda de que fueron victimados por su tío, hipótesis reforzada por un hecho ocurrido siglos más tarde.

En 1674, mientras se realizaban trabajos de remodelación de la Torre de Londres fue encontrada una caja con el cuerpo de dos pequeños jóvenes. En un comienzo se dudó mucho acerca de que correspondiera a los jóvenes niños, pero por orden de Carlos II fueron enterrados como tales en la Abadía de Westminster en una urna. Trabajos posteriores en 1933 para el reconocimiento de los restos no dieron resultados, manteniéndose la incógnita hasta el día de hoy.


Contexto histórico[editar]

El nueve de abril de 1483 muere inesperadamente Eduardo IV, víctima de una enfermedad adquirida recientemente; al momento de su muerte su hijo y ahora rey Eduardo V se encontraba en Ludlow, y su fiel hermano Ricardo, duque de Gloucester, próximamente Ricardo III, se encontraba en Middleham Yorkshire. Las inesperadas noticias llegaron a Ricardo el 15 de abril, quien viajó a york minister a declarase leal al nuevo soberano, según informó el croyland chronicle, el rey Eduardo IV nombró a su hermano antes de su muerte “lord protector”. Eduardo V y Ricardo acordaron una reunión el 29 de abril en stony Stratford. El 30 de abril Ricardo arrestó al séquito de Eduardo incluyendo a su tío Anthony Woodville y su medio hermano sir Richard grey, quienes fueron enviados a Pontefract Castle en yorkshire y decapitados el 25 de junio en el mismo sitio. Luego de la captura de su tío y medio hermano Eduardo V fue entregado junto con su hermano y hermanas a su tío Ricardo, quien prometió a Elizabeth Woodville, viuda de Eduardo IV protegerlos. Eduardo V y Ricardo llegaron a Londres donde se realizaban los arreglos para la coronación de Eduardo, donde la fecha de la coronación se pospuso del 4 al 25 de junio. El 19 de mayo de 1983 Eduardo fue alojado en la torre de Londres, lugar tradicional de residencia de los futuros monarcas antes de su coronación y que se volvería en la dinastía tudor una cárcel. El 16 de junio su hermano Ricardo duque de york fue alojado igualmente en la torre; para ese momento Ricardo pospuso la coronación de su sobrino indefinidamente. El domingo 22 de junio un discurso fue exclamado en St Paul's Cross, en el cual se declaraba a Ricardo como el único heredero legítimo de la casa de York. El 25 de junio un grupo selecto de la corte pidió a Ricardo ascender al trono. Los dos príncipes fueron declarados bastardos e ilegítimos por el parlamento, esto fue confirmado en 1484 en un acta del parlamento titulada titulus regius, el acta declaraba que el matrimonio de Eduardo IV y Elizabeth Woodville era inválido ya que Eduardo se encontraba comprometido con Lady Eleanor Butler. El duque de Gloucester fue coronado Ricardo III rey de Inglaterra el 3 de julio.

Desaparición[editar]

Dominic Mancini, un fraile italiano que visitó Inglaterra alrededor de 1480 y que específicamente visitó Londres en la primavera de 1483, registró que después de que Ricardo III tomara el trono, Eduardo y su pequeño hermano fueron llevados a las recamaras interiores de la torre, y que cada vez eran vistos con menos frecuencia hasta que desaparecieron totalmente. Existen reportes sobre los dos príncipes jugando cerca de la torre, poco tiempo después de que el hermano menor, Richard acompañara a su hermano en su estadía en la torre, pero no existen reportes de avistamientos de los príncipes después del verano de 1483; en julio de ese año se intentó un rescate que fracasó. El destino de los príncipes es un misterio que perdura hasta nuestros días. Muchos historiadores cuentan que los príncipes fueron asesinados, algunos sugieren que el crimen se cometió a finales del verano de 1483. Maurice keen argumenta que la rebelión contra Ricardo III en 1483 dio ánimos para que se intentara el rescate de Eduardo V y su hermano Ricardo; algunos historiadores especializados en la Edad Media también postulan al duque de Buckingham como uno de los responsables de la muerte de los pequeños príncipes. Pruebas aparte de su evidente desaparición, no existe una prueba directa de lo que les pasó a los príncipes. Cuatro cuerpos sin identificar han sido encontrados en la torre, los cuales se considera que están posiblemente conectados con los sucesos acaecidos siglos atrás en la torre de Londres, los cuerpos encontrados fueron enterrados en la abadía de Westminster; aunque estos restos se han sometido a diferentes análisis, ninguno ha arrojado resultados que permitan aclarar la situación.

Rumores[editar]

Numerosas fuentes sugieren que existieron diferentes rumores posteriores a la desaparición de los príncipes. Dominic mancini y the croyland chronicle, mencionan algunos que surgieron a finales de 1483, pero en ningún momento nombran culpables, diferentes personalidades de la época inculparon el crimen a Ricardo III y al duque de Buckingham como autor del suceso. Para la mayoría de los historiadores, las únicas fuentes que se podrían considerar confiables son las de Mancini, ya que estas son las únicas, de las que se tiene constancia, que fueron escritas antes de noviembre de 1483; a diferencia de otras fuentes como the croyland chronicle y the commine, los cuales fueron escritos tres y diecisiete años después de lo sucedido respectivamente. Algunos historiadores mencionan que estas dos últimas fuentes no son del todo verídicas ya que fueron escritas o altamente influenciadas por John Morton, arzobispo de Canterbury, con órdenes de incriminar a Ricardo.

Literatura[editar]

A nivel literario encontramos chronicles of London, escrito por Robert Fabyan’s, en el cual se resumen al redor de 30 años de historia luego de la desaparición y muerte de los príncipes, y se inculpa a Ricardo III de su muerte. En the history of Richard the III publicado en 1513 por Thomas more, partidario de la casa tudor y canciller bajo el reinado de enrique VIII, se identificó a James Tyrrell como el asesino, quien actuaba bajo las ordenes de Ricardo. Como se conoce, Tyrrell fue leal servidor de Ricardo, que como se comenta en el libro de Moro, confesó su culpabilidad frente a la defunción de los príncipes antes de su ejecución por traición en 1502; en su relato moro comenta que los príncipes fueron asfixiados hasta la muerte en su propio lecho por dos ayudantes de Tyrrell y luego fueron enterrados en una de las escaleras internas de la torre. En 1513 Moro culpó a Miles Forrest, uno de los ayudantes de Tyrrell como el auténtico asesino. En 1534 Moro perdió el favor del rey enrique VIII, cuando este negó que el rey fuese la máxima autoridad de la iglesia inglesa. En 1535 Tomás Moro fue decapitado, y en 1940 el rey concedió el señorío de abad de Peterborough a Miles Forrest.

Cuerpos[editar]

En 1674, en una remodelación que se le realizaba a la torre de Londres, unos trabajadores desenterraron una caja de madera que contenía dos esqueletos humanos, que por su tamaño se intuía era de dos niños, los huesos fueron encontrados a alrededor de unos 3 metros de profundidad en la escalera principal de la capilla de la torre. Estos no eran los primeros restos de niños que se encontraban en la torre, previamente se habían encontrado otros dos esqueletos en una recamara sellada. La razón por la que los cuerpos fueron atribuidos como los de los príncipes fue porque estos coincidían con la ubicación dada por Moro, pero esto mismo es una contradicción ya que Moro afirmaba que luego los cuerpos fueron movidos a una ubicación diferente. Un reporte anónimo reporta que los cuerpos fueron encontrados con trozos de trapo y terciopelo, lo cual puede indicar que los cuerpos pertenecían a la aristocracia. Cuatro años después de su descubrimiento, los huesos fueron puestos en una urna y, bajo órdenes del rey Charles II, enterrados en la abadía de Westminster. Un monumento diseñado por Christopher Wren marca el lugar de reposo de Eduardo y su hermano Ricardo. Los huesos fueron removidos y examinados en 1933, por el archivista de la abadía de Westminster, Lawrence Tanner, el anatomista, William Wright y el presidente de the Dental Association, George Northcroft. Mediante el análisis de los cuerpos se encontró que los restos pertenecían a dos niños de la misma época de los príncipes, también se encontró que muchos de los huesos faltaban o estaban rotos, resultado del hallazgo realizado años atrás. Este análisis ha sido criticado ya que primero se asumió que los huesos pertenecían a los príncipes, concentrándose en si los huesos mostraban evidencia de asfixia y segundo por ser negligente e incompleto. Ningún análisis científico se ha llevado a cabo desde entonces; un análisis de AND fue recientemente requerido, pero la página gubernamental que pedía el análisis cerró anticipadamente.

Sospechosos[editar]

-Ricardo III

La teoría más usual, es en la cual los príncipes fueron asesinados por su tío Ricardo, quien usurpo el trono de su sobrino Eduardo V. Aunqué al declarar a sus sobrinos ilegítimos su camino al trono se hallaba despejado, su estadía en el trono no era del todo segura, y la existencia de los príncipes podría traer complicaciones posteriores, los enemigos de Ricardo podrían haber utilizado a sus sobrinos como figuras para futuras rebeliones. Los rumores de la muerte de los príncipes empezaron a circular alrededor de 1483, pero Ricardo nunca realizó ninguna acción que probara que estos seguían con vida, lo cual fortaleció las sospechas. Alrededor de 1577 se afirma que Ricardo buscando el amor y la aceptación del pueblo ingles negó los cargos de haber asesinado a sus sobrinos, otro prueba que inculpa a Ricardo es que nunca abrió ninguna investigación entorno al asesinato de sus sobrinos.

-James Tyrrell

James Tyrrell fue un caballero ingles que peleó por la casa de York en múltiples ocasiones. Tyrrell fue arrestado por Enrique VII en 1502 por apoyar a diferentes integrantes de la familia York que buscaban el trono; poco antes de su ejecución Moro afirma que Tyrrell confesó bajo tortura haber asesinado a los dos príncipes bajo órdenes de Ricardo III. Historiadores dudan sobre la veracidad de los textos de Moro, ya que estos se realizaron bajo distintas circunstancias en las cuales Ricardo era desfavorecido.

-Henry Stafford, Segundo duque de Buckingham

Henry Stafford, Segundo duque de Buckingham y mano derecha de Ricardo III, es un sospechoso ya que se comenta que el sabía de la muerte de los pequeños para la fecha de su ejecución en noviembre de 1483. Buckingham tenía múltiples motivos, como descendiente de Eduardo III, a través de John de Gaunt, primer duque de Lancaster y de Thomas de Woodstock, primer duque de Gloucester. Buckingham pudo tener esperanza de acceder al trono o posiblemente estar actuando para un tercero.

Duque de Buckingham mano derecha de Ricardo III

-Margaret Beaufort

Margaret Beaufort, la madre de Enrique VII, ha sido sugerida por diferentes historiadores como una candidata responsable por la desaparición de los príncipes; su interés personal de hacer a su hijo rey, pudo ser un motivo de peso para el asesinato de los príncipes. A pesar de ser partidaria de la casa Lancaster, Margaret se unió a la corte del rey Eduardo IV y fue escogida por la reina Elizabeth para que cuidara de su hija Bridget en 1480. Después de la muerte de Eduardo y el ascenso al torno de Ricardo, Margaret se convirtió en dama de compañía de la esposa de Ricardo, Anna Neville. A pesar de esto Margaret se convirtió en aliada de Elizabeth, quien accedió a los espósales de su hijo, Henry Tudor con Elizabeth de York, la hija mayor Eduardo IV. Cuando Margaret escuchó los rumores sobre las muertes de los príncipes, ella sabía que si su hijo derrotaba a Ricardo en batalla, tendría el camino libre hacia el trono.

Margarita Beaufort madre de Enrique VII

-Enrique VII

Enrique VII buscando ascender al trono, ejecutó a algunos de sus contrincantes que también aspiraban al trono. Entre ellos se encontraba John de Gloucester, hijo ilegitimo de Ricardo III. Enrique se encontraba por fuera del país en el momento de la desaparición de los príncipes, aunque posiblemente otras personas pudieron haber actuado en su nombre. El año anterior, antes de convertirse en rey, Enrique se casó con Elizabeth de York, para reforzar su derecho al trono; ignorando la ilegitimidad de su esposa. Algunos historiadores comentan que Enrique posiblemente asesinó a los príncipes alrededor de julio de 1486.

Referencias[editar]